Definición de las asociaciones público-privadas

¿Qué son las asociaciones público-privadas??

Las asociaciones público-privadas implican la colaboración entre una agencia gubernamental y una empresa del sector privado que puede utilizarse para financiar, construir y operar proyectos, como redes de transporte público, parques y centros de convenciones. La financiación de un proyecto a través de una asociación público-privada puede permitir que un proyecto se complete antes o que sea una posibilidad en primer lugar. Las asociaciones público-privadas a menudo implican la concesión de impuestos u otros ingresos de explotación, la protección de la responsabilidad, o los derechos de propiedad parcial sobre los servicios y la propiedad nominalmente públicos a entidades del sector privado con fines de lucro.

Puntos clave

  • Las asociaciones público-privadas permiten completar proyectos gubernamentales a gran escala, como carreteras, puentes u hospitales, con financiación privada.
  • Estas asociaciones funcionan bien cuando la tecnología y la innovación del sector privado se combinan con los incentivos del sector público para completar el trabajo a tiempo y dentro del presupuesto.
  • Los riesgos para la empresa privada son los sobrecostes, los defectos técnicos y la incapacidad de cumplir las normas de calidad, mientras que para los socios públicos, las tarifas de uso acordadas pueden no estar respaldadas por la demanda, por ejemplo, para una carretera de peaje o un puente.
  • A pesar de sus ventajas, las asociaciones público-privadas son a menudo criticadas por difuminar los límites entre los fines públicos legítimos y la actividad privada con fines de lucro, y por la percepción de explotación del público debido a la búsqueda de rentas y a la autogestión que puede producirse.

1:17

Iniciativas de financiación privada y asociaciones público-privadas

Cómo funcionan las asociaciones público-privadas

Un gobierno municipal, por ejemplo, puede estar muy endeudado y ser incapaz de llevar a cabo un proyecto de construcción que requiera mucho capital, pero una empresa privada puede estar interesada en financiar su construcción a cambio de recibir los beneficios de explotación una vez que el proyecto esté terminado.

Las asociaciones público-privadas suelen tener períodos de contrato de 25 a 30 años o más. La financiación procede en parte del sector privado, pero requiere pagos del sector público y/o de los usuarios a lo largo de la vida del proyecto. El socio privado participa en el diseño, la finalización, la ejecución y la financiación del proyecto, mientras que el socio público se centra en la definición y el control del cumplimiento de los objetivos. Los riesgos se distribuyen entre los socios públicos y privados a través de un proceso de negociación, idealmente aunque no siempre en función de la capacidad de cada uno para evaluarlos, controlarlos y afrontarlos.

Aunque las obras y los servicios públicos pueden pagarse mediante una tasa con cargo al presupuesto de ingresos de la autoridad pública, como en el caso de los proyectos hospitalarios, las concesiones pueden implicar el derecho a los pagos directos de los usuarios, como en el caso de las autopistas de peaje. En casos como los peajes en sombra de las autopistas, los pagos se basan en el uso real del servicio. Cuando se trata del tratamiento de aguas residuales, el pago se realiza con las tasas que se cobran a los usuarios.

Las asociaciones público-privadas suelen darse en el transporte y en las infraestructuras municipales o medioambientales y en los servicios públicos.

Ventajas y desventajas de las asociaciones público-privadas

Las asociaciones entre empresas privadas y gobiernos proporcionan ventajas a ambas partes. La tecnología y la innovación del sector privado, por ejemplo, pueden contribuir a mejorar la eficiencia operativa de la prestación de los servicios públicos. El sector público, por su parte, ofrece incentivos para que el sector privado entregue los proyectos a tiempo y dentro del presupuesto. Además, la creación de una diversificación económica hace que el país sea más competitivo al facilitar su base de infraestructuras e impulsar la construcción, el equipamiento, los servicios de apoyo y otros negocios asociados.

También hay desventajas.

El socio privado puede enfrentarse a riesgos especiales por participar en una asociación público-privada. Las infraestructuras físicas, como las carreteras o los ferrocarriles, implican riesgos de construcción. Si el producto no se entrega a tiempo, supera las estimaciones de costes o presenta defectos técnicos, el socio privado suele asumir la carga. Además, el socio privado se enfrenta al riesgo de disponibilidad si no puede prestar el servicio prometido. Una empresa puede no cumplir las normas de seguridad u otras normas de calidad pertinentes, por ejemplo, al gestionar una prisión, un hospital o una escuela. El riesgo de demanda se produce cuando hay menos usuarios de los previstos para el servicio o la infraestructura, como las autopistas de peaje, los puentes o los túneles. Sin embargo, este riesgo puede trasladarse al socio público, si éste se compromete a pagar una tarifa mínima sin importar la demanda.

Las asociaciones público-privadas también crean riesgos desde el punto de vista del público en general y de los contribuyentes. La asociación de los operadores privados con el gobierno puede evitar que tengan que rendir cuentas a los usuarios del servicio público por haber recortado demasiado, por haber prestado un servicio deficiente o incluso por haber violado los derechos civiles o constitucionales de las personas. Al mismo tiempo, el socio privado puede disfrutar de una posición para aumentar los peajes, las tarifas y los cánones para los consumidores cautivos que pueden estar obligados por la ley o el monopolio natural geográfico a pagar por sus servicios.

Por último, como en cualquier situación en la que la propiedad y los derechos de decisión están separados, las asociaciones público-privadas pueden crear complejos problemas de agente principal. Esto puede facilitar los tratos corruptos, los pagos a los amigos políticos y la búsqueda de rentas en general, al atenuar el vínculo entre las partes privadas que toman decisiones importantes sobre un proyecto, del que se benefician, y la responsabilidad ante los contribuyentes que pagan al menos una parte de la factura y que pueden quedarse con la responsabilidad final del resultado del proyecto.

Ejemplos de asociaciones público-privadas

Las asociaciones público-privadas suelen darse en infraestructuras de transporte como autopistas, aeropuertos, ferrocarriles, puentes y túneles. Ejemplos de infraestructuras municipales y medioambientales son las instalaciones de agua y aguas residuales. Los alojamientos de servicio público incluyen edificios escolares, prisiones, residencias de estudiantes e instalaciones de ocio o deportivas.

Dodaj komentarz