Definición de la competencia de Cournot

Qué es la competencia de Cournot?

La competencia de Cournot es un modelo económico que describe una estructura industrial en la que las empresas rivales que ofrecen un producto idéntico compiten en la cantidad de producción que realizan, independientemente y al mismo tiempo. Lleva el nombre de su fundador, el matemático francés Augustin Cournot.

Puntos clave

  • La competencia de Cournot es un modelo económico en el que las empresas competidoras eligen una cantidad para producir de forma independiente y simultánea.
  • El modelo se aplica cuando las empresas producen bienes idénticos o estandarizados y se supone que no pueden coludir o formar un cártel.
  • La idea de que una empresa reacciona a lo que cree que producirá un rival forma parte de la teoría de la competencia perfecta.

Comprender la competencia de Cournot

Las empresas que operan en mercados con competencia limitada, llamados oligopolios, a menudo compiten tratando de robar cuota de mercado se alejan los unos de los otros. Una forma de hacerlo es alterar el número de bienes vendidos.

Según la ley de la oferta y la demanda, una mayor producción hace bajar los precios, mientras que una menor producción los hace subir. En consecuencia, las empresas deben tener en cuenta la cantidad que puede producir un competidor para tener más posibilidades de maximizar los beneficios.

En resumen, los esfuerzos por maximizar el beneficio se basan en las decisiones de los competidores y se supone que la decisión de producción de cada empresa afecta al precio del producto. La idea de que una empresa reacciona a lo que cree que producirá un rival forma parte de la teoría de la competencia perfecta.

El modelo de Cournot es aplicable cuando las empresas producen bienes idénticos o estandarizados. Supone que no pueden coludirse ni formar un cártel, que tienen la misma visión de la demanda del mercado y que conocen los costes de explotación de los competidores.

Historia de la competencia de Cournot

El matemático francés Augustin Cournot esbozó su teoría de la competencia perfecta y las concepciones modernas del monopolio en 1838 en su libro, Investigaciones sobre los principios matemáticos de la teoría de la riqueza. El modelo de Cournot se inspiró en el análisis de la competencia en un duopolio de agua de manantial.

Importante

Un monopolio es una empresa, un duopolio son dos empresas y un oligopolio son dos o más empresas que operan en el mismo mercado.

El modelo de Cournot sigue siendo el estándar para la competencia oligopolística, aunque también puede ampliarse para incluir múltiples empresas. Las ideas de Cournot fueron adoptadas y popularizadas por el economista suizo Leon Walras, considerado por muchos como el fundador de la economía matemática moderna.

Ventajas de la competencia de Cournot

El modelo de Cournot tiene algunas ventajas significativas. El modelo produce resultados lógicos, con precios y cantidades que están entre el monopolio (i.e. de producción baja, precio alto) y competitivo (producción alta, precio bajo). También produce un equilibrio de Nash estable, un resultado del que ninguno de los jugadores querría desviarse unilateralmente.

Limitaciones de la competencia de Cournot

Algunos de los supuestos del modelo puede ser poco realista en el mundo real. En primer lugar, el modelo clásico de duopolio de Cournot supone que los dos jugadores fijan su estrategia cuantitativa con independencia del otro. Es poco probable que esto ocurra en la práctica. Cuando sólo hay dos productores en un mercado, es probable que respondan en gran medida a las estrategias del otro en lugar de operar en el vacío.

En segundo lugar, Cournot sostiene que un duopolio podría formar un cártel y obtener mayores beneficios mediante la colusión. Pero la teoría de los juegos muestra que un acuerdo de cártel no estaría en equilibrio, ya que cada empresa tendería a desviarse de la producción acordada; para comprobarlo, no hay más que mirar a la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP).

En tercer lugar, los críticos del modelo cuestionan la frecuencia con la que los oligopolios compiten en cantidad y no en precio. El científico francés J. En 1883, Bertrand intentó rectificar este error cambiando la elección de la variable estratégica de la cantidad al precio. La idoneidad del precio, en lugar de la cantidad, como variable principal en los modelos de oligopolio fue confirmada en investigaciones posteriores por varios economistas.

Por último, el modelo de Cournot parte de la base de la homogeneidad del producto sin factores de diferenciación. Cournot desarrolló su modelo tras observar la competencia en un duopolio de agua de manantial. Resulta irónico que, incluso en un producto tan básico como el agua mineral embotellada, sea difícil encontrar homogeneidad en los productos ofrecidos por los distintos proveedores.

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  1. Instituto del Nuevo Pensamiento Económico. "Antoine Augustin Cournot, 1801-1877." Consultado en agosto. 11, 2021.

  2. Augustin Cournot. "Investigaciones sobre los principios matemáticos de la teoría de la riqueza," Páginas 79-86. Compañía Macmillan, 1897.

  3. Enciclopedia del Nuevo Mundo. "Léon Walras." Consultado en agosto. 11, 2021.

  4. OCDE. "Glosario de términos estadísticos: Equilibrio de Cournot (Nash)." Consultado en agosto. 11, 2021.

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