Definición de la ley de la demanda

Qué es la ley de la demanda?

La ley de la demanda es uno de los conceptos más fundamentales de la economía. Funciona con la ley de la oferta para explicar cómo las economías de mercado asignan los recursos y determinan los precios de los bienes y servicios que observamos en las transacciones cotidianas.

La ley de la demanda establece que la cantidad comprada varía de forma inversa al precio. En otras palabras, cuanto mayor sea el precio, menor será la cantidad demandada. Esto ocurre debido a la utilidad marginal decreciente. Es decir, los consumidores utilizan las primeras unidades de un bien económico que compran para satisfacer primero sus necesidades más urgentes, y luego utilizan cada unidad adicional del bien para satisfacer fines sucesivamente más bajos.

Puntos clave

  • La ley de la demanda es un principio fundamental de la economía que establece que a un precio más alto los consumidores demandarán una menor cantidad de un bien.
  • La demanda se deriva de la ley de la utilidad marginal decreciente, el hecho de que los consumidores utilizan los bienes económicos para satisfacer primero sus necesidades más urgentes.
  • Una curva de demanda de mercado expresa la suma de la cantidad demandada a cada precio entre todos los consumidores del mercado.
  • Los cambios en el precio pueden reflejarse en el movimiento a lo largo de una curva de demanda, pero no aumentan ni disminuyen la demanda por sí mismos.
  • La forma y la magnitud de la demanda cambian en respuesta a los cambios en las preferencias de los consumidores, los ingresos o los bienes económicos relacionados, NO a los cambios en el precio.

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Ley de la demanda

Entender la ley de la demanda

La economía implica el estudio de cómo las personas utilizan medios limitados para satisfacer deseos ilimitados. La ley de la demanda se centra en esos deseos ilimitados. Naturalmente, las personas dan prioridad a los deseos y necesidades más urgentes sobre los menos urgentes en su comportamiento económico, y esto se traslada a la forma en que las personas eligen entre los medios limitados de que disponen. Para cualquier bien económico, la primera unidad de ese bien que llega a las manos de un consumidor tenderá a ser utilizada para satisfacer la necesidad más urgente que el consumidor tiene y que ese bien puede satisfacer.

Por ejemplo, consideremos un náufrago en una isla desierta que obtiene un paquete de seis botellas de agua dulce arrastradas a la costa. La primera botella se utilizará para satisfacer la necesidad más urgente del náufrago, probablemente beber agua para no morir de sed. La segunda botella podría usarse para bañarse y evitar enfermedades, una necesidad urgente pero menos inmediata. La tercera botella podría utilizarse para una necesidad menos urgente, como hervir un poco de pescado para tener una comida caliente, y así hasta la última botella, que el náufrago utiliza para una prioridad relativamente baja, como regar una pequeña planta en maceta para que le haga compañía en la isla.

En nuestro ejemplo, como cada botella de agua adicional se utiliza para un deseo o necesidad sucesivamente menos valorado por nuestro náufrago, podemos decir que el náufrago valora cada botella adicional menos que la anterior. Del mismo modo, cuando los consumidores adquieren bienes en el mercado, cada unidad adicional de un determinado bien o servicio que compran se destina a un uso menos valorado que el anterior, por lo que podemos decir que valoran cada unidad adicional cada vez menos. Como valoran menos cada unidad adicional del bien, están dispuestos a pagar menos por él. Por tanto, cuantas más unidades de un bien compren los consumidores, menos estarán dispuestos a pagar en términos de precio.

Sumando todas las unidades de un bien que los consumidores están dispuestos a comprar a un precio determinado, podemos describir una curva de demanda de mercado, que siempre tiene una pendiente descendente, como la que se muestra en el siguiente gráfico. Cada punto de la curva (A, B, C) refleja la cantidad demandada (Q) a un precio determinado (P). En el punto A, por ejemplo, la cantidad demandada es baja (Q1) y el precio es alto (P1). A precios más altos, los consumidores demandan menos del bien, y a precios más bajos, demandan más.

