Definición de la obligación de retirada de activos

En la contabilidad, una obligación de retiro de activos (ARO) describe una obligación legal asociada con el retiro de un activo tangible de larga duración, donde una empresa será responsable de retirar el equipo o limpiar los materiales peligrosos en una fecha futura. Las ORAs deben incluirse en los estados financieros de una empresa para presentar una imagen más precisa y holística del valor global de la empresa.

Puntos clave

  • Las obligaciones de retirada de activos (ARO) son obligaciones legales asociadas a la retirada de activos tangibles de larga duración, en las que una empresa debe retirar en última instancia equipos o limpiar materiales peligrosos de un lugar arrendado.
  • Las empresas están obligadas a detallar sus AROs en sus estados financieros para reflejar con precisión sus valores globales.
  • Las normas de ARO se rigen por el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB), según la Norma No. 143: Contabilización de la retirada de activos.

Comprender las obligaciones de retirada de activos

La contabilidad de las obligaciones de retirada de activos suele aplicarse a las empresas que crean infraestructuras físicas que deben ser desmanteladas antes de que expire el contrato de arrendamiento de los terrenos, como los tanques subterráneos de almacenamiento de combustible en las gasolineras. Las ORAs también se aplican a la retirada de elementos peligrosos y/o materiales de desecho del terreno, como la descontaminación de centrales nucleares. El activo se considera retirado una vez que la actividad de limpieza/remoción se ha completado, y la propiedad es restaurada a su condición original.

Un ejemplo de obligación de retirada de activos

Consideremos una empresa de perforación petrolífera que adquiere un contrato de arrendamiento de 40 años sobre una parcela de terreno. A los cinco años del arrendamiento, la empresa termina de construir una plataforma de perforación. Esta partida debe ser retirada y el terreno debe ser saneado una vez que el contrato de arrendamiento expire en 35 años. Aunque el coste actual para hacerlo es de 15.000 dólares, una estimación de la inflación para los trabajos de retirada y saneamiento durante los próximos 35 años es del 2.5% al año. En consecuencia, para esta ORA, el coste futuro asumido después de la inflación se calcularía como sigue 15,000 * (1 + 0.025) ^ 35 = 35,598.08.

Supervisión de las obligaciones de retirada de activos

Dado que el cálculo de las obligaciones de retiro de activos puede ser complejo, las empresas deben buscar la orientación de los contadores públicos certificados para garantizar el cumplimiento de la Norma No. 143: Contabilización de las obligaciones de retirada de activos. En virtud de este mandato, las empresas públicas deben reconocer el valor razonable de sus ORAs en sus balances en un esfuerzo por hacerlos más precisos. Esto representa un cierto alejamiento del enfoque de la cuenta de resultados que muchas empresas utilizaban anteriormente.

Obligación de retirada de activos: Cálculo del valor actual esperado

Para calcular el valor actual esperado de una ORA, las empresas deben observar los siguientes pasos iterativos:

  • Estimar el calendario y los flujos de caja de las actividades de retirada.
  • Calcular la tasa libre de riesgo ajustada al crédito.
  • Anote cualquier aumento en el importe en libros del pasivo ARO como un gasto de acrecentamiento multiplicando el pasivo inicial por la tasa libre de riesgo ajustada al crédito para cuando el pasivo se midió por primera vez.
  • Observe si las revisiones del pasivo tienden al alza, y luego descontémoslas al tipo de interés libre de riesgo ajustado al crédito actual.
  • Observe si las revisiones del pasivo tienen una tendencia a la baja, y luego descuente la reducción al tipo utilizado para el reconocimiento inicial del año del pasivo correspondiente.
  • Las Obligaciones de Retirada de Activos no se aplican a los costes de limpieza imprevistos resultantes de eventos no planificados, como derrames químicos y otros accidentes.

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