Definición de liquidador

Qué es un liquidador?

Un liquidador es una persona o entidad que liquida algo, generalmente activos. Cuando se liquidan los activos, se venden en el mercado abierto por dinero en efectivo u otros equivalentes. El liquidador está legalmente facultado para actuar en nombre de la empresa en diversas funciones.

Un liquidador es un funcionario especialmente designado para liquidar los asuntos de una empresa cuando ésta se cierra, normalmente cuando la empresa entra en quiebra. El liquidador vende los activos de una empresa y los fondos resultantes se utilizan para pagar las deudas de la empresa.

En algunas jurisdicciones, un liquidador también puede ser nombrado como fideicomisario, como en el caso de un fideicomisario de quiebra.

Puntos clave

  • Un liquidador es una persona o entidad que liquida algo, generalmente activos, que se venden en el mercado abierto por dinero en efectivo u otros equivalentes.
  • Los tribunales, los accionistas o los acreedores no garantizados otorgan al liquidador la autoridad legal para actuar en nombre de la empresa en diversas funciones.
  • Los liquidadores suelen ser asignados para liquidar los asuntos de una empresa cuando ésta va a la quiebra.
  • Los liquidadores son los primeros en ser pagados en la jerarquía de reclamaciones durante una liquidación.
  • Las liquidaciones más pequeñas o voluntarias, como las ventas de inventario, a menudo no requieren los servicios de un liquidador.

Cómo entender a los liquidadores

Un liquidador es una persona con la autoridad legal para actuar en nombre de una empresa para vender los activos de la empresa antes de que ésta cierre con el fin de generar dinero en efectivo para una variedad de razones, incluyendo el pago de la deuda.

Los liquidadores suelen ser nombrados por el tribunal, por los acreedores no garantizados o por los accionistas de la empresa. Suelen ser contratados cuando una empresa quiebra. Una vez que se asigna el liquidador, éste asume el control de los activos de la persona u organización. Estos se agrupan y se venden uno por uno. El dinero recibido del producto de la venta se utiliza para pagar la deuda pendiente de los acreedores no garantizados.

Una de las principales funciones de muchos liquidadores es presentar y defender demandas judiciales. Otras acciones incluyen el cobro de créditos pendientes, el pago de facturas y deudas, y la finalización de otros procedimientos de terminación de la empresa.

Un liquidador tiene la autoridad legal para actuar en nombre de una empresa para vender sus activos o para iniciar y defender juicios.

Poderes y obligaciones del liquidador

La autoridad o el poder de un liquidador se definen en las leyes en las que se asigna la función. El liquidador puede tener plena autoridad sobre todos los asuntos de la empresa hasta que se vendan los activos y se paguen todas las deudas. A algunos otros se les conceden libertades, aunque siguen estando bajo la supervisión del tribunal.

El liquidador tiene una responsabilidad fiduciaria y legal con todas las partes implicadas: la empresa, el tribunal y los acreedores implicados. Generalmente se considera que es la persona encargada de tomar cualquier decisión sobre la empresa y sus activos, el liquidador debe mantenerlos bajo su propio control para asegurarse de que se valoran adecuadamente y se dispersan después de su venta. Esta persona emite toda la correspondencia y celebra reuniones con los acreedores y la empresa en cuestión para garantizar que el proceso de liquidación se desarrolle sin problemas.

Capítulo 7 de la U.S. El Código de Quiebras rige los procedimientos de liquidación. Las empresas solventes también pueden acogerse al capítulo 7, pero esto es poco común.

Cómo se paga a un liquidador?

Los liquidadores cobran honorarios por sus servicios. Este coste varía en función del tamaño de la empresa, la complejidad del caso y el tiempo necesario para completar el trabajo. La Ley de Insolvencia de 1986 especifica la prioridad absoluta (también conocida como preferencia de liquidez) con la que se paga a los accionistas en caso de quiebra o liquidación.

Según la ley, los honorarios y gastos de los liquidadores son siempre los primeros en pagarse. A continuación, se efectúan los pagos a los acreedores principales garantizados, a los acreedores no garantizados y subordinados, a los accionistas preferentes y, por último, a los accionistas comunes.

Los liquidadores no siempre forman parte del proceso de liquidación. Una liquidación voluntaria es una disolución autoimpuesta de una empresa que ha sido aprobada por sus accionistas. Esta decisión se produce cuando la dirección de la empresa decide que ésta no tiene motivos para seguir funcionando. En algunos casos, la empresa puede decidir emprender el proceso por sí misma.

Ventas de liquidación

Las empresas también pueden realizar ventas por liquidación para reducir las costosas existencias a precios mínimos. No es raro ver a un minorista anunciando una venta de liquidación, vendiendo la mayor parte, si no la totalidad, de sus existencias, a menudo con un gran descuento para los consumidores. En algunos casos, esto puede deberse a la insolvencia, pero no siempre se hace porque se vaya a cerrar. De hecho, algunas tiendas lo hacen para deshacerse de las existencias antiguas y sustituirlas por otras nuevas.

Ejemplos de liquidaciones

Muchos minoristas se someten a la liquidación de un liquidador para deshacerse de sus activos a causa de una quiebra inminente. El liquidador evalúa la empresa y sus activos y puede tomar decisiones sobre cuándo y cómo venderlos. Se detienen los envíos de nuevas existencias y el liquidador puede planificar la venta de las existencias actuales. Todo lo que se encuentra bajo la bandera del minorista, incluyendo las instalaciones, los bienes inmuebles y otros activos, se venderá. El liquidador organizará entonces las ganancias y pagará a los acreedores.

Un ejemplo es el minorista de calzado Payless. Cargado de deudas, el minorista Payless se acogió al Capítulo 11 en 2017 con planes de liquidar casi todas las tiendas que poseía en Estados Unidos y Canadá. Aunque consiguió reestructurarse y sobrevivir a ese periodo, no salió del todo bien parado. La empresa volvió a declararse en bancarrota en febrero de 2019, diciendo que cerraría todos sus establecimientos minoristas en toda América del Norte -unas 2.100 tiendas- vendiendo su mercancía con descuento a los consumidores.

Pero los liquidadores no sólo se asignan a los minoristas. Otras empresas que tienen problemas pueden requerir un liquidador. Pueden ser necesarios para hacer frente a problemas después de una fusión cuando una empresa compra a otra. Por ejemplo, cuando se produce una fusión, el departamento de tecnología de la información (TI) de una empresa puede resultar redundante. El liquidador puede ser asignado para vender o dividir los activos de una.

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