Definición de la oferta agregada

Qué es la oferta agregada?

La oferta agregada, también conocida como producción total, es la oferta total de bienes y servicios producidos en una economía a un precio global determinado en un período determinado. Está representada por la curva de oferta agregada, que describe la relación entre los niveles de precios y la cantidad de producción que las empresas están dispuestas a proporcionar. Normalmente, existe una relación positiva entre la oferta agregada y el nivel de precios.

La oferta agregada suele calcularse a lo largo de un año porque los cambios en la oferta tienden a ir por detrás de los cambios en la demanda.

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Oferta agregada

Explicación de la oferta agregada

El aumento de los precios suele ser un indicador de que las empresas deben ampliar la producción para satisfacer un mayor nivel de demanda agregada. Cuando la demanda aumenta en medio de una oferta constante, los consumidores compiten por los bienes disponibles y, por tanto, pagan precios más altos. Esta dinámica induce a las empresas a aumentar la producción para vender más bienes. El aumento de la oferta resultante hace que los precios se normalicen y la producción se mantenga elevada.

Puntos clave

  • El total de bienes producidos a un precio determinado en un periodo concreto es la oferta agregada.
  • Los cambios a corto plazo en la oferta agregada se ven afectados de forma más significativa por los aumentos o disminuciones de la demanda.
  • Los cambios a largo plazo en la oferta agregada se ven más afectados por las nuevas tecnologías u otros cambios en una industria.

Cambios en la oferta agregada

Un cambio en la oferta agregada puede atribuirse a muchas variables, como los cambios en el tamaño y la calidad de la mano de obra, las innovaciones tecnológicas, un aumento de los salarios, un aumento de los costes de producción, los cambios en los impuestos a los productores y las subvenciones y los cambios en la inflación. Algunos de estos factores provocan cambios positivos en la oferta agregada, mientras que otros hacen que la oferta agregada disminuya. Por ejemplo, el aumento de la eficiencia de la mano de obra, tal vez mediante la subcontratación o la automatización, aumenta la producción de la oferta al disminuir el coste de la mano de obra por unidad de oferta. Por el contrario, los aumentos salariales ejercen una presión a la baja sobre la oferta agregada al aumentar los costes de producción.

La oferta agregada a corto y largo plazo

A corto plazo, la oferta agregada responde al aumento de la demanda (y de los precios) incrementando el uso de los insumos actuales en el proceso de producción. A corto plazo, el nivel de capital es fijo, y una empresa no puede, por ejemplo, construir una nueva fábrica o introducir una nueva tecnología para aumentar la eficiencia de la producción. En cambio, la empresa aumenta la oferta obteniendo más de sus factores de producción existentes, como asignando más horas a los trabajadores o aumentando el uso de la tecnología existente.

A largo plazo, sin embargo, la oferta agregada no se ve afectada por el nivel de precios y sólo se ve impulsada por las mejoras en la productividad y la eficiencia. Estas mejoras incluyen el aumento del nivel de cualificación y educación de los trabajadores, los avances tecnológicos y el aumento del capital. Algunos puntos de vista económicos, como la teoría keynesiana, afirman que la oferta agregada a largo plazo sigue siendo elástica a los precios hasta cierto punto. Una vez alcanzado este punto, la oferta se vuelve insensible a las variaciones de los precios.

Ejemplo de oferta agregada

XYZ Corporation produce 100.000 widgets por trimestre con un gasto total de 1 millón de dólares, pero el coste de un componente crítico que supone el 10% de ese gasto duplica su precio debido a una escasez de materiales u otros factores externos. En ese caso, XYZ Corporation podría producir sólo 90.909 widgets si sigue gastando 1 millón de dólares en la producción. Esta reducción representaría una disminución de la oferta agregada. En este ejemplo, la disminución de la oferta agregada podría llevar a que la demanda supere la producción. Ello, unido al aumento de los costes de producción, puede provocar un aumento del precio.

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