Definición de gasto discrecional

¿Qué es un gasto discrecional??

Un gasto discrecional es un coste del que una empresa o un hogar puede prescindir, si es necesario. Los gastos discrecionales suelen definirse como gastos no esenciales. Esto significa que una empresa o un hogar puede seguir manteniéndose aunque se detenga todo el gasto discrecional de los consumidores.

Las comidas en restaurantes y los gastos de representación son ejemplos de gastos discrecionales.

Puntos clave

  • Un gasto discrecional es un coste que no es esencial para el funcionamiento de una vivienda o un negocio.
  • En un entorno empresarial, los gastos discrecionales suelen ser costes relacionados con la mejora de la reputación de la empresa entre sus clientes y empleados.
  • El seguimiento de los gastos discrecionales permite a las empresas y los hogares identificar dónde pueden ahorrar dinero en tiempos de dificultades financieras.
  • Los gastos discrecionales varían según la empresa o la persona.

Comprender los gastos discrecionales

Los gastos se dividen en varias categorías, a saber, no discrecionales y discrecionales. Mientras que los gastos no discrecionales se consideran obligatorios -vivienda, impuestos, deudas y comestibles-, los gastos discrecionales son los que se producen por encima de lo que se considera necesario. Generalmente se consideran deseos, mientras que los gastos no discrecionales suelen denominarse necesidades. Por lo tanto, los gastos discrecionales rara vez tienen que ver con las operaciones diarias de una empresa o un hogar y, en cambio, tienen que ver con el estilo de vida y la elección.

Las empresas y los particulares pagan los gastos discrecionales con los ingresos discrecionales, es decir, con la cantidad de dinero que queda después de pagar la vivienda, los alimentos, los impuestos y otras necesidades. Cuando los tiempos son buenos, la gente tiene más dinero para gastar, y normalmente lo hace en cosas que no necesita, como artículos de lujo y otros servicios: coches, vacaciones, restaurantes, entretenimiento, electrónica, etc.

Cuando los tiempos se vuelven más difíciles y surgen problemas de liquidez a corto plazo, los directivos y los individuos buscarán primero eliminar cualquier gasto innecesario. Los gastos discrecionales suelen ser los primeros en desaparecer porque es poco probable que su interrupción tenga un impacto importante en la empresa o el hogar.

En un entorno empresarial, los gastos discrecionales suelen estar relacionados con la promoción o el aumento de la posición de la empresa en el mercado. La compra de las materias primas utilizadas para producir bienes suele considerarse esencial. Gastar dinero en programas de formación de empleados no suele considerarse esencial.

Los individuos también pueden encontrar momentos en los que es necesario considerar de qué gastos pueden prescindir. Por ejemplo, es más probable que una persona con dificultades económicas dé prioridad al pago de las facturas de los servicios públicos que a la financiación de unas vacaciones.

Tipos de gastos discrecionales

Como ya se ha dicho, los gastos discrecionales son aquellos que el consumidor o la empresa desean en lugar de necesitar. Algunos de los gastos discrecionales más comunes son

  • Vacaciones y gastos de viaje
  • Automóviles
  • Alcohol y tabaco
  • Restaurantes y otros gastos relacionados con el ocio
  • Café y bebidas especiales
  • Gastos relacionados con las aficiones y los deportes, como las manualidades, la costura y las cuotas de gimnasio

Es importante señalar de nuevo que lo que define un gasto discrecional depende de quién hace la compra. Por ejemplo, la compra de un coche nuevo puede considerarse un deseo para una persona, pero puede considerarse esencial para alguien que tiene un largo viaje al trabajo en el que conducir es la única opción.

Gastos discrecionales frente a. Gastos no discrecionales

Los gastos se dividen en no discrecionales y discrecionales. Es decir, gastos esenciales y no esenciales. Algunos gastos, como los costes de las vacaciones y los artículos de lujo, no son necesarios para mantener un hogar y, por tanto, se clasifican como gastos discrecionales.

En otras palabras, el perceptor de ingresos puede pagar estos bienes o servicios a su propia discreción. Sin embargo, hay ciertos gastos que deben pagarse para que todo funcione, como los gastos de vivienda, los impuestos y el seguro médico en el caso de los particulares, y las nóminas, los costes de almacenamiento y el transporte en el caso de las empresas. Se consideran gastos esenciales, ya que el perceptor de ingresos debe pagarlos regularmente o sufrir las consecuencias.

Clasificar los gastos discrecionales de menor a mayor importancia puede ayudarle a identificar qué gastos debe recortar cuando los tiempos sean difíciles.

Consideraciones especiales

Lo que constituye un gasto discrecional es subjetivo. Por ello, puede variar considerablemente entre individuos y empresas. Por ejemplo, una empresa estable y consolidada probablemente podría reducir su presupuesto de publicidad durante un tiempo si fuera necesario. Una nueva empresa que se enfrenta a dificultades, por el contrario, probablemente tendrá que hacer recortes en otros ámbitos, teniendo en cuenta que aumentar la exposición y dar a conocer su nombre es imprescindible para mantener el negocio a flote.

El mismo principio se aplica también a los consumidores individuales. Algunas personas sólo pueden permitirse ir al Starbucks a diario cuando las cosas van bien. Se puede considerar la posibilidad de recortar este gasto cuando los tiempos son difíciles, o si se está ahorrando para un gran gasto, como una casa o un coche.

Presupuesto de gastos discrecionales

En tiempos económicos difíciles, puede ser necesario que los hogares y las empresas recorten ciertos gastos en respuesta a la disminución de los ingresos. Por eso es una buena idea hacer un seguimiento de los gastos discrecionales por separado de los esenciales para que sea fácil ver cómo se pueden reducir los costes.

Una táctica presupuestaria útil es clasificar los gastos discrecionales por orden de importancia, de menor a mayor. Si la pérdida de empleo o la reducción de ingresos obliga a recortar el presupuesto, los miembros de la familia o el equipo directivo de una empresa pueden identificar fácilmente el primer gasto discrecional que hay que recortar.

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