Definición de la Ley de Asistencia Asequible (ACA)

Qué es la Ley de Asistencia Asequible (ACA)?

La Ley de Asistencia Asequible (ACA) es la reforma integral de la asistencia sanitaria promulgada por el presidente Barack Obama en marzo de 2010. Conocida formalmente como Ley de Protección al Paciente y Cuidado de la Salud Asequible y a menudo llamada Obamacare, la ley incluye una lista de políticas sanitarias destinadas a ampliar el acceso al seguro médico a millones de estadounidenses sin seguro.

La ley amplió la elegibilidad de Medicaid, creó intercambios de seguros de salud, obligó a los estadounidenses a comprar u obtener un seguro de salud, y prohibió a las compañías de seguros negar la cobertura (o cobrar más) debido a condiciones preexistentes. También permite que los hijos permanezcan en el plan de seguro de sus padres hasta los 26 años.

Puntos clave

  • La Ley de Asistencia Asequible (ACA), también conocida como Obamacare, se promulgó en marzo de 2010.
  • Se diseñó para ampliar la cobertura sanitaria a millones de estadounidenses sin seguro.
  • La ley amplió la elegibilidad de Medicaid, creó un mercado de seguros de salud, impidió que las compañías de seguros denegaran la cobertura debido a condiciones preexistentes y exigió que los planes cubrieran una lista de beneficios de salud esenciales.
  • Las familias con menos ingresos pueden recibir subsidios para la cobertura adquirida a través del Mercado.

Entender la Ley de Asistencia Asequible (ACA)

La ACA se diseñó para reducir el coste de la cobertura del seguro médico para las personas que cumplen los requisitos para ello. La ley incluye créditos fiscales para las primas y reducciones de costes para ayudar a reducir los gastos de las personas y familias con menores ingresos.

Sólo tiene hasta agosto. 15 de 2021, para inscribirse o cambiar su cobertura del Mercado de Seguros Médicos bajo el período de inscripción especial establecido para ayudar a las personas a través de la reciente crisis económica en la que muchos perdieron temporal o permanentemente el seguro de salud proporcionado por el empleador. Las normas detalladas sobre quién tiene derecho a la cobertura -y en qué circunstancias- están recogidas en HealthCare.gov, el sitio web de la ACA.

Los créditos fiscales para las primas reducen la factura del seguro médico cada mes. Las reducciones de costes compartidos, por su parte, reducen los gastos de bolsillo por deducibles, copagos y coseguros, además de disminuir el máximo de gastos de bolsillo: la cantidad total que se paga en un año por los gastos sanitarios cubiertos.

Todos los planes de seguro médico que cumplen con la ACA -incluyendo todos los planes que se venden en el Mercado de Seguros Médicos- deben cubrir determinadas „prestaciones sanitarias esenciales”, entre ellas

  • Servicios ambulatorios para pacientes
  • Lactancia materna
  • Servicios de urgencia
  • Planificación familiar
  • Hospitalización
  • Servicios de laboratorio
  • Servicios de salud mental y trastornos por consumo de sustancias
  • Embarazo, maternidad y atención al recién nacido
  • Medicamentos recetados
  • Servicios de prevención y bienestar y gestión de enfermedades crónicas
  • Servicios pediátricos
  • Servicios de rehabilitación y habilitación

Como parte de la Ley del Plan de Rescate Americano de 2021, los subsidios para la cobertura adquirida a través de HealthCare.gov se han incrementado, y la elegibilidad para los subsidios se ha ampliado a niveles de ingresos más altos.

Además, la ACA exige que la mayoría de los planes de seguro, incluidos los que se venden en el mercado, cubran sin coste alguno para los asegurados una lista de servicios preventivos. Estos incluyen chequeos, asesoramiento a los pacientes, vacunas y numerosos exámenes de salud. También ha permitido a los estados que han optado por ella ampliar la cobertura de Medicaid a un mayor número de personas. En junio de 2021, 37 estados y el Distrito de Columbia habían ejercido esa opción.

Todos los años hay un periodo de inscripción abierta en el Mercado de Seguros Médicos durante el cual los ciudadanos pueden comprar o cambiar de plan de seguro. Si se le pasa este plazo, no podrá inscribirse hasta el año siguiente, a menos que pueda acogerse a un período de inscripción especial porque sus circunstancias cambien; por ejemplo, si se casa, se divorcia, se convierte en padre o pierde un empleo que le proporcionaba cobertura sanitaria.

Consideraciones especiales

Una parte fundamental de la ACA original era el mandato individual, una disposición que obliga a todos los estadounidenses a tener cobertura sanitaria, ya sea de un empleador o a través de la ACA u otra fuente, o a enfrentarse a sanciones fiscales. El mandato se eliminó en 2017.

Este mandato cumplía el doble objetivo de extender la asistencia sanitaria a los estadounidenses sin seguro y garantizar que hubiera un grupo de personas aseguradas lo suficientemente amplio como para apoyar los pagos del seguro médico.

