Definición de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA)

Qué es la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA)?

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) prohíbe la discriminación de las personas con discapacidades y garantiza que tengan las mismas oportunidades de participar en la vida estadounidense. Aprobada en 1990, esta ley federal hace ilegal la discriminación de una persona discapacitada en cuanto a oportunidades de empleo, acceso al transporte, alojamientos públicos, comunicaciones y actividades gubernamentales.

La ADA prohíbe a los empresarios privados, a los gobiernos estatales y locales, a las agencias de empleo y a los sindicatos discriminar a las personas con discapacidad. En virtud de la ADA, los empleadores también están obligados a realizar ajustes razonables para que un empleado con discapacidad pueda desempeñar su función laboral.

Puntos clave

  • La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) se aprobó en 1990 para evitar la discriminación en el lugar de trabajo y en la contratación de personas con discapacidad.
  • La ADA se aplica a todas las empresas privadas con 15 o más empleados.
  • También cubre a los empleadores gubernamentales, las agencias de empleo y los sindicatos.
  • La ADA también tuvo el efecto de aumentar la accesibilidad y la movilidad de las personas discapacitadas al exigir puertas automáticas, rampas y ascensores para acomodar las sillas de ruedas en los lugares públicos y las empresas.

Entender la Ley de Estadounidenses con Discapacidades

Para estar amparado por la ADA, una persona debe tener una discapacidad física o mental que limite sustancialmente una o más actividades vitales importantes. Tres secciones principales comprenden las principales protecciones introducidas por la ADA.

El Título I de la ley prohíbe la discriminación de personas cualificadas con discapacidades durante los procedimientos de solicitud de empleo, la contratación, el despido, la búsqueda de la promoción profesional, la compensación, la formación laboral y otros aspectos del empleo. Tiene autoridad sobre los empleadores que tienen 15 o más empleados.

El Título II se aplica a las entidades gubernamentales estatales y locales. Esta parte de la ley amplía la protección contra la discriminación a las personas cualificadas con discapacidades. Exige que estas personas tengan un acceso razonable a los servicios, programas y actividades proporcionados por el gobierno.

El Título III prohíbe la discriminación de las personas con discapacidad en el acceso a las actividades de los locales públicos. Esto incluye a los negocios que generalmente están abiertos al público, como los restaurantes, las escuelas, las guarderías, los cines, las instalaciones recreativas y los consultorios médicos. La ley también exige que los lugares de alojamiento público recién construidos, reconstruidos o reformados cumplan las normas de la ADA. Además, el Título III se aplica a las instalaciones comerciales que incluyen instalaciones no residenciales de propiedad privada, como fábricas, almacenes o edificios de oficinas.

Diferentes agencias gubernamentales desempeñan un papel en la aplicación de la ADA. Por ejemplo, la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) aplica el Título I. El Departamento de Trabajo vela por el cumplimiento de los servicios de las administraciones estatales y locales en virtud del Título II y de los alojamientos públicos en virtud del Título III.

La Ley de Enmiendas a la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 2008 permitió una definición legal más amplia de „discapacidad.”Facilita a las personas que buscan protección en virtud de la ADA establecer que tienen una discapacidad. Antes de la enmienda, las personas con discapacidades como el cáncer, la diabetes, la epilepsia, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) y las dificultades de aprendizaje podían quedar excluidas de la cobertura de la ADA.

Cómo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades aumentó la accesibilidad 

La ADA estableció normas de diseño accesible para los alojamientos públicos que incluyen la creación de puertas automáticas, rampas y ascensores para acomodar las sillas de ruedas. Las fuentes de agua deben estar disponibles a alturas que las personas con discapacidad puedan alcanzar.

Algunos ejemplos de adaptaciones en el lugar de trabajo son proporcionar a un solicitante con problemas de audición un intérprete de lengua de signos durante una entrevista de trabajo, modificar un horario de trabajo para satisfacer las necesidades de una persona que necesita tratamiento, o reestructurar unas instalaciones existentes para que sean fácilmente accesibles a las personas con discapacidad. La ADA no obliga a un empleador a realizar adaptaciones razonables si hacerlo supone una dificultad excesiva para la empresa y requiere gastos significativos en comparación con el tamaño de la misma.

El Título IV de la ADA exige a las compañías telefónicas que proporcionen servicios de retransmisión telefónica, o dispositivos similares, a las personas con problemas de audición y habla.

Aunque no existe una normativa que exija el cumplimiento de la ADA por parte de los sitios web y las plataformas en línea, la accesibilidad para los usuarios de Internet se ha convertido en una cuestión de creciente importancia. Cada vez se prescriben más buenas prácticas para promover la accesibilidad de los sitios web.

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  1. ADA.gov. „Introducción a la ADA.” Accedido en octubre. 29, 2021.

  2. ADA.gov. „Guía de las leyes sobre derechos de los discapacitados.” Accedido en octubre. 29, 2021.

  3. U.S. Departamento de Trabajo. „La Ley de Estadounidenses con Discapacidades.” Consultado en octubre. 29, 2021.

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