Definición de la contabilidad de costes

Qué es la contabilidad de costes?

La contabilidad de costes es una forma de contabilidad de gestión que tiene como objetivo capturar el coste total de producción de una empresa mediante la evaluación de los costes variables de cada paso de la producción, así como los costes fijos, como un gasto de arrendamiento.

Puntos clave a tener en cuenta

  • La contabilidad de costes es utilizada internamente por la dirección para tomar decisiones empresariales con pleno conocimiento de causa.
  • A diferencia de la contabilidad financiera, que proporciona información a los usuarios de los estados financieros externos, la contabilidad de costes no está obligada a cumplir con las normas establecidas y puede ser flexible para satisfacer las necesidades de la dirección.
  • La contabilidad de costes tiene en cuenta todos los costes de los insumos asociados a la producción, tanto los costes variables como los fijos.
  • Los tipos de contabilidad de costes incluyen el cálculo de costes estándar, el cálculo de costes basado en actividades, la contabilidad ajustada y el cálculo de costes marginales.

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Contabilidad de costes

Comprender la contabilidad de costes

El equipo de gestión interna de una empresa utiliza la contabilidad de costes para identificar todos los costes fijos y variables asociados al proceso de producción. Primero se miden y registran estos costes individualmente, y luego se comparan los costes de los insumos con los resultados de la producción para ayudar a medir el rendimiento financiero y tomar futuras decisiones empresariales. Hay muchos tipos de costes en la contabilidad de costes, que se definen a continuación.

Tipos de costes

  • Los costes fijos son los que no varían en función del nivel de producción. Suelen ser cosas como el pago de la hipoteca o el arrendamiento de un edificio o un equipo que se deprecia a una tasa mensual fija. Un aumento o una disminución de los niveles de producción no provocaría ningún cambio en estos costes.
  • Los costes variables son costes vinculados al nivel de producción de una empresa. Por ejemplo, una tienda de flores que aumenta su inventario de arreglos florales para el día de San Valentín incurrirá en mayores costes cuando compre un mayor número de flores en el vivero o centro de jardinería local.
  • Los costes de explotación son los costes asociados a las operaciones cotidianas de una empresa. Estos costes pueden ser fijos o variables en función de la situación concreta.
  • Los costes directos son costes específicamente relacionados con la producción de un producto. Si un tostador de café pasa cinco horas tostando café, los costes directos del producto final incluyen las horas de trabajo del tostador y el coste de los granos de café.
  • Los costes indirectos son costes que no pueden vincularse directamente a un producto. En el ejemplo del tostador de café, el coste de la energía para calentar el tostador sería indirecto, ya que es inexacto y difícil de atribuir a los productos individuales.

Contabilidad de costes frente a. Contabilidad financiera

Mientras que la contabilidad de costes suele ser utilizada por la dirección de la empresa para ayudar a la toma de decisiones, la contabilidad financiera es lo que suelen ver los inversores o acreedores externos. La contabilidad financiera presenta la situación financiera y el rendimiento de una empresa a fuentes externas a través de los estados financieros, que incluyen información sobre sus ingresos, gastos, activos y pasivos. La contabilidad de costes puede ser muy beneficiosa como herramienta para la dirección en la elaboración de presupuestos y en el establecimiento de programas de control de costes, que pueden mejorar los márgenes netos de la empresa en el futuro.

Una diferencia clave entre la contabilidad de costes y la contabilidad financiera es que, mientras que en la contabilidad financiera el coste se clasifica en función del tipo de transacción, la contabilidad de costes clasifica los costes en función de las necesidades de información de la dirección. La contabilidad de costes, al ser una herramienta interna de la dirección, no tiene que cumplir ninguna norma específica, como los principios contables generalmente aceptados (GAAP) y, por tanto, su uso varía de una empresa a otra o de un departamento a otro.

