Definición de Kaizen

Qué es el Kaizen?

Kaizen es un término japonés que significa „cambio a mejor” o „mejora continua”.” Es una filosofía empresarial japonesa relativa a los procesos que mejoran continuamente las operaciones e implican a todos los empleados. El kaizen considera la mejora de la productividad como un proceso gradual y metódico.

El concepto de kaizen abarca una amplia gama de ideas. Consiste en hacer que el entorno de trabajo sea más eficiente y eficaz creando un ambiente de equipo, mejorando los procedimientos cotidianos, asegurando el compromiso de los empleados y haciendo que el trabajo sea más satisfactorio, menos cansado y más seguro.

Puntos clave

  • El kaizen es una filosofía empresarial japonesa que se centra en la mejora gradual de la productividad mediante la participación de todos los empleados y la mejora del entorno de trabajo.
  • Kaizen se traduce en "cambio a mejor" o "mejora continua."
  • Los pequeños cambios utilizados en el kaizen pueden incluir el control de calidad, la entrega justo a tiempo, el trabajo estandarizado, el uso de equipos eficientes y la eliminación de residuos.
  • Los cambios pueden provenir de cualquier empleado en cualquier momento y no tienen por qué producirse lentamente, aunque el kaizen reconoce que los pequeños cambios actuales pueden tener grandes impactos futuros.

Entender el kaizen

Algunos de los objetivos clave de la filosofía kaizen son el control de calidad, la entrega justo a tiempo, el trabajo estandarizado, el uso de equipos eficientes y la eliminación de residuos. El objetivo general del kaizen es realizar pequeños cambios durante un periodo de tiempo para crear mejoras en una empresa. Esto no significa que los cambios se produzcan lentamente; simplemente se reconoce que los pequeños cambios actuales pueden tener un gran impacto en el futuro. Las mejoras pueden provenir de cualquier empleado en cualquier momento. La idea es que todo el mundo tiene un interés en el éxito de la empresa y todos deben esforzarse, en todo momento, para ayudar a mejorar el modelo de negocio.

Muchas empresas han adoptado el concepto kaizen. En particular, Toyota emplea la filosofía kaizen dentro de su organización y la ha considerado uno de sus valores fundamentales. Dentro de su sistema de producción, Toyota anima y capacita a todos los empleados para identificar áreas de mejora potencial y crear soluciones viables.

Dato rápido

El proceso de Toyota para identificar soluciones se llama "kaizen blitz."

Requisitos para el kaizen

Las ideas tradicionales japonesas de kaizen siguen cinco principios básicos: trabajo en equipo, disciplina personal, mejora de la moral, calidad y sugerencias de mejora. Estos cinco principios conducen a tres resultados principales: la eliminación de los residuos (también conocida como eficiencia económica), el buen mantenimiento y la estandarización. Lo ideal es que el kaizen esté tan arraigado en la cultura de la empresa que acabe siendo algo natural para los empleados.

El concepto kaizen postula que no existe el fin perfecto y que todo puede mejorarse. Las personas deben esforzarse por evolucionar e innovar constantemente. El principio básico del kaizen es que las personas que realizan determinadas tareas y actividades son las que más saben de esa tarea/actividad; incluirlas para efectuar el cambio es la mejor estrategia de mejora.

El trabajo en equipo es fundamental para el kaizen, donde se celebran reuniones periódicas del equipo en las que se discuten las mejoras, los cambios y los proyectos.

Kaizen y el ciclo PDCA

Las mejoras suelen seguir el formato del ciclo PDCA, que significa „planificar-hacer-comprobar-actuar.” La parte del „plan” incluye la planificación de los cambios para que todos sepan qué esperar cuando los equipos traten de resolver un problema. El „hacer” significa implementar la mejor solución al problema. El paso de „comprobación” consiste en evaluar la solución del problema para ver si ha funcionado.

Cuando una empresa lleva a cabo la etapa de „actuar”, determina si la solución debe convertirse en un estándar de la empresa o si necesita más cambios. Si los directivos deciden aplicar más cambios, el kaizen vuelve al paso del plan y el proceso vuelve a empezar.

Estrategia de inventario justo a tiempo

Uno de los objetivos clave del kaizen es reducir los residuos y aumentar la eficiencia del ciclo de producción. Una estrategia de inventario justo a tiempo (JIT) permite a la dirección minimizar el exceso de inventario haciendo coincidir la entrega de materias primas de los proveedores con los programas de producción. También conocido como el Sistema de Producción Toyota (TPS), por la empresa que popularizó la estrategia, el JIT ayuda a las empresas a reducir los costes porque los fabricantes no tienen que pagar los costes de mantenimiento del inventario. También se reducen los residuos porque las empresas no se quedan con un inventario extra en caso de que un cliente cancele o posponga un pedido.

Kanban es un sistema de control de inventario que se utiliza junto con una estrategia JIT. Proporciona a los empleados señales visuales que les indican que ha llegado el momento de pedir piezas y materiales a medida que se agotan. El sistema se basa en tarjetas de colores que hacen un seguimiento de la producción y avisan a los empleados de que ha llegado el momento de reponer una pieza o material necesario. Permite a los empleados pedir rápidamente la cantidad correcta de piezas al proveedor y hacerlas llegar al lugar de la fábrica donde se necesitan. El objetivo del kanban es garantizar el funcionamiento eficiente de la línea de montaje de la fábrica y evitar que se produzcan cuellos de botella.

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