Definición de licuefacción

Qué es la licuefacción?

La licuefacción es un fenómeno en el que el suelo bajo un edificio puede volverse inestable debido a movimientos violentos del terreno, como terremotos o explosiones de la construcción. El término se utiliza ampliamente en el sector de los seguros, ya que la licuefacción puede causar grandes daños a los edificios y a las infraestructuras de servicios públicos, lo que da lugar a reclamaciones de seguros.

Puntos clave

  • La licuefacción es un tipo de riesgo que afecta a los propietarios de terrenos y a las aseguradoras.
  • Se refiere a la inestabilidad del suelo debido a la entrada de agua, los terremotos y otras causas.
  • La licuefacción puede causar graves daños, o incluso la destrucción total, de edificios e infraestructuras. Este riesgo puede reducirse mediante seguros y estudios medioambientales.

Cómo funciona la licuefacción

La licuefacción es uno de los muchos factores de riesgo que los constructores, los propietarios y las compañías de seguros deben tener en cuenta a la hora de tomar decisiones de suscripción. Se refiere a la inestabilidad del suelo y puede ser causada por varios factores, como la entrada de agua bajo el suelo o una sacudida repentina causada por terremotos o actividades humanas. Si el suelo de una determinada región sufre licuefacción, puede ser incapaz de soportar el peso de sus estructuras. En ese escenario, esas estructuras podrían sufrir graves daños, o incluso derrumbarse completamente en el suelo.

En algunos casos, un edificio puede resistir una fuerte sacudida, como un terremoto, para luego ser destruido por la licuefacción. Por estas razones, los riesgos de licuefacción deben ser revelados cuando se vende una propiedad inmobiliaria, para que el comprador sea consciente de este importante riesgo de la propiedad. Los estudios del terreno, como los elaborados por el Servicio Geológico de los Estados Unidos, también pueden proporcionar información sobre el nivel de riesgo de licuefacción de una región concreta.

Los inversores y las aseguradoras pueden ayudar a reducir el riesgo de licuefacción contratando consultores medioambientales. Estos consultores pueden analizar el suelo circundante y estudiar los estudios medioambientales elaborados por gobiernos y empresas privadas. Estos métodos pueden ayudar a estimar la probabilidad de licuefacción, así como el impacto probable si la licuefacción se produce. Sin embargo, estos métodos son intrínsecamente inciertos, por lo que nunca es posible eliminar por completo este riesgo. Por ello, muchos inversores contratan un seguro contra el riesgo de licuefacción como capa adicional de protección.

Ejemplos reales de licuefacción

Además de los edificios, la licuefacción puede arruinar las carreteras, las vías férreas, las pistas de aterrizaje de los aeropuertos, las presas y cualquier otra cosa que se asiente en el suelo. También puede causar daños en los servicios públicos subterráneos. La licuefacción puede provocar desprendimientos, asentamientos y erupciones de lodo o agua del suelo.

Ciertos tipos de suelo, la profundidad de las aguas subterráneas y una mayor probabilidad de terremotos pueden hacer que determinados lugares sean más vulnerables a la licuefacción, al igual que los lugares cercanos a ríos, arroyos y lagos. Por ejemplo, hay ciertas zonas de Utah que corren un alto riesgo de licuefacción debido al suelo arenoso que se satura fácilmente con aguas subterráneas poco profundas, junto con un riesgo de terremotos de moderados a graves.

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  1. Servicio Geológico de los Estados Unidos. "Mapas de riesgo de licuefacción." Consultado en enero. 23, 2021.

  2. Estudio Geológico de Utah. "Peligros geológicos: Licuefacción." Accedido en enero. 23, 2021.

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