Definición de la balanza básica

Qué es el saldo básico?

La balanza básica es una medida económica de la balanza de pagos que combina las balanzas de la cuenta corriente y de la cuenta de capital. La cuenta corriente muestra el importe neto de los ingresos de un país si tiene superávit, o de los gastos si tiene déficit. La cuenta de capital registra el cambio neto en la propiedad de los activos extranjeros. La balanza básica puede utilizarse para mostrar la tendencia probable de la balanza de pagos de un país.

Puntos clave

  • La balanza básica es una medida de las entradas y salidas que tiene en cuenta las cuentas de capital y corriente.
  • La mayoría de los economistas desean un saldo básico cercano a cero, pero los gobiernos tienden a preferir más entradas que salidas.
  • Cuando la balanza básica se desvía demasiado, los gobiernos pueden utilizar una combinación de herramientas políticas y normativas para intentar reconducirla.

Entender el equilibrio básico

Los economistas utilizan la balanza básica para ayudar a determinar las tendencias a largo plazo de la balanza de pagos de un país. Al igual que la balanza de pagos, la balanza básica se traza a lo largo del tiempo para dar a los responsables políticos una idea más clara de la posición actual de su país en términos de entradas y salidas globales.

La balanza básica es menos sensible a las fluctuaciones a corto plazo de los tipos de interés o de cambio e incorpora las fluctuaciones de la inversión internacional de la cuenta de capital, lo que la hace más sensible a los cambios a largo plazo de la productividad de una nación.

Los economistas utilizan la balanza básica de un periodo determinado para determinar la relación entre la cantidad de dinero que entra en el país y la cantidad de dinero que sale hacia otros países.

En general, los países son más proclives a recibir más dinero del que envían al mundo, pero en la práctica, esto puede provocar riesgos de sobrecalentamiento y una fuerte inflación a corto plazo. En cambio, la mayoría de los asesores de política económica desean que la balanza básica se sitúe dentro de un rango ajustado, sin crear ni un superávit ni un déficit significativos.

Gestión del equilibrio básico en una economía

Por supuesto, lo que los responsables políticos quieren y lo que los políticos impulsan a veces puede ser muy diferente. Definitivamente hay una tendencia a ver las salidas como un problema más que las entradas. Si el saldo básico se desvía demasiado, los gobiernos pueden intervenir para restablecerlo. Dependiendo del funcionamiento del mercado interno, los gobiernos disponen de diferentes herramientas para corregir la balanza básica.

Para frenar las entradas de capital, una nación puede establecer controles regulatorios contra la inversión extranjera. Por ejemplo, se podría redactar una ley que establezca que todas las empresas que operan en la nación deben ser propiedad de accionistas nacionales en un 51% como mínimo. Este tipo de normas tienden a ahuyentar, o al menos a frenar, al capital inversor mundial, ya que sugieren un gobierno poco permisivo. Una vez más, los controles contra las entradas son menos utilizados que los controles contra las salidas.

Cuando se trata de salidas de capital, los países pueden utilizar los controles de capital para limitar la cantidad que se puede transferir internacionalmente. Sin embargo, dar ese paso se considera una reacción extrema que debe utilizarse en tiempos de crisis y no como respuesta a un mal balance básico.

Hay muchas otras herramientas políticas que se utilizan antes de la regulación directa de lo que los ciudadanos pueden hacer con su dinero. Estas medidas van desde la concesión de ventajas fiscales a las inversiones nacionales hasta la simple exigencia de un mayor nivel de escrutinio por parte de las instituciones financieras en las transacciones de salida. Con esta mezcla de incentivos y fricciones, los gobiernos pueden influir sutilmente en el público para que guarde más dinero en casa.

Dicho esto, si las inversiones nacionales son poco rentables, el dinero suele encontrar el camino hacia una mejor rentabilidad, independientemente de lo que quiera el gobierno.

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