Definición de ingresos diferidos

¿Qué son los ingresos diferidos??

Los ingresos diferidos, también conocidos como ingresos no devengados, se refieren a los pagos anticipados que recibe una empresa por productos o servicios que se entregarán o prestarán en el futuro. La empresa que recibe el pago anticipado registra el importe como ingreso diferido, un pasivo, en su balance.

Los ingresos diferidos son un pasivo porque reflejan ingresos que no se han obtenido y representan productos o servicios que se deben a un cliente. A medida que el producto o servicio se va entregando, se reconoce proporcionalmente como ingreso en la cuenta de resultados.

Puntos clave

  • Los ingresos diferidos son un pasivo en el balance de una empresa que representa un pago anticipado por parte de sus clientes por bienes o servicios que aún no se han entregado.
  • Los ingresos diferidos se reconocen como ingresos devengados en la cuenta de resultados a medida que el bien o servicio se entrega al cliente.
  • El uso de la cuenta de ingresos diferidos sigue las directrices de la GAAP para el conservadurismo contable.
  • Si el bien o servicio no se entrega según lo previsto, la empresa puede deber el dinero a su cliente.

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Ingresos diferidos

Cómo funcionan los ingresos diferidos

Los ingresos diferidos se reconocen como un pasivo en el balance de una empresa que recibe un pago por adelantado. Esto se debe a que tiene una obligación con el cliente en forma de productos o servicios adeudados. El pago se considera un pasivo para la empresa porque todavía existe la posibilidad de que el bien o el servicio no se entregue, o de que el comprador cancele el pedido. En cualquiera de los casos, la empresa tendría que reembolsar al cliente, a menos que se hayan establecido explícitamente otras condiciones de pago en un contrato firmado.

Los contratos pueden estipular diferentes términos, por lo que es posible que no se registren ingresos hasta que se hayan entregado todos los servicios o productos. En otras palabras, los pagos cobrados al cliente permanecerían en ingresos diferidos hasta que el cliente haya recibido la totalidad de lo que le correspondía según el contrato.

Los principios contables generalmente aceptados (GAAP) exigen ciertos métodos y convenciones contables que fomentan el conservadurismo contable. El conservadurismo contable garantiza que la empresa informe del menor beneficio posible. Una empresa que informa de los ingresos de forma conservadora sólo reconocerá los ingresos obtenidos cuando haya completado ciertas tareas para tener pleno derecho al dinero y una vez que la probabilidad de pago sea cierta.

Normalmente, a medida que una empresa presta servicios o productos, los ingresos diferidos se reconocen gradualmente en la cuenta de resultados en la medida en que los ingresos se „ganan.” Clasificar los ingresos diferidos como ingresos devengados con demasiada rapidez, o simplemente pasar por alto la cuenta de ingresos diferidos y contabilizarlos directamente en los ingresos de la cuenta de resultados, se considera una contabilidad agresiva y sobreestima los ingresos por ventas.

Los ingresos diferidos se contabilizan normalmente como un pasivo corriente en el balance de una empresa, ya que los plazos de pago anticipado suelen ser de 12 meses o menos. Sin embargo, si un cliente realiza un pago anticipado por servicios que se espera que se presten a lo largo de varios años, la parte del pago que corresponde a los servicios o productos que se prestarán después de 12 meses desde la fecha de pago debe clasificarse como ingresos diferidos en la sección de pasivos a largo plazo del balance.

Ejemplo de ingresos diferidos

Los ingresos diferidos son comunes con productos o servicios basados en la suscripción que requieren pagos por adelantado. Ejemplos de ingresos no devengados son los pagos de alquileres recibidos por adelantado, el pago por adelantado de suscripciones a periódicos, el pago por adelantado anual recibido por el uso de software y los seguros pagados por adelantado.

La otra empresa implicada en una situación de pago anticipado registraría su desembolso de efectivo por adelantado como un gasto prepagado, una cuenta de activo, en su balance. La otra empresa reconoce su importe prepagado como un gasto a lo largo del tiempo al mismo ritmo que la primera empresa reconoce los ingresos obtenidos.

Considere una empresa de medios de comunicación que recibe 1.200 dólares de pago por adelantado al principio de su ejercicio fiscal de un cliente por una suscripción anual a un periódico. Al recibir el pago, el contable de la empresa registra un asiento de débito en la cuenta de efectivo y equivalente de efectivo y un asiento de crédito en la cuenta de ingresos diferidos por 1.200 dólares.

A medida que avanza el año fiscal, la empresa envía el periódico a su cliente cada mes y reconoce los ingresos. Mensualmente, el contable registra un asiento de débito en la cuenta de ingresos diferidos, y un asiento de crédito en la cuenta de ingresos por ventas por 100 dólares. Al final del ejercicio, la totalidad del saldo de ingresos diferidos de 1.200 dólares se ha contabilizado gradualmente como ingresos en la cuenta de resultados a razón de 100 dólares al mes. El saldo es ahora de 0 dólares en la cuenta de ingresos diferidos hasta que se realice el pago anticipado del año siguiente.

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