Definición de la regla americana

Qué es la regla americana?

La Regla Americana es una norma en la U.S. Sistema de justicia que dice que dos partes opuestas en un asunto legal deben pagar los honorarios de sus propios abogados, independientemente de quién gane el caso. La razón de ser de esta norma es que un demandante no debe ser disuadido de llevar un caso a los tribunales por miedo a los costes prohibitivos.

Sin embargo, en los países que se rigen por el derecho consuetudinario inglés, la regla dice que la parte perdedora debe pagar los honorarios legales de la parte ganadora.

Puntos clave

  • La Regla Americana exige que ambas partes -el demandante y el demandado- en un caso judicial paguen sus propios honorarios legales, independientemente de quién gane el caso.
  • La regla se estableció para garantizar que nadie dudara en presentar un caso judicial legítimo por miedo a tener que pagar los honorarios legales de ambas partes.
  • El derecho consuetudinario inglés dice que la parte perdedora debe pagar los honorarios legales de la parte ganadora. 
  • Un juez no tiene que cumplir la regla americana si ambas partes han acordado en un contrato que la regla no se aplicará en su caso.

Comprensión de la Regla Americana

La Regla Americana está en vigor para que las personas con una demanda legítima no se vean disuadidas de presentarla porque no tengan dinero para pagar los honorarios legales de ambas partes si pierden. La regla americana tiene fama de ser más favorable a los demandantes que el common law inglés. Aunque tiene su parte de críticos, la intención de la regla americana era que fuera buena para la sociedad.

El proceso de pensamiento fue que alguien no debería ser incapaz de buscar una reparación en los tribunales por estar en desventaja económica o por temor a tener que pagar por un procedimiento judicial infructuoso. Dado que la regla americana no es unánimemente popular, ha habido múltiples intentos infructuosos de cambiar la regla por el derecho consuetudinario inglés, en el que el perdedor pagaría todas las costas judiciales de ambas partes.

Excepciones a la regla americana

La regla americana no está grabada en piedra, ya que hay excepciones a la norma dependiendo del estado y del tipo de caso legal. Algunos estados, como California y Nevada, permiten ciertas excepciones a la regla americana.

Si un juez llega a la conclusión de que la parte perdedora ha jugado con la seriedad de la ley o el procedimiento, el juez puede ordenar a la parte perdedora que pague los honorarios de la parte ganadora. Los ejemplos incluyen la presentación de demandas frívolas, la prolongación de casos ya perdidos en el proceso de apelación y la no realización de un juicio de manera profesional.

A nivel de los tribunales federales, también hay importantes excepciones a la regla. Pero en primer lugar, en términos generales, si un contrato preexistente entre las partes estipula que una parte debe pagar los honorarios legales de la otra en un litigio, un juez no necesita aplicar la Regla Americana. En los casos en los que intervienen entidades gubernamentales, leyes antidiscriminatorias, casos de protección del consumidor o el interés público, algunos estados permiten el reembolso de los honorarios legales de la parte ganadora por parte de la parte perdedora.

Los demandantes en muchos de estos tipos de casos no están tan bien financiados como las entidades del sector privado; además, estos tipos de casos tienden a abordar un bien social a los ojos del sistema judicial.

Si se desestima un caso legal, las partes pueden o no solicitar el reembolso de los honorarios legales. Un reciente fallo del Circuito Federal sostuvo que cuando ambas partes solicitan la desestimación de un caso con perjuicio, una de ellas puede solicitar los honorarios de los abogados. Sin embargo, los honorarios legales no se pueden cobrar en los casos en los que una sola parte desestima voluntariamente una demanda con perjuicio. En este caso, "con perjuicio" significa que el demandante no puede volver a presentar la misma demanda en ese tribunal.

Algunas leyes federales anulan la American Rule, como la Magnuson-Moss Warranty Act. Esta ley ofrece protección contra las prácticas engañosas hacia los consumidores que compran productos con garantía. 

Ejemplo de la regla americana

El estado de California sigue la Regla Americana, que exige que tanto la parte ganadora como la perdedora de un pleito paguen sus propios honorarios legales en ausencia de un acuerdo o estatuto que indique lo contrario. La regla americana en California está codificada en el Código de Procedimiento Civil de California § 1021:

„Salvo que los honorarios de los abogados estén específicamente previstos por la ley, la medida y el modo de remuneración de los abogados y asesores legales se deja al acuerdo, expreso o implícito, de las partes; pero las partes de las acciones o procedimientos tienen derecho a sus costes, como se establece más adelante”.”

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  1. Revista de Derecho Nacional. "Acordamos el sobreseimiento; no puede pedir los honorarios del abogado, ¿verdad??" Accedido en febrero. 2, 2022.

  2. Información legislativa de California. "CÓDIGO DE PROCEDIMIENTO CIVIL." Consultado en febrero. 2, 2022.

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