Definición de la curva del Valle de la Muerte

Qué es la curva del Valle de la Muerte?

La curva del valle de la muerte describe el periodo de la vida de una startup en el que ha comenzado a operar pero aún no ha generado ingresos. El término, comúnmente utilizado por los inversores de capital riesgo, se deriva de la forma del flujo de caja de una empresa emergente cuando se representa en un gráfico. Durante este periodo, la empresa agota el capital inicial aportado por sus accionistas.

Puntos clave

  • La curva del valle de la muerte es una expresión utilizada por los inversores para describir la fase inicial crítica de una empresa nueva.
  • Durante este período, las empresas de nueva creación deben operar sin ningún tipo de ingresos, dependiendo de su capital inicial invertido.
  • Sobrevivir a la curva del valle de la muerte significa empezar a generar suficientes ingresos para ser autosostenible antes de que se agote el capital invertido inicialmente. Se trata de un hito importante para las empresas de nueva creación.

Entender la curva del valle de la muerte

La curva del valle de la muerte de una empresa emergente es el periodo de tiempo que transcurre desde que recibe su aportación de capital inicial hasta que empieza a generar ingresos. Durante esta ventana, puede ser difícil para las empresas conseguir financiación adicional, ya que su modelo de negocio aún no ha sido probado. Como su nombre indica, la curva del valle de la muerte es un período difícil para las empresas de nueva creación marcado por un mayor riesgo de fracaso.

La razón por la que la curva del valle de la muerte es tan difícil para las empresas que empiezan es que hay que soportar numerosos gastos antes de que un nuevo producto o servicio pueda empezar a generar ingresos. Estos costes incluyen los predecibles, como el alquiler de oficinas y el pago a los empleados, así como otros costes más difíciles de predecir, como los de marketing e investigación y desarrollo (R&D) gastos.

Superar la curva del valle de la muerte marca un hito importante en la vida de una empresa emergente, indicando a los inversores que ha sobrevivido a su fase inicial y que tiene más posibilidades de alcanzar la madurez.

En general, cuanto más larga sea la curva del valle de la muerte, más probable será que la empresa fracase prematuramente. La forma de la curva del valle de la muerte variará en cada caso, dependiendo de factores como el plan de negocio, el nicho de la industria y la cantidad de capital inicial invertido en la empresa.

A menos que una startup haya presupuestado astutamente esta difícil fase y esté preparada para controlar cuidadosamente sus gastos, es probable que tenga problemas de liquidez. Cuanto más dure la curva del valle de la muerte, más difícil puede ser para una empresa invertir en iniciativas de crecimiento y empezar a escalar su negocio.

Ejemplo de curva del Valle de la Muerte

Supongamos que usted es el fundador de una empresa emergente llamada XYZ Services, que sigue un modelo de negocio de software como servicio (SaaS). Recientemente ha obtenido 5 millones de dólares de la recaudación de fondos inicial, y espera que pasen tres años antes de que XYZ empiece a generar ingresos. Se espera que los dos primeros años se dediquen al desarrollo de la plataforma SaaS y que el tercer año se dedique a probar el software con los usuarios, y que las primeras ventas comiencen a finales de ese año.

Junto con su equipo de gestión, desarrolla un plan para gestionar el flujo de caja durante este período crítico. Con 20 miembros del equipo y un salario medio de 70.000 dólares, calcula que los gastos de nómina ascenderán a 4.2 millones de euros durante el periodo, por una media de 1.4 millones al año. Los gastos de oficina y administración, por su parte, se estiman en 300.000 dólares en total, o 100.000 dólares al año. En total, se espera gastar 4 dólares.5 millones de euros en los tres primeros años, dejando un presupuesto para imprevistos de 500.000 dólares.

Teniendo en cuenta que espera que sus gastos se mantengan en aproximadamente 1.de 5 millones de euros al año en un futuro previsible, su empresa tendrá que empezar a generar al menos 125.000 dólares de ingresos en los cuatro meses siguientes al final del periodo de arranque de tres años. De no hacerlo, XYZ agotaría su presupuesto para imprevistos y se enfrentaría a una crisis de liquidez.

Al trazar estas cifras en un gráfico, se ve la curva del valle de la muerte que su empresa debe recorrer para sobrevivir.

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