Definición de Keiretsu

Qué es el Keiretsu?

Keiretsu es un término japonés que se refiere a una red de negocios formada por diferentes empresas, incluyendo fabricantes, socios de la cadena de suministro, distribuidores y, ocasionalmente, financieros. Trabajan juntos, mantienen relaciones estrechas y a veces toman pequeñas participaciones en el capital de los demás, sin dejar de ser operativamente independientes. Traducido literalmente, keiretsu significa „combinación sin cabeza”.”

Puntos clave

  • Keiretsu es un término japonés que se refiere a una red de negocios formada por diferentes empresas, incluyendo fabricantes, socios de la cadena de suministro, distribuidores y, ocasionalmente, financiadores.
  • Los keiretsus trabajan juntos, mantienen relaciones estrechas y, a veces, toman pequeñas participaciones en el capital de la otra empresa, sin dejar de ser operativamente independientes.
  • Los keiretsus cobraron importancia tras la Segunda Guerra Mundial y la destrucción del zaibatsu japonés.
  • Un keiretsu horizontal es una alianza de diferentes empresas, dirigida por un banco que les proporciona financiación.
  • Un keiretsu vertical se refiere a fabricantes, proveedores y distribuidores que se asocian para reducir costes y ser más eficientes.

Comprender el Keiretsu

Las familias poderosas, conocidas como zaibatsus, dirigían la mayoría de las principales industrias de Japón. Todo esto cambió después de la Segunda Guerra Mundial, cuando los Estados Unidos entraron y rompieron estas estructuras. Los zaibatsus eran considerados monopólicos y antidemocráticos, ya que supuestamente compraban a políticos a cambio de contratos y utilizaban mecanismos de precios que explotaban a los pobres. Ante las dificultades económicas de la posguerra, las empresas japonesas respondieron reorganizándose como keiretsus.

Las empresas japonesas valoran tener vínculos estrechos entre sí. Se cree que trabajar juntos, en lugar de mantener a los demás a distancia, es mutuamente beneficioso para todas las partes. De hecho, décadas después de su formación, los keiretsus siguen representando partes importantes de la economía del país.

Keiretsu incluso ha llegado a influir en las prácticas empresariales de otros países, aunque de forma más laxa. En Japón, donde se espera que las empresas cooperen, los keiretsus están regulados por leyes específicas. Fuera del país, el término se refiere generalmente a las alianzas informales entre más de dos organizaciones.

En 1996, el académico Jeffrey Dyer escribió en Harvard Business Review que el hecho de que Chrysler se asocie con los proveedores para reducir los costes de fabricación de los coches significa que ha creado un keiretsu americano. Se considera que muchas otras empresas de Estados Unidos y Europa también han tomado prestado algo de los keiretsus.

Tipos de Keiretsu

El sistema keiretsu se estructura tradicionalmente según un modelo de integración horizontal o vertical.

Un keiretsu horizontal se caracteriza por una alianza de diferentes empresas de varios sectores, incluido un banco. El banco es la pieza central de la red y se encarga de proporcionar a las demás empresas servicios financieros.

El propósito de los keiretsus horizontales es distribuir bienes por todo el mundo. Los keiretsus buscan nuevos mercados para las empresas keiretsu, ayudan a establecer empresas keiretsu en otros países y firman contratos con otras empresas internacionales que suministran productos básicos utilizados en la industria japonesa.

Por el contrario, un keiretsu vertical se refiere a fabricantes, proveedores y distribuidores que se asocian. Con un objetivo común, trabajan juntos para reducir costes y ser más eficientes. Los keiretsus verticales son un grupo de empresas dentro del keiretsu horizontal.

La empresa automovilística Toyota es un ejemplo de keiretsu vertical. Toyota se apoya en los proveedores y fabricantes de piezas; en los empleados para la producción; en los inmuebles para los concesionarios; en los proveedores de acero, plástico y electrónica para los coches; y en los mayoristas. Aunque estas empresas auxiliares operan dentro del keiretsu vertical de Toyota, son miembros del keiretsu horizontal más grande, (aunque mucho más abajo en el organigrama).

La investigación ha sugerido que Toyota se ha beneficiado de la confianza, la colaboración y el apoyo educativo que caracterizan al sistema keiretsu: Sus relaciones con los proveedores son más abiertas, internacionales y rentables que nunca.

Ventajas y desventajas de Keiretsu

Trabajar en estrecha colaboración puede aportar muchos beneficios. Las empresas del keiretsu pueden aprovechar la experiencia de las demás para hacerse más fuertes y mejores; la información compartida entre clientes, proveedores y empleados dentro del keiretsu puede conducir a una mayor eficiencia. Como resultado de este intercambio de información, las decisiones de inversión pueden tomarse más rápidamente, y los proveedores, empleados y clientes conocen los propósitos y objetivos de esas inversiones.

La clave del éxito de las asociaciones tipo keiretsu es el apoyo, la cooperación, la confianza y la buena voluntad. Aunque no sea intuitivo, en un entorno hipercompetitivo y obsesionado por los costes, estos elementos relacionales son fundamentales porque reducen algunos de los costes ocultos de las relaciones con los proveedores en condiciones de igualdad que son característicos del modelo empresarial occidental.

La formación de una alianza también limita la amenaza de la competencia y hace más difícil que sus miembros sean objeto de intentos de adquisición por parte de terceros. Además, la reducción de costes debida al trato con empresas intra-keiretsu puede aumentar la eficiencia dentro de la cadena de suministro.