Tipos de contabilidad de costes

Costeo estándar

El cálculo del coste estándar asigna costes „estándar”, en lugar de costes reales, a su coste de los bienes vendidos (COGS) y al inventario. Los costes estándar se basan en el uso eficiente de la mano de obra y los materiales para producir el bien o el servicio en condiciones de funcionamiento estándar, y son esencialmente el importe presupuestado. Aunque se asignen costes estándar a los productos, la empresa debe pagar los costes reales. La evaluación de la diferencia entre el coste estándar (eficiente) y el coste real incurrido se denomina análisis de desviaciones.

Si el análisis de la desviación determina que los costes reales son superiores a los previstos, la desviación es desfavorable. Si determina que los costes reales son inferiores a los previstos, la desviación es favorable. Dos factores pueden contribuir a una desviación favorable o desfavorable. Existe el coste de los insumos, como el coste de la mano de obra y de los materiales. Esto se considera una desviación de la tasa. Además, está la eficiencia o la cantidad del insumo utilizado. Esto se considera una desviación de volumen. Si, por ejemplo, la empresa XYZ esperaba producir 400 widgets en un periodo pero acabó produciendo 500, el coste de los materiales sería mayor debido a la cantidad total producida.

Cálculo de costes por actividades

La contabilidad por actividades (ABC) identifica los gastos generales de cada departamento y los asigna a objetos de coste específicos, como bienes o servicios. El sistema ABC de contabilidad de costes se basa en las actividades, que se refieren a cualquier evento, unidad de trabajo o tarea con un objetivo específico, como la preparación de las máquinas para la producción, el diseño de los productos, la distribución de los productos acabados o el funcionamiento de las máquinas. Estas actividades también se consideran generadoras de costes, y son las medidas que se utilizan como base para asignar los gastos generales.

Tradicionalmente, los costes generales se asignan en función de una medida genérica, como las horas de máquina. Con el ABC, se realiza un análisis de la actividad en el que se identifican las medidas adecuadas como impulsores de los costes. Como resultado, el ABC tiende a ser mucho más preciso y útil cuando se trata de que los gerentes revisen el costo y la rentabilidad de los servicios o productos específicos de su empresa.

Por ejemplo, los contables de costes que utilizan el ABC podrían repartir una encuesta entre los empleados de la línea de producción, que contabilizarán la cantidad de tiempo que dedican a las distintas tareas. Los costes de estas actividades específicas sólo se asignan a los bienes o servicios que utilizaron la actividad. De este modo, la dirección tiene una idea más clara de dónde se gasta exactamente el tiempo y el dinero.

Para ilustrar esto, supongamos que una empresa produce tanto baratijas como widgets. Las baratijas son muy intensivas en mano de obra y requieren bastante esfuerzo práctico por parte del personal de producción. La producción de widgets está automatizada, y consiste sobre todo en poner la materia prima en una máquina y esperar muchas horas para obtener el producto acabado. No tendría sentido utilizar las horas de máquina para asignar los gastos generales a ambos artículos, porque las baratijas apenas utilizaron horas de máquina. En el ABC, a las baratijas se les asignan más gastos generales relacionados con la mano de obra y a los widgets se les asignan más gastos generales relacionados con el uso de las máquinas.

Contabilidad ajustada

El objetivo principal de la contabilidad ajustada es mejorar las prácticas de gestión financiera dentro de una organización. La contabilidad ajustada es una extensión de la filosofía de la fabricación y producción ajustada, que tiene la intención declarada de minimizar los residuos y optimizar la productividad. Por ejemplo, si un departamento de contabilidad es capaz de reducir la pérdida de tiempo, los empleados pueden concentrar ese tiempo ahorrado de forma más productiva en tareas de valor añadido.

Cuando se utiliza la contabilidad ajustada, los métodos tradicionales de cálculo de costes se sustituyen por la fijación de precios basada en el valor y las mediciones de rendimiento centradas en la contabilidad ajustada. La toma de decisiones financieras se basa en el impacto sobre la rentabilidad del flujo de valor total de la empresa. Los flujos de valor son los centros de beneficio de una empresa, es decir, cualquier rama o división que contribuya directamente a su rentabilidad final.

