Definición de ingresos medios por unidad (ARPU)

Qué es el ingreso medio por unidad (ARPU)?

El ingreso medio por unidad (ARPU) es un indicador de la rentabilidad de un producto basado en la cantidad de dinero que genera cada uno de sus usuarios o suscriptores. Es una medida especialmente útil para las empresas del sector de las telecomunicaciones y los medios de comunicación, que dependen de los abonados o usuarios.

El ARPU suele calcularse como los ingresos totales divididos por el número de unidades, usuarios o suscriptores.

A menudo se denomina ingreso medio por usuario. Los proveedores de servicios de telefonía móvil pueden incluso referirse a él como ingreso medio por tarjeta SIM.

Puntos clave

  • Los ingresos medios por unidad (ARPU) miden las ganancias generadas por usuario o unidad.
  • Las empresas de telecomunicaciones y de medios de comunicación son las que más comunican esta cifra.
  • A los analistas e inversores les resulta útil comparar las cifras de ARPU de los rivales del mismo sector. Indica cuál está haciendo el mejor trabajo para maximizar los ingresos de sus suscriptores o usuarios.
  • La dirección profundiza en la cifra de ARPU para ver qué productos o segmentos de negocio funcionan mejor y peor.
  • La tasa de abandono y la tasa de crecimiento de los abonados son otras métricas que se siguen de cerca en los sectores de las telecomunicaciones y los medios de comunicación.

Cómo entender el ingreso medio por unidad (ARPU)

El ARPU no es una medida GAAP. Es decir, una empresa no está obligada a producir o seguir el ARPU para cumplir con los principios de contabilidad generalmente aceptados.

Sin embargo, el ARPU es una información útil para los ejecutivos de las empresas y los inversores que quieren entender y seguir la capacidad de generación de ingresos de una empresa y su crecimiento a nivel de unidad. La cifra es publicada por muchas empresas por esa razón.

Es especialmente relevante para las empresas de telecomunicaciones y medios de comunicación porque sus negocios se basan en los abonados o usuarios activos, no en los compradores de productos físicos.

Cómo calcular el ARPU

Para calcular con precisión el ARPU, primero hay que definir un periodo de tiempo estándar. La mayoría de las compañías telefónicas y de comunicaciones, por ejemplo, calculan el ARPU mes a mes.

Los ingresos totales generados durante el periodo de tiempo estándar se dividen por el número de unidades o usuarios.

La fecha de finalización del periodo no se utiliza para el denominador ya que podría no captar las fluctuaciones a lo largo del periodo. En su lugar, se suele promediar la fecha de inicio y la fecha de finalización del periodo.

En particular, el número de usuarios también fluctúa a lo largo de cualquier periodo de tiempo, especialmente en sectores como los medios de comunicación y las telecomunicaciones. Por lo tanto, hay que estimar el número de unidades de un periodo determinado para obtener una cifra de ARPU lo más exacta posible.

Las tres principales redes sociales del mundo en términos de ARPU son, por orden, TikTok, Facebook y LinkedIn.

Quién utiliza el ingreso medio por unidad (ARPU)?

El ARPU es utilizado en el sector de las telecomunicaciones por Verizon, AT&T, y otros para rastrear la cantidad media de ingresos que se genera por abonado de telefonía móvil.

En el sector de la telefonía móvil, los ingresos incluidos en el ARPU incluyen no sólo la facturación mensual a los abonados, sino también los ingresos generados por las llamadas entrantes que se pagan en virtud del sistema de interconexión reglamentario.

ARPU en los servicios de suscripción

Empresas de cable como Comcast Corp. también divulgan las cifras de ARPU.

Los valores de las medidas obtenidas pueden utilizarse interna y externamente como comparación entre empresas basadas en los abonados y para ayudar en la previsión de los futuros ingresos por servicios producidos a partir de una base de clientes.

ARPU en los medios sociales

Empresas de medios sociales como Meta Platforms Inc. (antes Facebook) y Snap informan de las cifras de ARPU a los inversores. La diferencia de estas medidas entre las dos empresas explica en cierta medida la gran diferencia en las valoraciones de las dos compañías. Por ejemplo:

  • Snap's ARPU para el cuarto trimestre de 2020 fue de 3 dólares.44, su mejor rendimiento en ese año. La capitalización bursátil de la empresa a finales de 2020 era de 75 dólares.27 mil millones.
  • Los ingresos medios por usuario de Meta en 2020 fueron de 32 dólares.03. Su capitalización de mercado a finales de 2020 era de 778.23.000 millones.

Ventajas y desventajas del ARPU

Para las empresas que lo publican, un ARPU elevado es evidentemente un punto de presumir, hasta el punto de que a veces se desestima como una "métrica de vanidad."

Un post en Profitwell, una publicación para empresas de software como servicio, sostiene que quienes piensan así no lo están utilizando correctamente. El ARPU puede analizarse para obtener información sobre la respuesta de los clientes a los distintos precios y ofertas premium de la empresa.

También puede indicar claramente la trayectoria de la empresa hacia el crecimiento (o hacia el abandono).

Sin embargo, puede no ser tan útil para los analistas e inversores ajenos a la empresa. Pueden tener la cifra de ARPU, pero les faltan los detalles. En ese caso, es una medida a nivel macro.

