Definición de la ley de la oferta y la demanda

Qué es la ley de la oferta y la demanda?

La ley de la oferta y la demanda es una teoría que explica la interacción entre los vendedores de un recurso y los compradores de ese recurso. La teoría define la relación entre el precio de un determinado bien o producto y la disposición de las personas a comprarlo o venderlo. Por lo general, cuando el precio aumenta, la gente está dispuesta a ofrecer más y demandar menos y viceversa cuando el precio baja.

La teoría se basa en dos "leyes," la ley de la demanda y la ley de la oferta. Las dos leyes interactúan para determinar el precio y el volumen reales de los bienes en el mercado.

Puntos clave

  • La ley de la demanda dice que a precios más altos, los compradores demandarán menos cantidad de un bien económico.
  • La ley de la oferta dice que a precios más altos, los vendedores ofrecerán más cantidad de un bien económico.
  • Estas dos leyes interactúan para determinar los precios reales de mercado y el volumen de bienes que se comercializan en un mercado.
  • Varios factores independientes pueden afectar a la forma de la oferta y la demanda del mercado, influyendo en los precios y las cantidades que observamos en los mercados.

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Ley de la oferta y la demanda

Entender la ley de la oferta y la demanda

La ley de la oferta y la demanda, una de las leyes económicas más básicas, está relacionada con casi todos los principios económicos de alguna manera. En la práctica, la disposición de la gente a ofrecer y demandar un bien determina el precio de equilibrio del mercado o el precio en el que la cantidad del bien que la gente está dispuesta a ofrecer es igual a la cantidad que la gente demanda.

Sin embargo, hay múltiples factores que pueden afectar tanto a la oferta como a la demanda, haciendo que aumenten o disminuyan de diversas maneras.

Demanda

La ley de la demanda establece que, si todos los demás factores permanecen iguales, cuanto mayor sea el precio de un bien, menos personas lo demandarán. En otras palabras, cuanto mayor sea el precio, menor será la cantidad demandada. La cantidad de un bien que los compradores adquieren a un precio más alto es menor porque a medida que el precio de un bien sube, también lo hace el coste de oportunidad de comprar ese bien.

Como resultado, la gente evitará naturalmente comprar un producto que les obligue a renunciar al consumo de otra cosa que valoren más. El gráfico siguiente muestra que la curva tiene una pendiente descendente.

Oferta

Al igual que la ley de la demanda, la ley de la oferta demuestra las cantidades vendidas a un precio determinado. Pero a diferencia de la ley de la demanda, la relación de la oferta muestra una pendiente ascendente. Esto significa que cuanto mayor sea el precio, mayor será la cantidad suministrada. Desde la perspectiva del vendedor, el coste de oportunidad de cada unidad adicional tiende a ser cada vez mayor. Los productores suministran más a un precio más alto porque el mayor precio de venta justifica el mayor coste de oportunidad de cada unidad adicional vendida.

Es importante que tanto la oferta como la demanda comprendan que el tiempo es siempre una dimensión en estos gráficos. La cantidad demandada u ofrecida, que se encuentra en el eje horizontal, se mide siempre en unidades del bien en un intervalo de tiempo determinado. Los intervalos de tiempo más largos o más cortos pueden influir en las formas de las curvas de oferta y de demanda.

Curvas de oferta y demanda

En un momento dado, la oferta de un bien que sale al mercado es fija. En otras palabras, la curva de la oferta, en este caso, es una línea vertical, mientras que la curva de la demanda es siempre descendente debido a la ley de la utilidad marginal decreciente. Los vendedores no pueden cobrar más de lo que el mercado soporta en función de la demanda de los consumidores en ese momento.

Sin embargo, en intervalos de tiempo más largos, los proveedores pueden aumentar o disminuir la cantidad que suministran al mercado en función del precio que esperan cobrar. Así que, con el tiempo, la curva de la oferta se inclina hacia arriba; cuanto más esperen cobrar los proveedores, más estarán dispuestos a producir y sacar al mercado.

Para todos los periodos, la curva de demanda se inclina hacia abajo debido a la ley de la utilidad marginal decreciente. La primera unidad de un bien que demande cualquier comprador siempre se destinará a su uso más valioso. Por cada unidad adicional, el comprador la utilizará (o planea utilizarla) para un uso sucesivamente inferior.

Desplazamientos frente a. Movimiento  

Para la economía, los "movimientos" y "desplazamientos" en relación con las curvas de oferta y demanda representan fenómenos de mercado muy diferentes.

Un movimiento se refiere a un cambio a lo largo de una curva. En la curva de demanda, un movimiento denota un cambio tanto en el precio como en la cantidad demandada de un punto a otro de la curva. El movimiento implica que la relación de demanda se mantiene constante. Por lo tanto, se producirá un movimiento a lo largo de la curva de demanda cuando el precio del bien cambie y la cantidad demandada cambie según la relación de demanda original. En otras palabras, se produce un movimiento cuando un cambio en la cantidad demandada está causado únicamente por un cambio en el precio y viceversa.

Al igual que un movimiento a lo largo de la curva de la demanda, la curva de la oferta significa que la relación de la oferta se mantiene constante. Por lo tanto, se producirá un movimiento a lo largo de la curva de oferta cuando el precio del bien cambie y la cantidad suministrada cambie por la relación de oferta original. En otras palabras, se produce un movimiento cuando un cambio en la cantidad suministrada es causado únicamente por un cambio en el precio y viceversa.

