Definición de la teoría del acelerador

Qué es la teoría del acelerador?

La teoría del acelerador, un concepto keynesiano, estipula que el gasto en inversión de capital está en función de la producción. Por ejemplo, un aumento de la renta nacional, medida por el producto interior bruto (PIB), supondría un incremento proporcional del gasto en inversión de capital.

Puntos clave

  • La teoría del acelerador estipula que el desembolso de la inversión de capital es una función de la producción.
  • Cuando se enfrentan a un exceso de demanda, la teoría del acelerador postula que las empresas suelen optar por aumentar la inversión para cumplir con su relación capital-producción, aumentando así los beneficios.
  • La teoría del acelerador fue concebida por Thomas Nixon Carver y Albert Aftalion, entre otros, antes de la economía keynesiana, pero pasó a ser de dominio público cuando la teoría keynesiana comenzó a dominar el campo de la economía en el siglo XX.

Entender la teoría del acelerador

La teoría del acelerador es una postulación económica según la cual el gasto de inversión aumenta cuando lo hace la demanda o la renta. La teoría también sugiere que cuando hay un exceso de demanda, las empresas pueden disminuir la demanda subiendo los precios o aumentar la inversión para satisfacer el nivel de demanda. La teoría del acelerador postula que las empresas suelen optar por aumentar la producción, incrementando así los beneficios, para cumplir con su relación entre el capital fijo y la producción.

La relación entre el capital fijo y la producción establece que si se necesita una (1) máquina para producir cien (100) unidades y la demanda aumenta a doscientas (200) unidades, se necesitará invertir en otra máquina para satisfacer este aumento de la demanda. Desde el punto de vista de la macropolítica, el efecto acelerador podría actuar como catalizador del efecto multiplicador, aunque no existe una correlación directa entre ambos.

La teoría del acelerador fue concebida por Thomas Nixon Carver y Albert Aftalion, entre otros, antes de la economía keynesiana, pero se hizo pública cuando la teoría keynesiana empezó a dominar el campo de la economía en el siglo XX. Algunos críticos se oponen a la teoría del acelerador porque elimina toda posibilidad de control de la demanda mediante controles de precios. La investigación empírica, sin embargo, apoya la teoría.

Esta teoría suele interpretarse para establecer una nueva política económica. Por ejemplo, la teoría del acelerador podría utilizarse para determinar si la introducción de recortes fiscales para generar más renta disponible para los consumidores -consumidores que entonces demandarían más productos- sería preferible a los recortes fiscales para las empresas, que podrían utilizar el capital adicional para la expansión y el crecimiento. Cada gobierno y sus economistas formulan una interpretación de la teoría, así como preguntas que la teoría puede ayudar a responder.

Ejemplo de la teoría del acelerador

Considere una industria en la que la demanda sigue aumentando a un ritmo fuerte y rápido. Las empresas que operan en esta industria responden a este crecimiento de la demanda ampliando la producción y también utilizando plenamente su capacidad existente para producir. Algunas empresas también satisfacen un aumento de la demanda vendiendo sus existencias.

Si hay un claro indicio de que este mayor nivel de demanda se mantendrá durante un largo período, una empresa de un sector probablemente optará por aumentar los gastos en bienes de capital -como equipos, tecnología y/o fábricas- para seguir aumentando su capacidad de producción. Por lo tanto, la demanda de bienes de capital está impulsada por la mayor demanda de productos que suministra la empresa. Esto desencadena el efecto acelerador, que afirma que cuando hay un cambio en la demanda de bienes de consumo (un aumento, en este caso), habrá un cambio porcentual mayor en la demanda de bienes de capital.

Un ejemplo de efecto acelerador positivo es la inversión en turbinas eólicas. La volatilidad de los precios del petróleo y el gas aumenta la demanda de energías renovables. Para satisfacer esta demanda, aumenta la inversión en fuentes de energía renovables y turbinas eólicas. Sin embargo, la dinámica puede darse a la inversa. Si los precios del petróleo se desploman, los proyectos de parques eólicos pueden posponerse, ya que las energías renovables son menos viables económicamente.

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