Definición de moneda digital

Qué es una moneda digital?

La moneda digital es una forma de moneda que sólo está disponible en forma digital o electrónica. También se denomina dinero digital, dinero electrónico, moneda electrónica o ciberefectivo.

Puntos clave

  • Las monedas digitales son monedas a las que sólo se puede acceder con ordenadores o teléfonos móviles porque sólo existen en forma electrónica.
  • Las monedas digitales típicas no requieren intermediarios y suelen ser el método más barato para comerciar con divisas.
  • Todas las criptomonedas son monedas digitales, pero no todas las monedas digitales son criptomonedas.
  • Algunas de las ventajas de las monedas digitales son que permiten una transferencia de valor sin fisuras y pueden abaratar los costes de las transacciones.
  • Algunas de las desventajas de las monedas digitales son que pueden ser volátiles para el comercio y son susceptibles de ser hackeadas.

Entender la moneda digital

Las monedas digitales no tienen atributos físicos y sólo están disponibles en forma digital. Las transacciones con monedas digitales se realizan mediante ordenadores o monederos electrónicos conectados a Internet o a redes designadas. En cambio, las monedas físicas, como los billetes y las monedas acuñadas, son tangibles, es decir, tienen atributos y características físicas definidas. Las transacciones con este tipo de monedas sólo son posibles cuando sus titulares tienen la posesión física de las mismas.

Las monedas digitales tienen una utilidad similar a la de las monedas físicas. Pueden utilizarse para comprar bienes y pagar servicios. También pueden encontrar un uso restringido entre ciertas comunidades en línea, como los sitios de juego, los portales de apuestas o las redes sociales.

Las monedas digitales también permiten realizar transacciones instantáneas que pueden ejecutarse sin problemas a través de las fronteras. Por ejemplo, es posible que una persona ubicada en Estados Unidos realice pagos en moneda digital a una contraparte residente en Singapur, siempre que ambos estén conectados a la misma red.

Características de las monedas digitales

  • Como se ha mencionado anteriormente, las monedas digitales sólo existen en forma digital. No tienen un equivalente físico.
  • Las monedas digitales pueden estar centralizadas o descentralizadas. La moneda fíat, que existe en forma física, es un sistema centralizado de producción y distribución por parte de un banco central y organismos gubernamentales. Las principales criptomonedas, como Bitcoin y Ethereum, son ejemplos de sistemas de moneda digital descentralizados.
  • Las monedas digitales pueden transferir valor. El uso de las monedas digitales requiere un cambio de mentalidad en el marco actual de las monedas, donde se asocian a las transacciones de compra y venta de bienes y servicios. Las monedas digitales, sin embargo, amplían el concepto. Por ejemplo, un token de red de juego puede prolongar la vida de un jugador o proporcionarle superpoderes adicionales. No se trata de una transacción de compra o venta, sino que representa una transferencia de valor.

Tipos de monedas digitales

La moneda digital es un término general que se puede utilizar para describir los diferentes tipos de monedas que existen en el ámbito electrónico. A grandes rasgos, existen tres tipos diferentes de monedas:

Criptodivisas

Las criptomonedas son monedas digitales que utilizan la criptografía para asegurar y verificar las transacciones en una red. La criptografía también se utiliza para gestionar y controlar la creación de dichas monedas. Bitcoin y Ethereum son ejemplos de criptomonedas. Dependiendo de la jurisdicción, las criptomonedas pueden estar reguladas o no.

Las criptomonedas se consideran monedas virtuales porque no están reguladas y sólo existen en forma digital.

Monedas virtuales

Las monedas virtuales son monedas digitales no reguladas controladas por los desarrolladores o por una organización fundadora formada por varias partes interesadas que participan en el proceso. Las monedas virtuales también pueden ser controladas algorítmicamente por un protocolo de red definido. Un ejemplo de moneda virtual es un token de red de juego cuya economía está definida y controlada por los desarrolladores.

Monedas digitales de los bancos centrales

Las monedas digitales del banco central (CBDC) son monedas digitales reguladas emitidas por el banco central de un país. Una CBDC puede ser un complemento o un sustituto de la moneda fiduciaria tradicional. A diferencia de la moneda fiduciaria, que existe tanto en forma física como digital, una CBDC existe puramente en forma digital. Inglaterra, Suecia y Uruguay son algunos de los países que están estudiando planes para lanzar una versión digital de sus monedas fiduciarias nativas.

