Definición de los devengos

Qué son los intereses devengados?

Los devengos son ingresos obtenidos o gastos incurridos que afectan a los ingresos netos de una empresa en la cuenta de resultados, aunque el efectivo relacionado con la transacción aún no haya cambiado de manos. Los devengos también afectan al balance, ya que implican activos y pasivos no monetarios. Las cuentas de devengo incluyen, entre otras muchas, las cuentas por pagar, las cuentas por cobrar, los pasivos fiscales devengados y los intereses devengados o por pagar.

Puntos clave

  • Los devengos son necesarios para cualquier ingreso obtenido o gasto incurrido, por el que aún no se ha intercambiado efectivo.
  • Los devengos mejoran la calidad de la información de los estados financieros al añadir información útil sobre el crédito a corto plazo concedido a los clientes y las próximas obligaciones contraídas con los prestamistas.
  • Los devengos y los aplazamientos son la base del método contable del devengo.
  • Los intereses devengados se crean mediante asientos de ajuste al final de cada período contable.

Comprensión de los devengos

Los devengos y los aplazamientos son la base del método contable del devengo, el método preferido por los principios contables generalmente aceptados (GAAP). Con el método del devengo, un contable realiza ajustes por los ingresos que se han obtenido pero que aún no se han registrado en el libro mayor y por los gastos que se han producido pero que tampoco se han registrado. Los devengos se realizan mediante asientos de ajuste al final de cada período contable, de modo que los estados financieros presentados pueden incluir estos importes.

El uso de cuentas de devengo mejora en gran medida la calidad de la información en los estados financieros. Antes de utilizar los devengos, los contables sólo registraban las transacciones en efectivo. Desgraciadamente, las transacciones en efectivo no proporcionan información sobre otras actividades empresariales importantes, como los ingresos basados en el crédito concedido a los clientes o los pasivos futuros de una empresa. Al registrar los devengos, una empresa puede medir lo que debe a corto plazo y también los ingresos en efectivo que espera recibir. También permite a una empresa registrar activos que no tienen un valor en efectivo, como el fondo de comercio.

En la contabilidad por partida doble, la compensación de un gasto devengado es una cuenta de pasivo devengado, que aparece en el balance. La compensación de los ingresos devengados es una cuenta de activo devengado, que también aparece en el balance. Por lo tanto, un asiento de ajuste para una periodificación afectará tanto al balance como a la cuenta de resultados.

Ejemplos de devengos

Veamos un ejemplo de devengo de ingresos para una compañía eléctrica. La empresa de servicios públicos generó la electricidad que los clientes recibieron en diciembre. Sin embargo, la compañía eléctrica no factura a los clientes de electricidad hasta el mes siguiente, cuando se leen los contadores. Para que los ingresos del año figuren correctamente en los estados financieros de la empresa de servicios públicos, ésta debe realizar un asiento de ajuste para informar de los ingresos obtenidos en diciembre.

Se reflejará además en la cuenta de deudores a 31 de diciembre, porque la empresa de servicios públicos ha cumplido con sus obligaciones con sus clientes al obtener los ingresos en ese momento. El asiento de ajuste de diciembre incluiría un débito en las cuentas por cobrar y un crédito en una cuenta de ingresos. Al mes siguiente, cuando se reciba el efectivo, la empresa registrará un crédito para disminuir las cuentas por cobrar y un débito para aumentar el efectivo.

Un ejemplo de devengo de gastos se refiere a las primas de los empleados que se ganaron en 2019, pero que no se pagarán hasta 2020. Los estados financieros de 2019 tienen que reflejar el gasto en gratificaciones de los empleados en 2019, así como el pasivo de gratificaciones que la empresa tiene previsto pagar. Por lo tanto, antes de emitir los estados financieros de 2019, un asiento de ajuste registra este devengo con un débito en una cuenta de gastos y un crédito en una cuenta de pasivo. Una vez realizado el pago en el nuevo año, la cuenta de pasivo se reducirá mediante un débito, y la cuenta de efectivo se reducirá mediante un crédito.

Se produce otro devengo de gastos por intereses. Por ejemplo, una empresa con un bono devengará gastos de intereses en sus estados financieros mensuales, aunque los intereses de los bonos suelen pagarse semestralmente. El gasto de intereses registrado en un asiento de ajuste será el importe que se haya devengado a la fecha de los estados financieros. Se registrará un pasivo de intereses correspondiente en el balance.

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  1. Servicio de Investigación del Congreso. "La contabilidad de caja frente a la de devengo: Una introducción," Página 3. Accedido en agosto. 14, 2020.

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