Por ejemplo, en el ejemplo de Meta, puede haber decenas o cientos de millones de personas que se han registrado como usuarios pero que rara vez o nunca interactúan en la plataforma de Facebook o ven la publicidad que se les muestra allí.

La verdadera cifra de ARPU podría estar distorsionada, y esa distorsión podría ser sustancial.

Incluso como medida a nivel macro, el ARPU puede ser útil para los analistas e inversores,

Como señala el Corporate Finance Institute. Puede utilizarse como punto de comparación entre las empresas de un sector. Puede utilizarse para prever el potencial de crecimiento de una empresa. También puede aportar información sobre el éxito relativo de los segmentos de mercado de la empresa.

Pros

  • Para los inversores, el ARPU es un punto de comparación fácil entre los competidores.

  • Para las empresas, un punto de partida para el análisis de los puntos fuertes y débiles del negocio.

  • Derecho a presumir (pero sólo si la cifra es impresionantemente alta).

Contras

  • Es una medida de nivel macro, el ARPU puede presentarse sin el detalle que lo hace significativo.

  • El crecimiento y la pérdida de usuarios pueden ser más útiles para indicar la dirección de una empresa.

  • La cifra puede estar distorsionada.

Consideraciones especiales

El ARPU es una de las varias métricas utilizadas para evaluar las finanzas de una empresa de telecomunicaciones. Otras cifras clave son

  • Tasa de abandono de clientes. Indica el número de suscriptores que abandonan el servicio de la compañía y que, presumiblemente, se pasan a un competidor. Una alta tasa de abandono indica que la empresa tiene muchos clientes insatisfechos. O bien su base de clientes se está reduciendo o se está viendo obligada a gastar una gran cantidad de dinero en la adquisición de nuevos clientes para reemplazar a los que se van.
  • Crecimiento de los abonados. También llamado „adiciones netas” en los estados financieros de las empresas, es un fuerte indicador del nivel de éxito continuo de la empresa.

Esto puede ser igualmente importante a la hora de evaluar las empresas de medios de comunicación. Pero el panorama de los medios de comunicación es extremadamente complejo y segmentado, con competidores en las redes sociales, los medios de comunicación, el entretenimiento, los negocios, etc. Cada una de ellas tiene sus propias métricas de éxito.

El resultado final

Si está pensando en invertir en una empresa de telecomunicaciones o de medios de comunicación, puede considerar que el ARPU es una buena cifra para observar a lo largo del tiempo. También es un punto de comparación útil entre los competidores del mismo espacio.

Qué empresa está haciendo el mejor trabajo de monetización de su base de clientes? Es una buena apuesta que es la empresa con el ARPU más alto.

Qué incluye el cálculo del ARPU?

En su esencia, el ARPU es simplemente los ingresos totales divididos por el número total de usuarios. La cuestión es qué incluir en los ingresos. La cifra suele incluir:

  • Los que compran por primera vez o los suscriptores que pagan una cuota inicial
  • Ingresos recurrentes, como los pagos mensuales
  • Las ventas adicionales, a través de la compra de productos premium
  • Ventas cruzadas, o compras de productos de otros en acuerdos de reparto de ingresos

Esto funciona para algunas empresas como Comcast, que gana su dinero a través de suscripciones básicas, suscripciones premium y compras de streaming.

Muchas empresas de medios de comunicación, sin embargo, tienen flujos de ingresos muy diferentes. La mayor parte de sus ingresos procede de la publicidad. Pueden tener cuotas de suscripción básicas insignificantes o no tenerlas, aunque pueden ganar dinero con niveles de servicio premium o acuerdos de reparto de ingresos. Todo esto se incluiría en sus cifras de ARPU.

Cómo puede una empresa aumentar el ARPU?

Muchas empresas, en particular las de telecomunicaciones, intentan aumentar su ARPU vendiendo a sus clientes actuales niveles más altos o paquetes de servicios.

Otros, como las empresas de medios de comunicación, se centran en el aumento de los ingresos por publicidad.

Tanto las empresas de telecomunicaciones como las de medios de comunicación analizan sus cifras internas para identificar los grupos demográficos de mayor valor para ellas. Si los consumidores de la Generación X o las familias con hijos parecen ser sus clientes más valiosos, en términos de su contribución al ARPU, ese es el grupo al que la empresa se dirigirá para crecer.

Qué es el ARPU de prepago y postpago?

El ARPU de prepago y postpago es propio de las empresas de servicios de telecomunicaciones. Ofrecen a sus clientes una variedad de opciones, que se desglosan en versiones de prepago o pospago.

  • El servicio de prepago requiere que el usuario pague una cuota fija mensual, antes de utilizarlo. Es la opción de "pago por uso" que se puede cancelar en cualquier momento.
  • El servicio de pospago se factura mensualmente. Es el tipo de plan que puede venir con un teléfono "gratuito" o con descuento y una obligación contractual de continuar con el servicio durante un número determinado de meses.

Parece que la tendencia favorece la opción de prepago. En T-Mobile, por ejemplo, el ARPU de prepago aumentó de forma constante entre 2013 y mediados de 2021, pasando del 28.25% a 37.53%. Durante el mismo periodo, el ARPU de pospago descendió del 54.5% a 47.61%.

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