Cálculo de costes marginales

El cálculo del coste marginal (a veces llamado análisis coste-volumen-beneficio) es el impacto en el coste de un producto al añadir una unidad adicional a la producción. Es útil para tomar decisiones económicas a corto plazo. El cálculo de costes marginales puede ayudar a la dirección a identificar el impacto de los distintos niveles de costes y volúmenes en el beneficio operativo. Este tipo de análisis puede ser utilizado por la dirección de la empresa para conocer los nuevos productos potencialmente rentables, los precios de venta que deben establecerse para los productos existentes y el impacto de las campañas de marketing.

El punto de equilibrio, que es el nivel de producción en el que los ingresos totales de un producto son iguales a los gastos totales, se calcula como los costes fijos totales de una empresa divididos por su margen de contribución. El margen de contribución, calculado como los ingresos por ventas menos los costes variables, también puede calcularse por unidad para determinar en qué medida un producto específico contribuye al beneficio global de la empresa.

Historia de la contabilidad de costes

Los expertos creen que la contabilidad de costes se desarrolló por primera vez durante la revolución industrial, cuando la economía emergente de la oferta y la demanda industrial obligó a los fabricantes a empezar a hacer un seguimiento de sus gastos fijos y variables para optimizar sus procesos de producción. La contabilidad de costes permitió a las empresas ferroviarias y siderúrgicas controlar los costes y ser más eficientes. A principios del siglo XX, la contabilidad de costes se había convertido en un tema ampliamente tratado en la literatura de gestión empresarial.

¿En qué se diferencia la contabilidad de costes de los métodos contables tradicionales??

A diferencia de la contabilidad general o de la contabilidad financiera, el método de contabilidad de costes es un sistema específico de la empresa, enfocado internamente, que se utiliza para aplicar controles de costes. La contabilidad de costes puede ser mucho más flexible y específica, sobre todo en lo que respecta a la subdivisión de los costes y la valoración de las existencias. Los métodos y técnicas de la contabilidad de costes varían de una empresa a otra y pueden llegar a ser bastante complejos.

Por qué se utiliza la contabilidad de costes?

La contabilidad de costes es útil porque permite identificar en qué gasta su dinero una empresa, cuánto gana y dónde se pierde. El objetivo de la contabilidad de costes es informar, analizar y mejorar los controles de costes internos y la eficiencia. Aunque las empresas no pueden utilizar las cifras de la contabilidad de costes en sus estados financieros o a efectos fiscales, son cruciales para los controles internos.

¿Qué tipos de costes se incluyen en la contabilidad de costes??

Los costes varían de un sector a otro y de una empresa a otra, pero normalmente se incluyen ciertas categorías de costes (algunas de las cuales pueden solaparse), como los costes directos, los costes indirectos, los costes variables, los costes fijos y los costes de explotación.

Cuáles son algunas de las ventajas de la contabilidad de costes?

Dado que los métodos de contabilidad de costes son desarrollados por una empresa específica y adaptados a ella, son altamente personalizables y adaptables. Los gestores aprecian la contabilidad de costes porque puede adaptarse, retocarse y aplicarse en función de las necesidades cambiantes de la empresa. A diferencia de la contabilidad financiera impulsada por el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB), la contabilidad de costes sólo tiene que preocuparse de los ojos de la gente y de los fines internos. La dirección puede analizar la información en función de criterios que valora específicamente, lo que orienta la forma de fijar los precios, distribuir los recursos, reunir el capital y asumir los riesgos. 

Cuáles son algunos de los inconvenientes de la contabilidad de costes?

Los sistemas de contabilidad de costes y las técnicas que se utilizan con ellos pueden tener un alto coste de puesta en marcha para desarrollar e implementar. La formación del personal contable y de los directivos en sistemas esotéricos y a menudo complejos requiere tiempo y esfuerzo, y es posible que se cometan errores al principio. Es probable que los contables y auditores más cualificados cobren más por sus servicios al evaluar un sistema de contabilidad de costes que uno normalizado como los PCGA.

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  1. Biblioteca en línea Weil. "La contabilidad de costes durante la revolución industrial: El estado actual de los conocimientos históricos." Accedido en enero. 16, 2022.

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