Definición de la depreciación acelerada

Qué es la depreciación acelerada?

La depreciación acelerada es cualquier método de depreciación utilizado a efectos contables o del impuesto sobre la renta que permite mayores gastos de depreciación en los primeros años de la vida de un activo. Los métodos de depreciación acelerada, como el de doble saldo decreciente (DDB), implican que habrá mayores gastos de depreciación en los primeros años y menores gastos a medida que el activo envejece. A diferencia del método de depreciación lineal, que reparte el coste uniformemente a lo largo de la vida de un activo.

Puntos clave

  • La depreciación acelerada es cualquier método de depreciación que permite el reconocimiento de mayores gastos de depreciación durante los primeros años. 
  • Los principales métodos de depreciación acelerada son el saldo decreciente doble y la suma de los dígitos de los años (SYD). 
  • La depreciación acelerada no es como el método de depreciación lineal, en el que este último reparte los gastos de depreciación uniformemente a lo largo de la vida del activo.  
  • Las empresas pueden utilizar la depreciación acelerada a efectos fiscales, ya que estos métodos dan lugar a un aplazamiento de las obligaciones fiscales, ya que los ingresos son menores en los períodos anteriores.

Comprender la depreciación acelerada

Los métodos de depreciación acelerada tienden a alinear la tasa de depreciación reconocida de un activo con su uso real, aunque esto no es técnicamente necesario. Esta alineación tiende a ocurrir porque un activo es más utilizado cuando es nuevo, funcional y más eficiente.

Dado que esto suele ocurrir al principio de la vida del activo, el fundamento de un método acelerado de depreciación es que se ajusta adecuadamente al uso del activo subyacente. A medida que un activo envejece, no se utiliza tanto, ya que se elimina lentamente para los activos más nuevos.

Consideraciones especiales

El uso de un método de depreciación acelerada tiene implicaciones en la información financiera. Dado que la depreciación se acelera, los gastos son mayores en los primeros períodos en comparación con los últimos. Las empresas pueden utilizar esta estrategia a efectos fiscales, ya que un método de amortización acelerada dará lugar a un aplazamiento de las obligaciones fiscales, ya que los ingresos son menores en períodos anteriores.

Por otro lado, las empresas públicas tienden a rehuir los métodos de amortización acelerada, ya que los ingresos netos se reducen a corto plazo.

Tipos de métodos de amortización acelerada

Método del saldo decreciente doble  

El método de doble saldo decreciente (DDB) es un método de depreciación acelerada. Después de tomar el recíproco de la vida útil del activo y duplicarlo, esta tasa se aplica a la base depreciable -también conocida como valor contable- durante el resto de la vida útil prevista del activo.

Por ejemplo, un activo con una vida útil de cinco años tendría un valor recíproco de 1/5 o 20%. El doble de la tasa, o el 40%, se aplica al valor contable actual del activo para la depreciación. Aunque la tasa se mantiene constante, el valor en dólares disminuirá con el tiempo porque la tasa se multiplica por una base depreciable más pequeña cada período.

Suma de los dígitos de los años (SYD)

El método de la suma de los años (SYD) también permite la depreciación acelerada. Para empezar, combina todos los dígitos de la vida útil prevista del activo. Por ejemplo, un activo con una vida útil de cinco años tendría una base de la suma de los dígitos del uno al cinco, o 1 + 2 + 3 + 4 + 5 = 15.

En el primer año de amortización, se amortizarían 5/15 de la base amortizable. En el segundo año, sólo se amortizarían 4/15 de la base amortizable. Esto continúa hasta el quinto año, en el que se deprecia el 1/15 restante de la base.

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