Imagen de Julie Bang © Nuestro equipo 2019 

Demanda frente a. Cantidad demandada

En el pensamiento económico, es importante entender la diferencia entre el fenómeno de la demanda y la cantidad demandada. En el gráfico, el término „demanda” se refiere a la línea verde que pasa por A, B y C. Expresa la relación entre la urgencia de las necesidades del consumidor y el número de unidades del bien económico disponible. Un cambio en la demanda significa un desplazamiento de la posición o la forma de esta curva; refleja un cambio en el patrón subyacente de los deseos y necesidades del consumidor frente a los medios disponibles para satisfacerlos.

Por otro lado, el término „cantidad demandada” se refiere a un punto a lo largo del eje horizontal. Los cambios en la cantidad demandada reflejan estrictamente los cambios en el precio, sin implicar ningún cambio en el patrón de preferencias de los consumidores. Los cambios en la cantidad demandada sólo significan un movimiento a lo largo de la curva de demanda debido a un cambio en el precio. A menudo se confunden estas dos ideas, pero se trata de un error común; el aumento (o la caída) de los precios no disminuye (o aumenta) la demanda, sino que modifica la cantidad demandada.

Factores que afectan a la demanda

¿Qué es lo que cambia la demanda?? La forma y la posición de la curva de demanda pueden verse afectadas por varios factores. El aumento de los ingresos tiende a incrementar la demanda de bienes económicos normales, ya que la gente está dispuesta a gastar más. La disponibilidad de productos sustitutivos cercanos que compiten con un bien económico determinado tenderá a reducir la demanda de ese bien, ya que pueden satisfacer el mismo tipo de deseos y necesidades de los consumidores. A la inversa, la disponibilidad de bienes estrechamente complementarios tenderá a aumentar la demanda de un bien económico, porque el uso de dos bienes juntos puede ser incluso más valioso para los consumidores que usarlos por separado, como la mantequilla de cacahuete y la mermelada.

Otros factores, como las expectativas de futuro, los cambios en las condiciones ambientales de fondo o los cambios en la calidad real o percibida de un bien, pueden modificar la curva de la demanda porque alteran el patrón de preferencias de los consumidores en cuanto a la forma de utilizar el bien y la urgencia con la que se necesita.

Cuál es una explicación sencilla de la ley de la demanda?

La Ley de la Demanda nos dice que si más personas quieren comprar algo, dada una oferta limitada, el precio de esa cosa será más alto. Asimismo, cuanto mayor sea el precio de un bien, menor será la cantidad que comprarán los consumidores.

¿Por qué es importante la ley de la demanda??

Junto con la Ley de la Oferta, la Ley de la Demanda nos ayuda a entender por qué los precios de las cosas son los que son, y a identificar oportunidades para comprar lo que se percibe como un precio bajo (o vender un precio excesivo) de productos, activos o valores. Por ejemplo, una empresa puede aumentar la producción en respuesta a la subida de los precios provocada por un aumento de la demanda.

¿Puede romperse la ley de la demanda??

Sí, en algunos casos un aumento de la demanda no afecta a los precios de la forma prevista por la Ley de la Demanda. Por ejemplo, los llamados bienes Veblen son cosas cuya demanda aumenta a medida que sube su precio, ya que se perciben como símbolos de estatus. Del mismo modo, la demanda de los bienes de Giffen (que, a diferencia de los bienes de Veblen, no son artículos de lujo) aumenta cuando el precio sube y disminuye cuando el precio baja. Ejemplos de bienes Giffen pueden ser el pan, el arroz y el trigo. Suelen ser artículos de primera necesidad y esenciales con pocos buenos sustitutos al mismo nivel de precios. Así, la gente puede empezar a acumular papel higiénico aunque su precio suba.

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