Definición de monopolio discrecional

Qué es un monopolio discriminatorio?

Un monopolio discriminatorio es una empresa que domina el mercado y que cobra precios diferentes -por lo general, con poca relación con el coste de proporcionar el producto o servicio- a diferentes consumidores.

Una empresa que opera como un monopolio discriminatorio utilizando su posición de control del mercado puede hacerlo siempre que existan diferencias en la elasticidad del precio de la demanda entre consumidores o mercados y barreras que impidan a los consumidores obtener un beneficio de arbitraje vendiendo entre ellos. Al atender a cada tipo de cliente, el monopolio obtiene más beneficios.

Puntos clave

  • Un monopolio discriminatorio es una empresa que cobra precios diferentes a los distintos segmentos de su clientela.
  • Un minorista en línea puede cobrar precios más altos a los compradores de los códigos postales ricos y precios más bajos a los de las regiones más pobres.
  • Al dirigirse a cada tipo de cliente, el monopolio puede obtener un mayor beneficio. 
  • La discriminación de precios sólo se consigue gracias a la condición de monopolio de la empresa para controlar los precios y la producción sin competencia.

Cómo funcionan los monopolios discriminatorios

Un monopolio discriminatorio puede funcionar de diversas maneras. Un minorista, por ejemplo, puede establecer diferentes precios para los productos que vende en función de la demografía y la ubicación de su base de clientes. Por ejemplo, una tienda que opera en un barrio acomodado puede cobrar una tarifa más alta en comparación con otra situada en una zona de bajos ingresos.

Las variaciones de precios también pueden encontrarse a nivel de ciudad, estado o región. El coste de una porción de pizza en una gran metrópolis puede establecerse en función de los niveles de renta previstos en la ciudad.

Los precios de algunas empresas de servicios pueden cambiar en función de acontecimientos externos como las vacaciones o la celebración de conciertos o grandes eventos deportivos. Por ejemplo, los servicios de automóviles y los hoteles pueden aumentar sus tarifas en las fechas en las que se celebran conferencias en la ciudad debido a la mayor demanda provocada por la afluencia de visitantes.

Los precios de la vivienda y del alquiler también pueden caer bajo los efectos de un monopolio discriminatorio. Los apartamentos con los mismos metros cuadrados y servicios comparables pueden tener precios muy diferentes en función de su ubicación. El propietario, que puede mantener una cartera de varias propiedades, podría fijar un precio de alquiler más alto para las unidades que están más cerca de las zonas céntricas populares o cerca de las empresas que pagan salarios sustanciales a sus empleados. Lo que se espera es que los inquilinos con mayores ingresos estén dispuestos a pagar mayores cuotas de alquiler en comparación con los lugares menos deseables.

Ejemplo de monopolio discriminatorio

Un ejemplo de monopolio discriminatorio es el de las aerolíneas. Las aerolíneas suelen vender varios asientos a distintos precios en función de la demanda.

Cuando se programa un nuevo vuelo, las compañías aéreas tienden a bajar el precio de los billetes para aumentar la demanda. Cuando se venden suficientes billetes, el precio de los mismos aumenta y la aerolínea intenta llenar el resto del vuelo al precio más alto.

Finalmente, cuando se acerque la fecha del vuelo, la aerolínea volverá a reducir el precio de los billetes para llenar las plazas restantes. Desde el punto de vista de los costes, el punto de equilibrio del vuelo no se modifica y la compañía aérea cambia el precio del vuelo para aumentar y maximizar los beneficios.

Preguntas frecuentes

¿Puede cualquier empresa funcionar como un monopolio discriminatorio??

No. La discriminación de precios sólo suele ser posible cuando la entidad sirve a diferentes segmentos de mercado con distintas elasticidades de precios y se enfrenta a una competencia limitada. Al fin y al cabo, subir los precios para algunos clientes solo puede tener el efecto deseado si nadie más cobra menos por el mismo producto o servicio.

Es posible que varias empresas rivales apliquen estrategias de precios similares en función de la ubicación y la demanda general del sector. Sin embargo, el riesgo es que los competidores intenten constantemente rebajar el precio de los demás para conseguir más negocio.

¿Cuáles son algunos ejemplos comunes de un monopolio discriminatorio??

Los monopolios discriminantes son habituales en nuestra vida cotidiana. Por ejemplo, las tiendas, los restaurantes y los inmuebles suelen costar más en las zonas donde hay una mayor población de personas acomodadas. Si una empresa puede salirse con la suya cobrando más, es muy probable que lo haga.

¿Es la discriminación de precios una estrategia rentable??

Para que un monopolio discriminatorio funcione, el beneficio obtenido por la separación de mercados debe ser mayor que si se aplican los mismos precios a todos. En teoría, ajustar los precios a áreas específicas de la base de clientes de una empresa es una buena manera de maximizar los beneficios. Sin embargo, si esta estrategia no se controla y gestiona cuidadosamente, y no se dan las condiciones adecuadas, puede resultar fácilmente contraproducente.

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