Definición de la teoría del consumidor

Qué es la teoría del consumidor?

La teoría del consumidor es el estudio de cómo las personas deciden gastar su dinero en función de sus preferencias individuales y sus limitaciones presupuestarias. La teoría del consumidor, una rama de la microeconomía, muestra cómo los individuos hacen sus elecciones en función de sus ingresos que tienen disponibles para gastar y los precios de los bienes y servicios.

Entender cómo actúan los consumidores facilita a los vendedores predecir qué productos se venderán más y permite a los economistas comprender mejor la forma de la economía en general

Puntos clave

  • La teoría del consumidor es el estudio de la forma en que las personas deciden gastar su dinero en función de sus preferencias individuales y sus limitaciones presupuestarias.
  • Es importante comprender mejor los gustos y los ingresos de los individuos, ya que estos factores influyen en la configuración de la economía en general.
  • La teoría del consumidor no es impecable, ya que se basa en una serie de supuestos sobre el comportamiento humano.

Entender la teoría del consumidor

Los individuos tienen la libertad de elegir entre diferentes paquetes de bienes y servicios. La teoría del consumidor trata de predecir sus pautas de compra partiendo de los siguientes tres supuestos básicos sobre el comportamiento humano:

  • Maximización de la utilidad: Se dice que los individuos toman decisiones calculadas cuando compran, adquiriendo los productos que les reportan el mayor beneficio, lo que se conoce como utilidad máxima en términos económicos
  • No hay que hacer nada: La gente rara vez está satisfecha con una sola visita a las tiendas y siempre quiere consumir más
  • Utilidad marginal decreciente: Los consumidores pierden satisfacción en un producto cuanto más lo consumen

Al trabajar con ejemplos y/o casos, la teoría del consumidor suele requerir los siguientes datos

  • Un conjunto completo de opciones de consumo
  • Cuánta utilidad obtiene un consumidor de cada paquete del conjunto de opciones
  • Un conjunto de precios asignados a cada paquete
  • Cualquier paquete inicial que el consumidor tenga actualmente

Ventajas de la teoría del consumidor

Comprender mejor los gustos y los ingresos de los individuos es importante porque influye mucho en la curva de demanda, la relación entre el precio de un bien o servicio y la cantidad demandada durante un periodo de tiempo determinado, y la forma de la economía en general.

El gasto de los consumidores representa una parte importante del Producto Interior Bruto (PIB) de los Estados Unidos.S. y otras naciones. Si la gente reduce sus compras, la demanda para los bienes y servicios caerán, reduciendo los beneficios de las empresas, el mercado laboral, la inversión y muchas otras cosas que hacen a la economía garrapata.

La teoría de la elección del consumidor se toma muy en serio e influye en todo, desde la política gubernamental hasta la publicidad de las empresas.

Ejemplo de la teoría del consumidor

Veamos un ejemplo. Kyle es un consumidor con un presupuesto de 200 dólares, que debe elegir cómo repartir sus fondos entre la pizza y los videojuegos (el conjunto de bienes). Si una pizza cuesta 10 dólares y un videojuego 50, Kyle podría comprar 20 pizzas, o cuatro videojuegos, o cinco pizzas y tres videojuegos. También podría quedarse con los 200 dólares en el bolsillo.

¿Cómo puede una persona ajena a la empresa predecir cómo va a gastar Kyle su dinero?? La teoría del consumidor puede ayudar a responder a esta pregunta.

Limitaciones de la teoría del consumidor

Los retos para desarrollar una fórmula práctica para esta situación son numerosos. Por ejemplo, como señala la economía del comportamiento, las personas no siempre son racionales y en ocasiones son indiferentes a las opciones disponibles. Algunas decisiones son especialmente difíciles de tomar porque los consumidores no están familiarizados con los productos. También podría haber un componente emocional en el proceso de toma de decisiones que no se puede capturar en una función económica.

Las numerosas suposiciones que hace la teoría del consumo hacen que sea muy criticada. Aunque sus observaciones pueden ser válidas en un mundo perfecto, en la realidad existen numerosas variables que pueden exponer el proceso de simplificación de los hábitos de consumo como defectuoso.

Volviendo al ejemplo de Kyle, averiguar cómo va a gastar sus 200 dólares no está tan claro como podría parecer a primera vista. La economía asume que entiende sus preferencias por la pizza y los videojuegos y que puede decidir qué cantidad de cada uno quiere comprar. También supone que hay suficientes videojuegos y pizzas disponibles para que Kyle pueda elegir la cantidad de cada uno de ellos que desee.

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