Definición de información asimétrica

Qué es la información asimétrica?

La información asimétrica, también conocida como „fallo de información”, se produce cuando una de las partes de una transacción económica posee más conocimientos materiales que la otra parte. Esto se manifiesta típicamente cuando el vendedor de un bien o servicio posee mayores conocimientos que el comprador; sin embargo, la dinámica inversa también es posible. Casi todas las transacciones económicas implican asimetrías de información.

Puntos clave

  • La información asimétrica es un término que hace referencia a cuando una de las partes de una transacción posee más información que la otra.
  • En ciertas transacciones, los vendedores pueden aprovecharse de los compradores porque existe información asimétrica por la que el vendedor tiene más conocimiento del bien que se vende que el comprador. Lo contrario también puede ser cierto.
  • La información asimétrica se considera un resultado deseado de una economía de mercado saludable en términos de mano de obra cualificada, donde los trabajadores se especializan en un oficio, siendo más productivos, y proporcionando un mayor valor a los trabajadores de otros oficios.

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Información asimétrica

Entender la información asimétrica

La información asimétrica existe en ciertos tratos con un vendedor y un comprador, por lo que una parte puede aprovecharse de la otra. Este suele ser el caso de la venta de un artículo. Por ejemplo, si un propietario quiere vender su casa, tendrá más información sobre ella que el comprador. Pueden saber que algunas tablas del suelo crujen, que la casa es demasiado fría en invierno o que los vecinos son demasiado ruidosos; información que el comprador no sabría hasta después de haber adquirido la casa. El comprador, por tanto, puede pensar que ha pagado demasiado por la casa o que no la habría comprado si hubiera tenido esta información de antemano.

La información asimétrica también puede considerarse como la especialización y la división del conocimiento, aplicada a cualquier comercio económico. Por ejemplo, los médicos suelen saber más sobre las prácticas médicas que sus pacientes. Al fin y al cabo, los médicos tienen una amplia formación en las facultades de medicina que sus pacientes no suelen tener. Este principio se aplica igualmente a los arquitectos, profesores, policías, abogados, ingenieros, instructores de fitness y otros profesionales cualificados. Por lo tanto, la información asimétrica suele ser beneficiosa para la economía y la sociedad, ya que aumenta la eficiencia.

Ventajas y desventajas de la información asimétrica

Ventajas

La información asimétrica no es necesariamente mala. De hecho, el aumento de la información asimétrica es el resultado deseado de una economía de mercado sana. A medida que los trabajadores se esfuerzan por especializarse cada vez más en los campos que eligen, se vuelven más productivos y, por consiguiente, pueden aportar más valor a los trabajadores de otros campos.

Por ejemplo, los conocimientos de un corredor de bolsa son más valiosos para un profesional no especializado en inversiones, como un agricultor, que puede estar interesado en negociar con confianza las acciones para preparar su jubilación. Por otro lado, el corredor de bolsa no necesita saber cómo cultivar o cuidar el ganado para alimentarse, sino que puede comprar los artículos en una tienda de comestibles que le proporciona el agricultor.

En cada uno de sus respectivos oficios, tanto el agricultor como el corredor de bolsa tienen conocimientos superiores al otro, pero ambos se benefician del comercio y de la división del trabajo.

Una alternativa a la creciente información asimétrica es que los trabajadores estudien todos los campos, en lugar de especializarse en los que pueden aportar más valor. Sin embargo, se trata de una solución poco práctica, con elevados costes de oportunidad y una potencial disminución de los productos agregados, lo que reduciría el nivel de vida.

Desventajas

En algunas circunstancias, la información asimétrica puede tener consecuencias casi fraudulentas, como la selección adversa, que describe un fenómeno en el que una compañía de seguros se encuentra con la probabilidad de una pérdida extrema debido a un riesgo que no se divulgó en el momento de la venta de una póliza.

En algunos modelos de información asimétrica, una de las partes puede tomar represalias por el incumplimiento de un contrato, mientras que la otra no puede hacerlo.

Por ejemplo, si el asegurado oculta que es un fumador empedernido y que realiza con frecuencia actividades recreativas peligrosas, este flujo asimétrico de información constituye una selección adversa y podría elevar las primas del seguro para todos los clientes, obligando a los sanos a retirarse. La solución es que los proveedores de seguros de vida realicen un trabajo actuarial minucioso y lleven a cabo exámenes de salud detallados, y luego cobren primas diferentes a los clientes en función de sus perfiles de riesgo honestamente revelados.

Consideraciones especiales

Para evitar que los especialistas en finanzas abusen de los clientes, los mercados financieros suelen recurrir a mecanismos de reputación. Los asesores financieros y las compañías de fondos que demuestran ser los administradores más honestos y eficaces de los activos de sus clientes tienden a ganar clientes, mientras que los agentes deshonestos o ineficaces tienden a perder clientes, a enfrentarse a daños legales o a ambas cosas.

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