Definición de la teoría de la difusión de las innovaciones

Qué es la teoría de la difusión de las innovaciones?

La teoría de la difusión de las innovaciones es una hipótesis que describe cómo se difunden los nuevos avances tecnológicos y de otro tipo en las sociedades y culturas, desde su introducción hasta su adopción generalizada. La teoría de la difusión de las innovaciones trata de explicar cómo y por qué se adoptan nuevas ideas y prácticas, con plazos potencialmente amplios.

La forma en que se comunican las innovaciones a las distintas partes de la sociedad y las opiniones subjetivas asociadas a las innovaciones son factores importantes para la rapidez con que se produce la difusión -o propagación-. Esta teoría, que es importante entender a la hora de desarrollar la cuota de mercado, se utiliza con frecuencia en la comercialización de nuevos productos.

Puntos clave

  • La teoría de la difusión de las innovaciones describe la pauta y la velocidad a la que se difunden las nuevas ideas, prácticas o productos en una población.
  • Los principales actores de la teoría son los innovadores, los adoptadores tempranos, la mayoría temprana, la mayoría tardía y los rezagados.
  • En el ámbito del marketing, esta teoría de la difusión de las innovaciones se aplica a menudo para ayudar a comprender y promover la adopción de nuevos productos.
  • Esta aplicación de la teoría suele centrarse en identificar y reclutar a los primeros adoptantes influyentes para ayudar a acelerar la aceptación de los consumidores.

Entender la teoría de la difusión de las innovaciones

La teoría fue desarrollada por E.M. Rogers, teórico de la comunicación de la Universidad de Nuevo México, en 1962. Integrando teorías sociológicas anteriores sobre el cambio de comportamiento, explica el paso de una idea por etapas de adopción por parte de diferentes actores. Los principales protagonistas de la teoría de la difusión de las innovaciones son

  • Innovadores: Personas abiertas a los riesgos y que son las primeras en probar nuevas ideas.
  • Los primeros en adoptarlo: Personas interesadas en probar nuevas tecnologías y establecer su utilidad en la sociedad.
  • Mayoría temprana: Son los que allanan el camino para el uso de una innovación dentro de la sociedad mayoritaria y forman parte de la población general.
  • La mayoría tardía: Otra parte de la población general: el conjunto de personas que siguen a la primera mayoría en la adopción de la innovación como parte de su vida cotidiana.
  • Los rezagados: Las personas que van a la zaga de la población general en la adopción de productos innovadores y nuevas ideas. Esto se debe principalmente a la aversión al riesgo y a la costumbre de hacer las cosas. Con el tiempo, la difusión de una innovación en la sociedad en general hace que sea imposible llevar a cabo la vida cotidiana (y el trabajo) sin ella. Como resultado, se ven obligados a empezar a utilizarla.

Los factores que afectan a la tasa de difusión de las innovaciones son la mezcla de población rural y urbana dentro de una sociedad, el nivel de educación de la sociedad y el grado de industrialización y desarrollo. Es probable que las distintas sociedades tengan diferentes tasas de adopción, es decir, el ritmo al que los miembros de una sociedad aceptan una nueva innovación.

Las tasas de adopción de los distintos tipos de innovación varían. Por ejemplo, una sociedad puede haber adoptado Internet más rápidamente que el automóvil debido al coste, la accesibilidad y la familiaridad con el cambio tecnológico.

Ejemplos de la teoría de la difusión de las innovaciones

Aunque la teoría de la difusión de las innovaciones se desarrolló a mediados del siglo XX, la mayoría de las nuevas tecnologías en el progreso humano, ya sea la imprenta durante el siglo XVI o Internet en el siglo XX, han seguido un camino similar hasta su adopción generalizada.

La teoría de la difusión de las innovaciones es muy utilizada por los profesionales del marketing para promover la adopción de sus productos. En estos casos, los comercializadores suelen encontrar un primer grupo de personas apasionadas por el producto. Estos primeros adoptantes son los encargados de evangelizar su utilidad al público mayoritario.

Un ejemplo reciente de este método es Facebook. Comenzó como un producto dirigido a estudiantes y profesionales de instituciones educativas. A medida que los estudiantes aumentan su uso más allá de la escuela, las redes sociales se extienden a la sociedad en general y a través de las fronteras.

La teoría de la difusión de las innovaciones también se utiliza para diseñar programas de salud pública. Una vez más, se elige a un grupo de personas como los primeros en adoptar una nueva tecnología o práctica y la difunden entre los demás. Sin embargo, las limitaciones culturales suelen impedir que estos programas tengan éxito.

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  1. Everett M. Rogers. Difusión de las innovaciones, 5ª edición. Free Press, 2003.

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