Definición de industrialización

Qué es la industrialización?

La industrialización es el proceso por el que una economía pasa de ser principalmente agrícola a estar basada en la fabricación de bienes. El trabajo manual individual suele ser sustituido por la producción en masa mecanizada, y los artesanos son reemplazados por líneas de montaje. Las características de la industrialización incluyen el crecimiento económico, la división más eficiente del trabajo y el uso de la innovación tecnológica para resolver los problemas en contraposición a la dependencia de las condiciones fuera del control humano.

Puntos clave

  • La industrialización es una transformación para pasar de una economía basada en la agricultura o en los recursos a una economía basada en la fabricación en masa.
  • La industrialización suele estar asociada al aumento de los ingresos totales y del nivel de vida de una sociedad.
  • La primera industrialización se produjo en Europa y América del Norte durante los siglos XVIII y XIX, y posteriormente en otras partes del mundo.
  • A lo largo del tiempo se han seguido numerosas estrategias de industrialización en diferentes países, con distintos niveles de éxito.

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Industrialización

Entender la industrialización

La industrialización se asocia más comúnmente con la Revolución Industrial europea de finales del siglo XVIII y principios del XIX. La industrialización también se produjo en Estados Unidos entre la década de 1880 y la Gran Depresión. El inicio de la Segunda Guerra Mundial también condujo a una gran industrialización, que dio lugar al crecimiento y desarrollo de grandes centros urbanos y suburbios. La industrialización es una consecuencia del capitalismo, y sus efectos en la sociedad son todavía indeterminados en cierta medida; sin embargo, ha dado lugar a una menor tasa de natalidad y a una mayor renta media.

Revolución industrial

La Revolución Industrial tiene sus raíces en el siglo XVIII en Gran Bretaña. Antes de la proliferación de las instalaciones de fabricación industrial, la fabricación y el procesamiento se realizaban generalmente a mano en los hogares. La máquina de vapor fue un invento clave, ya que permitió la creación de muchos tipos de maquinaria. El crecimiento de las industrias metalúrgicas y textiles permitió la producción en masa de bienes personales y comerciales básicos. A medida que crecían las actividades manufactureras, las industrias del transporte, las finanzas y las comunicaciones se expandieron para apoyar las nuevas capacidades de producción.

La Revolución Industrial condujo a una expansión sin precedentes de la riqueza y el bienestar financiero para algunos. También condujo a una mayor especialización de la mano de obra y permitió que las ciudades mantuvieran poblaciones más grandes, motivando un rápido cambio demográfico. La gente abandonó las zonas rurales en gran número, en busca de posibles fortunas en las industrias en ciernes. La revolución se extendió rápidamente más allá de Gran Bretaña, y se establecieron centros de fabricación en Europa continental y Estados Unidos.

Períodos posteriores de industrialización

La Segunda Guerra Mundial creó una demanda sin precedentes de ciertos productos manufacturados, lo que llevó a un aumento de la capacidad productiva. Después de la guerra, la reconstrucción de Europa coincidió con una expansión masiva de la población en América del Norte. Esto proporcionó otros catalizadores que mantuvieron una alta utilización de la capacidad y estimularon un mayor crecimiento de la actividad industrial. La innovación, la especialización y la creación de riqueza fueron las causas y los efectos de la industrialización en este periodo.

Los últimos años del siglo XX se caracterizaron por la rápida industrialización en otras partes del mundo, especialmente en Asia Oriental. Los Tigres Asiáticos (Hong Kong, Corea del Sur, Taiwán y Singapur) son bien conocidos por el crecimiento económico que alteró sus países/distritos. China experimentó su propia revolución industrial después de avanzar hacia una economía más mixta y alejarse de la planificación centralizada.

Modos de industrialización

Se han seguido diferentes estrategias y métodos de industrialización en distintas épocas y lugares, con diferentes grados de éxito.

La Revolución Industrial en Europa y Estados Unidos se produjo inicialmente bajo políticas gubernamentales generalmente mercantilistas y proteccionistas que fomentaron el crecimiento temprano de la industria, pero que posteriormente se asociaron con un enfoque más laissez-faire o de libre mercado que abrió los mercados al comercio exterior como salida para la producción industrial.

En la época posterior a la Segunda Guerra Mundial, los países en desarrollo de América Latina y África adoptaron una estrategia de industrialización por sustitución de importaciones, que implicaba barreras proteccionistas al comercio junto con la subvención directa o la nacionalización de las industrias nacionales.

Casi al mismo tiempo, algunas partes de Europa y varias economías de Asia oriental siguieron una estrategia alternativa de crecimiento impulsado por las exportaciones. Esta estrategia hacía hincapié en la búsqueda deliberada del comercio exterior para crear industrias exportadoras, y dependía en parte del mantenimiento de una moneda débil para que las exportaciones fueran más atractivas para los compradores extranjeros. En general, el crecimiento impulsado por las exportaciones ha superado a la industrialización que sustituye a las importaciones.

Por último, las naciones socialistas del siglo XX se embarcaron repetidamente en varios programas deliberados de industrialización planificada centralmente, casi totalmente independientes de los mercados comerciales nacionales o extranjeros. Entre ellos se encuentran el primer y segundo plan quinquenal de la Unión Soviética y el Gran Salto Adelante de China.

Si bien estos esfuerzos reorientaron las economías respectivas hacia una base más industrial y un aumento de la producción de productos industriales, también estuvieron acompañados de una dura represión gubernamental, el deterioro de las condiciones de vida y de trabajo de los trabajadores, e incluso el hambre generalizado.

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