Definición de la depreciación acumulada

Qué es la depreciación acumulada?

La depreciación acumulada es la depreciación acumulada de un activo hasta un único momento de su vida. La depreciación acumulada es una cuenta de contra activo, lo que significa que su saldo natural es un crédito que reduce el valor global del activo.

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Depreciación acumulada

Comprender la depreciación acumulada

El principio de correspondencia según los principios contables generalmente aceptados (PCGA) dicta que los gastos deben corresponder al mismo período contable en el que se generan los ingresos correspondientes. A través de la depreciación, una empresa gastará una parte del valor de un activo de capital durante cada año de su vida útil. Esto significa que cada año que un activo capitalizado se pone en uso y genera ingresos, se registra el coste asociado al uso del activo.

La depreciación acumulada es la cantidad total que se ha depreciado un activo hasta un momento determinado. Cada período, el gasto de depreciación registrado en ese período se añade al saldo inicial de depreciación acumulada. El valor contable de un activo en el balance es la diferencia entre su coste histórico y la depreciación acumulada. Al final de la vida útil de un activo, su valor contable en el balance coincidirá con su valor de recuperación.

Al registrar la depreciación en el libro mayor, la empresa carga el gasto de depreciación y acredita la depreciación acumulada. Los gastos de depreciación pasan a la cuenta de resultados en el periodo en que se registran. La depreciación acumulada se presenta en el balance debajo de la línea de activos capitalizados relacionados. El saldo de la depreciación acumulada aumenta con el tiempo, añadiendo el importe del gasto de depreciación registrado en el período actual.

Puntos clave

  • La depreciación se registra para vincular el coste de uso de un activo de capital a largo plazo con el beneficio obtenido de su uso a lo largo del tiempo.
  • La depreciación acumulada es la suma de toda la depreciación registrada en un activo hasta una fecha específica.
  • La depreciación acumulada se presenta en el balance justo debajo de la línea de activos de capital correspondiente.
  • El valor contable de un activo es su coste histórico menos la depreciación acumulada.

Ejemplo de depreciación acumulada

El gasto de depreciación lineal se calcula hallando la base depreciable del activo, que es igual a la diferencia entre el coste histórico del activo y su valor de salvamento. La base amortizable se divide entonces por la vida útil del activo para obtener el gasto periódico de amortización. En este ejemplo, el coste histórico del activo es el precio de compra, el valor de salvamento es el valor del activo al final de su vida útil, también denominado valor de desecho, y la vida útil es el número de años que se espera que el activo proporcione valor.

La empresa A compra un equipo con una vida útil de 10 años por 110.000 dólares. Se estima que el equipo tiene un valor de salvamento de 10.000 dólares. El equipo va a proporcionar valor a la empresa durante los próximos 10 años, por lo que la empresa gasta el coste del equipo durante los próximos 10 años. La depreciación lineal se calcula como ((110.000 dólares – 10.000 dólares) / 10), o 10.000 dólares al año. Esto significa que la empresa depreciará 10.000 dólares durante los próximos 10 años hasta que el valor contable del activo sea de 10.000 dólares.

Cada año la cuenta de contra activo referida a la depreciación acumulada aumenta en 10.000 dólares. Por ejemplo, al cabo de cinco años, el gasto anual de depreciación sigue siendo de 10.000 dólares, pero la depreciación acumulada ha aumentado a 50.000 dólares. Es decir, la depreciación acumulada es una cuenta acumulativa. Se abonan cada año a medida que se amortiza el valor del activo y permanecen en los libros, reduciendo el valor neto del activo, hasta que éste se enajena o se vende. Es importante tener en cuenta que la depreciación acumulada no puede ser mayor que el coste histórico del activo, incluso si el activo sigue en uso después de su vida útil estimada.

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