Definición de la inflación de costes

¿Qué es la inflación de costes??

La inflación por empuje de los costes se produce cuando los precios globales aumentan (inflación) debido a los aumentos del coste de los salarios y de las materias primas. El aumento de los costes de producción puede reducir la oferta agregada (la cantidad de producción total) en la economía. Como la demanda de bienes no ha cambiado, los aumentos de precios de la producción se trasladan a los consumidores, creando una inflación por empuje de los costes.

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Inflación por empuje de los costes

Cómo entender la inflación por empuje de los costes

La causa más común de la inflación por empuje de los costes comienza con un aumento del coste de producción, que puede ser esperado o inesperado. Por ejemplo, el coste de las materias primas o de las existencias utilizadas en la producción podría aumentar, lo que supondría un incremento de los costes.

La inflación es una medida de la tasa de aumento de los precios en una economía para una cesta de bienes y servicios seleccionados. La inflación puede erosionar el poder adquisitivo del consumidor si los salarios no han aumentado lo suficiente o no han seguido el ritmo de los precios. Si los costes de producción de una empresa aumentan, la dirección de la empresa puede intentar trasladar los costes adicionales a los consumidores aumentando los precios de sus productos. Si la empresa no sube los precios, mientras los costes de producción aumentan, los beneficios de la empresa disminuirán.

Para que se produzca la inflación por empuje de los costes, la demanda del producto afectado debe permanecer constante durante el tiempo en que se producen los cambios en los costes de producción. Para compensar el aumento de los costes de producción, los productores suben el precio al consumidor para mantener los niveles de beneficio y seguir el ritmo de la demanda prevista.

Puntos clave

  • La inflación por empuje de los costes se produce cuando los precios generales aumentan (inflación) debido a los aumentos del coste de los salarios y las materias primas.
  • La inflación por empuje de los costes puede producirse cuando el aumento de los costes de producción reduce la oferta agregada (la cantidad de producción total) en la economía.
  • Dado que la demanda de bienes no ha cambiado, los aumentos de precios de la producción se trasladan a los consumidores, creando una inflación impulsada por los costes.

Causas de la inflación por empuje de los costes

Como ya se ha dicho, un aumento del coste de los bienes utilizados en la fabricación, como las materias primas. Por ejemplo, si las empresas utilizan cobre en el proceso de fabricación y el precio del metal sube repentinamente, las empresas podrían trasladar ese aumento a sus clientes.

El aumento de los costes laborales puede crear una inflación por empuje de los costes, como cuando se producen aumentos salariales obligatorios para los empleados de producción debido a un aumento del salario mínimo por trabajador. Una huelga de trabajadores debida al estancamiento de las negociaciones contractuales puede provocar un descenso de la producción y, en consecuencia, un aumento de los precios del producto apetecido.

Las causas inesperadas de la inflación por empuje de los costes suelen ser catástrofes naturales, como inundaciones, terremotos, incendios o tornados. Si una gran catástrofe provoca daños inesperados en una instalación de producción y provoca un cierre o una interrupción parcial de la cadena de producción, es probable que se produzcan mayores costes de producción. Una empresa podría no tener más remedio que aumentar los precios para ayudar a recuperar parte de las pérdidas de una catástrofe. Aunque no todas las catástrofes naturales provocan un aumento de los costes de producción y, por lo tanto, no darían lugar a una inflación impulsada por los costes.

Otros acontecimientos pueden ser considerados como tales si provocan un aumento de los costes de producción, como un cambio repentino de gobierno que afecte a la capacidad del país para mantener su producción anterior. Sin embargo, los aumentos de los costes de producción inducidos por el gobierno son más frecuentes en los países en desarrollo.

Las normativas gubernamentales y los cambios en la legislación vigente, aunque suelen anticiparse, pueden provocar un aumento de los costes para las empresas porque no tienen forma de compensar el aumento de los costes asociados a ellas. Por ejemplo, el gobierno puede imponer la prestación de asistencia sanitaria, lo que aumenta el coste de los empleados o de la mano de obra.

Inflación por empuje de los costes. Demanda-tracción

El aumento de los precios provocado por los consumidores se denomina inflación impulsada por la demanda. La inflación por atracción de la demanda incluye los momentos en los que el aumento de la demanda es tan grande que la producción no puede seguir el ritmo, lo que suele traducirse en un aumento de los precios. En resumen, la inflación por empuje de los costes está impulsada por los costes de la oferta, mientras que la inflación por atracción de la demanda está impulsada por la demanda de los consumidores.

Ejemplo de inflación impulsada por los costes

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) es un cártel formado por 13 países miembros que producen y exportan petróleo. A principios de la década de 1970, debido a acontecimientos geopolíticos, la OPEP impuso un embargo de petróleo a Estados Unidos y otros países. La OPEP prohibió las exportaciones de petróleo a determinados países y también impuso recortes en la producción de petróleo.

Lo que siguió fue una crisis de oferta y una cuadruplicación del precio del petróleo, que pasó de aproximadamente 3 a 12 dólares por barril. La inflación por empuje de los costes se produjo al no aumentar la demanda de la mercancía. El impacto del corte de suministro provocó un aumento de los precios de la gasolina, así como mayores costes de producción para las empresas que utilizaban productos petrolíferos.

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  1. U.S. Departamento de Estado, Oficina del Historiador. "Hitos: 1969-1976, Embargo del petróleo, 1974-1975." Accedido en septiembre. 29, 2020.

  2. Oficina Nacional de Investigación Económica. "La economía política de los impuestos sobre la gasolina: Lecciones del Embargo del Petróleo," Página 105. Accedido en septiembre. 29, 2020.

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