Críticas a la Ley de Asistencia Asequible (ACA)

Los críticos de la ACA han señalado que representaba una expansión sin precedentes del poder federal en el sector de la sanidad, ya que obligaba a todas las personas a adquirir un servicio (el seguro médico), lo quisieran o no.

Este aspecto de la ley fue uno de los principales focos de debate, y fue impugnado en la U.S. de la Federación Nacional de Empresas Independientes en 2012. El tribunal falló a favor del mandato individual como ejercicio constitucional de la potestad tributaria del Congreso, calificando las sanciones impuestas a los no asegurados como un impuesto.

Historia reciente de la Ley de Asistencia Asequible (ACA)

Después de que el presidente Obama dejara el cargo, la ACA superó la oposición y una serie de cambios significativos.

La administración Trump

En enero. 20 de 2017, para su primera orden ejecutiva después de asumir el cargo, el ex presidente Donald Trump señaló su intención de desfinanciar la ACA, diciendo que los jefes de las agencias ejecutivas deberían "retrasar la aplicación de cualquier disposición o requisito de la Ley que imponga una carga fiscal a cualquier Estado." La intención de esta orden señaló la primera fase de los esfuerzos republicanos para derogar y sustituir la ACA.

Los intentos del gobierno en 2017 de derogar la ley por completo no tuvieron éxito. Sin embargo, el gobierno redujo sustancialmente su programa de divulgación para ayudar a los estadounidenses a inscribirse en la ACA y redujo el período de inscripción a la mitad.

Se han introducido cambios en la ley que abordan algunas de las objeciones planteadas por los opositores, al tiempo que mantienen el Mercado abierto para los usuarios. Por ejemplo, en diciembre de 2017, como parte de la Ley de Recortes de Impuestos y Empleos (TCJA), el Congreso eliminó la penalización por no tener seguro médico. A partir del año fiscal 2019, la multa por mandato individual se redujo a cero dólares, eliminando esencialmente el requisito al que se habían opuesto muchos republicanos.

En 2018, el número de estadounidenses cubiertos bajo la ACA había caído al 13.8 millones (de 17.En el año 2015, la tasa de mortalidad infantil fue de 4 millones de euros, según un informe de la organización de investigación sanitaria Kaiser Family Foundation. En 2021, había 11.3 millones de personas con planes a través de la ACA, pero 14.8 millones de personas inscritas en Medicaid gracias a la ampliación de la ACA.

El apoyo a la ACA volvió a alcanzar un máximo histórico del 55% a finales de 2020, según un sondeo de Gallup.

En marzo de 2019, los demócratas de la Cámara de Representantes dieron a conocer una legislación para apuntalar la ley y ampliar la cobertura, mientras que la administración Trump reveló que buscaría derogar la totalidad de la ACA. En una carta dirigida a un tribunal federal de apelaciones, el Departamento de Justicia dijo que estaba de acuerdo con un juez federal de Texas, que declaró inconstitucional la ley sanitaria, y añadió que apoyará la sentencia en la apelación. El caso fue escuchado por la Corte Suprema en noviembre de 2020, con una coalición de 21 fiscales generales que defienden la ACA.

Administración Biden

Se espera que el presidente Joseph Biden, que ayudó a Obama a aprobar la ley, se esfuerce por reforzar la ACA durante su mandato y vetar nuevos intentos legislativos de revocarla.

Además de establecer un nuevo periodo de inscripción especial, la orden ejecutiva que el presidente Biden firmó el pasado mes de enero, establece que el gobierno debe prolongar la vigencia de la ley. 28, 2021, también se centró en "las normas y otras políticas que limitan el acceso de los estadounidenses' a la atención sanitaria." Este ejecutivo ordena a las agencias federales que examinen cinco áreas y decidan si es necesario actuar en ellas:

  • Protecciones para las personas con condiciones preexistentes
  • Requisitos de trabajo y otras limitaciones en el acceso a Medicaid y la ACA
  • Políticas que socavan los mercados de seguros de salud, incluido el Mercado de Seguros de Salud
  • Políticas que aumentan la dificultad de inscribirse en Medicaid y la ACA
  • Políticas que reducen la asequibilidad o la ayuda financiera para los beneficiarios o dependientes

El resultado final

La Ley de Asistencia Asequible (ACA) se creó en 2010 y es más conocida como Obamacare. Amplió la cobertura sanitaria a millones de estadounidenses que antes no tenían seguro. La ley exigía que todos los estadounidenses compraran (u obtuvieran de otro modo) un seguro médico y prohibía a las compañías de seguros negar la cobertura (o cobrar más) debido a condiciones preexistentes. También permite que los hijos permanezcan en el plan de seguro de sus padres hasta los 26 años.

La ACA también creó el Mercado de Seguros Médicos, a través del cual las personas que cumplen los requisitos pueden encontrar y comprar pólizas de seguro médico. Todos los planes de seguro médico que cumplen con la ACA, incluidos los que se venden a través del mercado, deben cubrir una serie de prestaciones sanitarias esenciales. Se espera que la administración Biden amplíe la ACA durante los próximos años.

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