Sin embargo, también hay varios inconvenientes. Los críticos señalan que su gran tamaño dificulta que los keiretsus se ajusten rápidamente a los cambios del mercado y que la escasa competencia da lugar a prácticas ineficientes. Otro problema potencial es la facilidad de acceso al capital. Las relaciones estrechas con un banco pueden animar a una empresa a embarcarse en estrategias arriesgadas, alimentadas por la deuda, que una institución externa probablemente nunca ayudaría a financiar.

Ventajas de Keiretsu

  • Trabajar juntos puede aportar beneficios

  • Aprovechar la experiencia de otras empresas

  • Limita la amenaza de la competencia

  • Mayor eficiencia en la cadena de suministro

Contras de los keiretsu

  • No pueden ajustarse rápidamente a las condiciones del mercado

  • La competencia limitada conduce a prácticas ineficientes

  • El fácil acceso al capital puede fomentar un comportamiento arriesgado

Cómo diseñar su propio Keiretsu

El sistema keiretsu puede ser un modelo útil para una empresa que quiera profundizar en las relaciones con sus proveedores para obtener beneficios a largo plazo. En Occidente, las empresas suelen tener relaciones con los proveedores que se diferencian del sistema keiretsu, ya que adoptan un enfoque de distancia.

Sin embargo, algunos fabricantes occidentales han diseñado sus propios programas híbridos de abastecimiento, que toman prestados algunos elementos del sistema keiretsu. Por ejemplo, Scania, el fabricante sueco de autobuses y camiones, ha tratado de profundizar en la lealtad a sus fabricantes para mejorar las cadenas de suministro de la empresa. Para ello, organiza talleres para sus proveedores sobre el sistema de producción de Scania, que hace hincapié en la mejora continua y la producción ajustada.

Scania ha incorporado un elemento adicional de keiretsu en su sistema de compras: Los proveedores se identifican con la empresa central, y ésta trabaja con ellos para mejorar sus procesos y hacerlos más competitivos (aunque no tiene acciones en ellos).

El enfoque de IKEA sobre las relaciones con los proveedores también se asemeja a la estructura del keiretsu. La empresa trabaja para crear asociaciones comprometidas con sus proveedores basadas en la ventaja mutua, confía a sus proveedores tareas importantes y colabora con ellos para maximizar la eficiencia.

Las empresas interesadas en diseñar su propia forma de keiretsu deben tener en cuenta estos principios generales.

Incorporar el pensamiento a corto y largo plazo

Si quiere desarrollar relaciones a largo plazo con los proveedores, es importante que sean competitivos en la actualidad. Puede colaborar con ellos para ayudarles a conseguirlo, y demostrar su compromiso de establecer una relación duradera mostrándoles que los beneficios de las estrategias de reducción de costes serán compartidos.

Conozca a sus proveedores

No hay forma de mejorar los procesos de un proveedor sin entenderlos primero. Debería visitar los lugares de trabajo de los proveedores y, en lugar de subcontratar todos los componentes, establecer empresas conjuntas con sus proveedores en las partes clave.

Construya confianza con sus proveedores

Puede crear confianza con sus proveedores comunicándoles que la relación es mutuamente beneficiosa: la relación les ayudará a mejorar sus operaciones y a ser más competitivos.

Practique la comunicación explícita e implícita

Si sólo se hace hincapié en la comunicación explícita, puede generar desconfianza; si sólo se hace hincapié en la comunicación implícita, puede dar lugar a malentendidos.

Evalúe su cartera de proveedores

Una vez que haya identificado su cartera de proveedores, decida cuáles merecen ser mejorados. Puede preguntarse cuáles tienen el mayor potencial para ser competitivos a nivel mundial, y asignar puntuaciones de rendimiento según la calidad, el coste, la entrega, el personal y el desarrollo. Es importante tener en cuenta que los proveedores que demuestran su voluntad de aprender y comprender las causas de los errores son los que tienen más probabilidades de mejorar.

Establezca relaciones personales con sus proveedores

Cultive las relaciones personales entre su empresa y la dirección y los empleados de sus proveedores. Conozca a sus proveedores y busque formas de colaborar con ellos; quizás esto signifique acompañar a sus proveedores en la planta de producción. Este tipo de relación puede cultivar la voluntad de sus proveedores de hacer sugerencias para la resolución de problemas.

Ofrezca a los proveedores oportunidades de mejora

En lugar de cambiar de proveedor, si un proveedor no rinde lo suficiente, déle la oportunidad de mostrar cómo podría mejorar.

Implicar a los proveedores en el desarrollo del producto

Los ingenieros de sus proveedores deberían participar en sus equipos de desarrollo, además de llevar a cabo actividades de mejora de los procesos en sus fábricas para aumentar su competitividad en toda la cadena de suministro.

Ejemplo de Keiretsu

Mitsubishi es la fuerza impulsora de la que quizá sea la mayor y más conocida keiretsu horizontal japonesa. El Banco de Tokio-Mitsubishi se sitúa en la cima del keiretsu. Mitsubishi Motors y Mitsubishi Trust and Banking también forman parte del grupo principal, seguidos de Meiji Mutual Life Insurance Company, que proporciona seguros a todos los miembros.

Juntos pretenden ayudarse mutuamente a distribuir mercancías en todo el mundo. Pueden buscar nuevos mercados para las empresas keiretsu, ayudar a incorporar empresas keiretsu en otras naciones, y firmar contratos con otras empresas de todo el mundo para suministrar productos básicos utilizados para la industria japonesa. Como ya se habrá dado cuenta, muchas empresas de este keiretsu tienen „Mitsubishi” como parte de su nombre.

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  1. Harvard Business Review. "Cómo Chrysler creó un Keiretsu americano." Consultado el 14 de mayo de 2021.

  2. Harvard Business Review. "La nueva y mejorada Keiretsu." Consultado el 14 de mayo de 2021.

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