Definición de línea de base

Qué es una línea de base?

Una línea de base es un punto de referencia fijo que se utiliza a efectos de comparación. En los negocios, el éxito de un proyecto o producto se mide a menudo con respecto a un número de referencia para los costes, las ventas o cualquier otra variable. Un proyecto puede superar una cifra de referencia o no alcanzarla.

Por ejemplo, una empresa que quiere medir el éxito de una línea de productos puede utilizar el número de unidades vendidas durante el primer año como línea de base con la que se miden las ventas anuales posteriores. La línea de base sirve como punto de partida para medir todas las ventas futuras.

Cómo entender una línea de base

Una línea de base puede ser cualquier número que sirva como punto de partida razonable y definido para fines de comparación. Puede utilizarse para evaluar los efectos de un cambio, seguir el progreso de un proyecto de mejora o medir la diferencia entre dos períodos de tiempo.

Por ejemplo, una empresa pública hará un seguimiento del rendimiento de cada línea de productos eligiendo un año como referencia y midiendo todos los años siguientes en función de él.

Una línea de base se utiliza normalmente cuando se prepara un estado financiero o un análisis presupuestario. El estado o análisis utiliza los ingresos y gastos existentes como línea de base para evaluar si un nuevo proyecto se ejecuta con éxito.

La línea de base en el análisis de los estados financieros

Un análisis de estados financieros que utiliza una línea de base se denomina análisis horizontal. Compara la información financiera histórica de una empresa a lo largo de varios periodos de información que pueden ser mensuales, trimestrales o anuales.

El primer período de un análisis horizontal se denomina período de referencia. Todos los periodos posteriores se miden como un porcentaje de la línea de base. Por lo tanto, un periodo que tiene los mismos ingresos que la línea de base tendría el 100% de ingresos.

En el ámbito de la tecnología de la información, hay tres puntos de referencia habituales: el coste, el alcance y el calendario.

Este ejercicio es útil para detectar las tendencias, observar las áreas de crecimiento o declive y evaluar el rendimiento financiero en general. Los ratios, como el margen de beneficios, también se comparan horizontalmente con el año de referencia para sacar conclusiones sobre el rendimiento actual de la empresa.

La línea de base en la presupuestación

La presupuestación de proyectos se realiza a partir de lo que se conoce como línea de base de costes. La línea de base de los costes es el presupuesto aprobado para el proyecto, normalmente desglosado con cierto detalle por categoría de costes y periodo de tiempo.

Si una empresa abre un nuevo almacén, por ejemplo, y la línea de base de los costes se ha fijado en 100.000 dólares al mes durante 10 meses, cualquier coste mensual que supere los 100.000 dólares es una señal de alarma para el analista de presupuestos.

Sin embargo, los costes del proyecto fluctúan inevitablemente con respecto a las cifras de referencia a medida que se producen gastos desconocidos e inesperados o incluso, en algunos casos, ahorros. La línea de base de costes puede actualizarse para reflejar los costes reales del proyecto.

Puntos clave

  • En el análisis financiero horizontal, las cifras del primer periodo de información sirven de referencia para comparar los periodos siguientes.
  • En la presupuestación de proyectos, las cifras del presupuesto aprobado son las líneas de base para comparar los gastos reales.
  • En la gestión de las tecnologías de la información, la línea de base es el nivel de rendimiento previsto o máximo.

La línea de base en la tecnología de la información

En la gestión de la tecnología de la información, se puede establecer una línea de base para los niveles de rendimiento previstos o máximos. Hay tres puntos de referencia comúnmente utilizados: coste, alcance y calendario.

Las aplicaciones de software utilizadas por los profesionales de la gestión de proyectos suelen estar diseñadas para mantener y hacer un seguimiento de estas tres mediciones críticas de la línea de base.

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