Definición de la exclusión absoluta por contaminación

Qué es la exclusión absoluta por contaminación?

La exclusión absoluta de la contaminación es una cláusula de la póliza de seguro de responsabilidad civil comercial que elimina la cobertura de la contaminación resultante de las operaciones comerciales habituales. Las exclusiones absolutas por contaminación en las pólizas de seguro de responsabilidad civil general se hicieron comunes después de 1986, cuando las exclusiones estándar por contaminación ya no incluían los incidentes de contaminación „repentinos y accidentales”.

Comprender la exclusión absoluta de la contaminación

Las exclusiones absolutas por contaminación surgieron como respuesta a las regulaciones gubernamentales sobre materiales perjudiciales para el medio ambiente. La aprobación de la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA) y de la Ley de Respuesta Ambiental Integral, Compensación y Responsabilidad (CERCLA) sentó las bases para demandar a las empresas involucradas en industrias que provocaron la contaminación del ecosistema natural. 

Quizá el caso más conocido sea el de la Montrose Chemical Corporation de California, que producía diclorodifeniltricloroetano, comúnmente conocido como DDT. La empresa vertió residuos en el Océano Pacífico durante décadas, y un juicio federal le obligó a pagar los costes de limpieza ambiental derivados de los residuos que produjo.

En respuesta a las reclamaciones presentadas contra Montrose, las aseguradoras interpusieron una serie de demandas, entre ellas la de Montrose Chemical Corp. v. Admiral Insurance Co., en un esfuerzo por trasladar la responsabilidad de las reclamaciones a Montrose. Su argumento era que la contaminación no era „súbita y accidental” y que se había producido durante varios años. Por lo tanto, no eran responsables de ello. Después de que varios casos dejaran a las compañías de seguros responsables de la cobertura de la limpieza, las aseguradoras comenzaron a excluir la cobertura de la contaminación como un elemento de cobertura estándar.

Puntos clave

  • Las exclusiones absolutas de contaminación en los contratos de seguros ayudan a las compañías de seguros a eliminar su responsabilidad en los juicios relacionados con la contaminación que afectan a sus clientes.
  • Las exclusiones se hicieron populares en la década de 1980, después de que una oleada de demandas contra empresas contaminantes dejara a las aseguradoras en la estacada por las reclamaciones.
  • Las exclusiones absolutas de contaminación no son exclusiones totales de contaminación, que excluyen la responsabilidad de la empresa de todas las reclamaciones relacionadas con la contaminación, y contienen seis excepciones.

Las exclusiones absolutas por contaminación no son verdaderas exclusiones absolutas en el sentido de que permiten la cobertura de sucesos de contaminación incidentales, como los causados por sucesos no relacionados con las operaciones comerciales normales. En concreto, contienen seis excepciones. Dos están relacionadas con la exclusión expresa del propietario/ocupante y cuatro con los contratistas.

Debido a que puede proporcionar cobertura en ciertas situaciones, la cláusula de contaminación absoluta en los contratos de seguros se denomina a veces una forma amplia de la exclusión de la contaminación. Una cláusula que niega la cobertura de todos los eventos de contaminación se consideraría una exclusión de contaminación total y puede excluir la cobertura de responsabilidad por lesiones corporales o daños a la propiedad causados por un evento de contaminación.

El uso de una exclusión absoluta de la contaminación puede dejar sin efecto la definición de lo que se considera contaminación. Los tribunales podrían abordar la cuestión de lo que se considera contaminación. Las aseguradoras tienen un incentivo para considerar excluidos una amplia gama de sucesos relacionados con la contaminación, incluidos los daños causados por la pintura con plomo y el amianto, porque no quieren pagar los siniestros.

Excepciones comunes a la exclusión absoluta de la contaminación

  • Daños corporales sufridos en un edificio propiedad de, ocupado por, alquilado a, o prestado a un asegurado, si son causados por el humo, los humos, el vapor, o el hollín producidos por, u originados por, el equipo que se utiliza para calentar, enfriar, o deshumidificar el edificio, o calentar el agua para el uso personal de los ocupantes o huéspedes del edificio.
  • Lesiones corporales o daños a la propiedad en un edificio propiedad de, ocupado por, alquilado a, o prestado a un asegurado, o en un local en el que un contratista asegurado está trabajando si por el calor, el humo o los humos de un incendio hostil.
  • Lesiones corporales o daños a la propiedad derivados de la fuga involuntaria de combustibles, lubricantes u otros fluidos de operación que se necesitan para realizar las funciones necesarias para el funcionamiento de equipos móviles o partes. El siniestro debe producirse en un lugar ajeno a las instalaciones en las que el asegurado realiza sus operaciones.
  • Las lesiones corporales o los daños materiales sufridos dentro de un edificio y causados por la liberación de gases, humos o vapores procedentes de materiales introducidos en dicho edificio en relación con las operaciones realizadas por el asegurado o su subcontratista.

Nuestro equipo exige a los redactores que utilicen fuentes primarias para respaldar su trabajo. Se trata de libros blancos, datos gubernamentales, informes originales y entrevistas con expertos del sector. También hacemos referencia a investigaciones originales de otras editoriales de renombre cuando es necesario. Puede obtener más información sobre las normas que seguimos para producir contenidos precisos e imparciales en nuestra sección
política editorial.

  1. Instituto Internacional de Gestión de Riesgos. "El mito de la cobertura de la contaminación súbita y accidental." Accedido en noviembre. 30, 2020.

  2. Agencia de Protección del Medio Ambiente. "Resumen de la Ley de Respuesta Ambiental Integral, Compensación y Responsabilidad (Superfund)." Accedido en noviembre. 30, 2020.

  3. Agencia de Protección del Medio Ambiente. "Resumen de la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos." Consultado en noviembre. 30, 2020.

  4. Los Angeles Times. "Cómo las aguas de Catalina se convirtieron en un vertedero de DDT." Consultado en noviembre. 30, 2020.

  5. Justia. "Montrose Chemical Corp. v. Seguro de responsabilidad civil. Co. (1995)." Consultado en noviembre. 30, 2020.

  6. North Star Mutual. "FORMULARIO DE COBERTURA DE RESPONSABILIDAD GENERAL COMERCIAL." Consultado en noviembre. 30, 2020.

  7. Issuu. "Un tribunal confirma la denegación de cobertura incluso en ausencia de exclusiones por moho, plomo y amianto." Consultado en noviembre. 30, 2020.

Dodaj komentarz