Monedas digitales Monedas virtuales Criptodivisas
Moneda regulada o no regulada que sólo está disponible en forma digital o electrónica. Una moneda digital no regulada que está controlada por su(s) desarrollador(es), su organización fundadora o su protocolo de red definido. Una moneda virtual que utiliza la criptografía para asegurar y verificar las transacciones, así como para gestionar y controlar la creación de nuevas unidades monetarias.

Ventajas de las monedas digitales

Las ventajas de las monedas digitales son las siguientes:

Tienen tiempos de transferencia y transacción rápidos

Debido a que las monedas digitales generalmente existen dentro de la misma red y realizan transferencias sin intermediarios, el tiempo requerido para las transferencias que involucran monedas digitales es extremadamente rápido. Como los pagos en monedas digitales se realizan directamente entre las partes que realizan la transacción sin necesidad de intermediarios, las transacciones suelen ser instantáneas y de bajo coste. Esto es mejor que los métodos de pago tradicionales que implican bancos o cámaras de compensación. Las transacciones electrónicas basadas en monedas digitales también aportan el necesario mantenimiento de registros y la transparencia en las transacciones.

No requieren fabricación física y no pueden ensuciarse

Muchos de los requisitos de las monedas físicas, como el establecimiento de instalaciones físicas de fabricación, no existen para las monedas digitales. Estas monedas también son inmunes a los defectos físicos o a la suciedad que están presentes en la moneda física.

Pueden facilitar la aplicación de la política monetaria y fiscal

En el régimen monetario actual, la Reserva Federal trabaja a través de una serie de intermediarios -bancos e instituciones financieras- para hacer circular el dinero en una economía. Los CBDC pueden ayudar a eludir este mecanismo y permitir que un organismo gubernamental pueda desembolsar pagos directamente a los ciudadanos. También simplifican los métodos de producción y distribución al obviar la necesidad de la fabricación física y el transporte de billetes de un lugar a otro.

Pueden abaratar los costes de las transacciones

Las monedas digitales permiten interacciones directas dentro de una red. Por ejemplo, un cliente puede pagar directamente a un comerciante siempre que estén situados en la misma red. Incluso los costes de las transacciones con monedas digitales entre distintas redes son relativamente más baratos que los de las monedas físicas o fiduciarias. Al eliminar a los intermediarios que buscan una renta económica al procesar la transacción, las monedas digitales pueden abaratar el coste total de una transacción.

Desventajas de las monedas digitales

Las desventajas de las monedas digitales son las siguientes:

No resuelven todos los problemas de almacenamiento e infraestructura

Aunque no requieren carteras físicas, las monedas digitales tienen sus propios requisitos de almacenamiento y procesamiento. Por ejemplo, es necesaria una conexión a Internet, así como teléfonos inteligentes y servicios relacionados con su suministro. Los monederos en línea con una sólida seguridad también son necesarios para almacenar las monedas digitales.

Son susceptibles de ser pirateadas

Su procedencia digital hace que las monedas digitales sean susceptibles de ser pirateadas. Los hackers pueden robar las monedas digitales de los monederos en línea o cambiar el protocolo de las monedas digitales, haciéndolas inutilizables. Como han demostrado los numerosos casos de hackeo de criptomonedas, la seguridad de los sistemas y monedas digitales es un trabajo en curso.

Su valor puede ser volátil

Las monedas digitales utilizadas para el comercio pueden tener oscilaciones de precio salvajes. Por ejemplo, la naturaleza descentralizada de las criptodivisas ha dado lugar a una profusión de monedas digitales poco capitalizadas cuyos precios son propensos a cambios repentinos basados en los caprichos de los inversores. Otras monedas digitales han seguido una trayectoria de precios similar durante sus días iniciales. Por ejemplo, los dólares Linden utilizados en el juego online Second Life tuvieron una trayectoria de precios igualmente volátil en sus inicios.

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  1. Banco de Inglaterra. "Moneda digital de los bancos centrales: Oportunidades, retos y diseño." Accedido en agosto. 10, 2021.

  2. Banco de Pagos Internacionales. "Llegada inminente – Una secuela de la encuesta sobre la moneda digital de los bancos centrales," Página 10. Accedido en agosto. 10, 2021.

  3. Podcast desencadenado. Por qué es tan difícil mantener la estabilidad de las Stablecoins. Accedido el 17 de agosto de 2021.

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