Desplazamientos

Por su parte, un desplazamiento de la curva de oferta o demanda se produce cuando la cantidad demandada u ofrecida de un bien cambia aunque el precio siga siendo el mismo. Por ejemplo, si el precio de una botella de cerveza es de 2 dólares y la cantidad de cerveza demandada aumenta de Q1 a Q2, habrá un desplazamiento de la demanda de cerveza. Los desplazamientos en la curva de demanda implican que la relación de demanda original ha cambiado, lo que significa que la cantidad demandada se ve afectada por un factor distinto del precio. Se produciría un cambio en la relación de demanda si, por ejemplo, la cerveza se convirtiera de repente en el único tipo de alcohol disponible para el consumo.

Por el contrario, si el precio de una botella de cerveza fuera de 2 dólares y la cantidad suministrada disminuyera de Q1 a Q2, se produciría un cambio en la oferta de cerveza. Al igual que un desplazamiento de la curva de demanda, un desplazamiento de la curva de oferta implica que la curva de oferta original ha cambiado, lo que significa que la cantidad suministrada se ve afectada por un factor distinto del precio. Se produciría un desplazamiento de la curva de oferta si, por ejemplo, una catástrofe natural provocara una escasez masiva de lúpulo; los fabricantes de cerveza se verían obligados a suministrar menos cerveza por el mismo precio.

Precio de equilibrio

También llamado precio de equilibrio del mercado, el precio de equilibrio es el precio al que el productor puede vender todas las unidades que quiere producir, y el comprador puede comprar todas las unidades que quiere.

Con una curva de oferta ascendente y una curva de demanda descendente, es fácil visualizar que ambas se cruzarán en algún momento. En este punto, el precio de mercado es suficiente para inducir a los proveedores a sacar al mercado la misma cantidad de bienes que los consumidores estarán dispuestos a pagar a ese precio. La oferta y la demanda están equilibradas o en equilibrio. El precio y la cantidad exactos en los que esto ocurre dependen de la forma y la posición de las respectivas curvas de oferta y demanda, en las que pueden influir varios factores.

Factores que afectan a la oferta

  • La oferta depende en gran medida de los costes de producción, entre otros:
  • La mano de obra y los materiales (que reflejan sus costes de oportunidad de usos alternativos para suministrar a los consumidores otros bienes)
  • La tecnología física disponible para combinar los insumos
  • El número de vendedores y su capacidad productiva total en un periodo de tiempo determinado
  • Los impuestos, las regulaciones o los costes institucionales adicionales de la producción

Factores que afectan a la demanda

Las preferencias de los consumidores entre los distintos bienes son el determinante más importante de la demanda. La existencia y los precios de otros bienes de consumo que son sustitutos o productos complementarios pueden modificar la demanda. Los cambios en las condiciones que influyen en las preferencias de los consumidores también pueden ser importantes, como los cambios estacionales o los efectos de la publicidad. Los cambios en los ingresos también pueden ser importantes para aumentar o disminuir la cantidad demandada a un precio determinado.

Los interesados en aprender más sobre la ley de la oferta y la demanda pueden considerar la posibilidad de inscribirse en uno de los mejores cursos de inversión disponibles en la actualidad.

Cuál es una explicación sencilla de la ley de la oferta y la demanda?

En esencia, la Ley de la Oferta y la Demanda describe un fenómeno que a todos nos resulta familiar en nuestra vida cotidiana. Describe cómo, en igualdad de condiciones, el precio de un bien tiende a aumentar cuando la oferta de ese bien disminuye (haciéndolo más raro) o cuando la demanda de ese bien aumenta (haciendo que el bien sea más buscado). A la inversa, describe cómo los bienes bajan de precio cuando se vuelven más disponibles (menos raros) o menos populares entre los consumidores. Este concepto fundamental desempeña un papel vital en toda la economía moderna.

Por qué es importante la ley de la oferta y la demanda?

La Ley de la Oferta y la Demanda es esencial porque ayuda a los inversores, empresarios y economistas a entender y predecir las condiciones del mercado. Por ejemplo, una empresa que lanza un nuevo producto puede intentar deliberadamente subir el precio de su producto aumentando la demanda de los consumidores mediante la publicidad.

Al mismo tiempo, pueden intentar aumentar aún más su precio restringiendo deliberadamente el número de unidades que venden para disminuir la oferta. En este caso, la oferta se minimizaría y la demanda se maximizaría, lo que llevaría a un precio más alto.

Qué es un ejemplo de la ley de la oferta y la demanda?

Para ilustrarlo, sigamos con el ejemplo anterior de una empresa que desea comercializar un nuevo producto al mayor precio posible. Para obtener los mayores márgenes de beneficio posibles, esa misma empresa querría asegurarse de que sus costes de producción son lo más bajos posible.

Para ello, puede obtener ofertas de un gran número de proveedores, pidiendo a cada uno de ellos que compita entre sí para ofrecer el precio más bajo posible para fabricar el nuevo producto. En este caso, la oferta de fabricantes aumenta para reducir el coste (o „precio”) de fabricación del producto.

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