Definición de Gasto del Consumidor

Qué es el gasto de los consumidores?

El gasto del consumidor es el dinero total gastado en bienes y servicios finales por los individuos y los hogares para uso y disfrute personal en una economía. Las mediciones contemporáneas del gasto de los consumidores incluyen todas las compras privadas de bienes duraderos, bienes no duraderos y servicios. El gasto de los consumidores puede considerarse complementario al ahorro personal, al gasto de inversión y a la producción en una economía.

Puntos clave

  • El gasto de los consumidores es todo el gasto en bienes y servicios finales para uso personal y doméstico.
  • El gasto de los consumidores es un motor clave de la economía y un concepto fundamental en la teoría económica.
  • Los inversores, las empresas y los responsables políticos siguen de cerca las estadísticas y los informes publicados sobre el gasto de los consumidores para ayudar a prever y planificar las inversiones y las decisiones políticas.

Comprender el gasto de los consumidores

El consumo de bienes finales (i.e., El gasto de los consumidores es el mayor componente del PIB (no de los bienes de capital ni de los activos de inversión). Esto se debe a que todos los bienes que se consumen deben producirse primero. El gasto de los consumidores es un componente importante del lado de la demanda de la „oferta y la demanda”; la producción de bienes de consumo es igualmente una pieza importante del lado de la oferta. Los consumidores deciden si gastan sus ingresos ahora o en el futuro. El gasto del consumidor suele referirse únicamente al gasto en consumo en el presente. Los ingresos retenidos para el gasto futuro se denominan ahorro, que también financia la inversión en la producción de futuros bienes de consumo.

Muchos economistas, especialmente los de la tradición de John Maynard Keynes, creen que el gasto de los consumidores es el determinante más importante de los resultados económicos a corto plazo y es un componente principal de la demanda agregada. El gasto del consumidor es el mayor componente del Producto Interior Bruto (PIB) y el objetivo de la política fiscal y monetaria keynesiana en macroeconomía. Otros economistas, a veces conocidos como partidarios de la oferta, aceptan la Ley de Say de los mercados y creen que el ahorro privado y la producción son más importantes que el consumo agregado. Si los consumidores gastan demasiado de sus ingresos ahora, el crecimiento económico futuro podría verse comprometido por la insuficiencia del ahorro y la inversión.

El gasto del consumidor es, naturalmente, muy importante para las empresas. Cuanto más dinero gastan los consumidores en una empresa determinada, mejor suele ser su rendimiento. Por esta razón, no es de extrañar que la mayoría de los inversores y las empresas presten mucha atención a las cifras y patrones de gasto de los consumidores. Los inversores y las empresas siguen de cerca las estadísticas de gasto de los consumidores a la hora de hacer previsiones.

Los gobiernos modernos y los bancos centrales examinan a menudo los patrones de gasto de los consumidores al considerar las políticas fiscales y monetarias actuales y futuras. El gasto de los consumidores suele ser medido y difundido por los organismos oficiales del gobierno. En Estados Unidos, la Oficina de Análisis Económico (BEA), dependiente del Departamento de Comercio, publica regularmente datos sobre el gasto de los consumidores, que se denominan „gastos de consumo personal” (PCE). En Estados Unidos, la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) realiza todos los años encuestas sobre el gasto de los consumidores para ayudar a medirlo. Además, la BEA calcula el gasto de los consumidores por períodos mensuales, trimestrales y anuales.

La mayoría de los indicadores agregados oficiales, como el producto interior bruto (PIB), están dominados por el gasto de los consumidores. Otros, como el mucho más reciente gasto interior bruto (GDE) o „producción bruta” (GO) que elabora la BEA, también incluyen la economía „de hecho” y están menos influidos por el gasto de los consumidores a corto plazo. Por su propia naturaleza, el gasto del consumidor sólo revela la economía de „uso”, o los bienes y servicios acabados. Se distingue de la economía de „fabricación”, que se refiere a la cadena de suministro y a las etapas intermedias de producción necesarias para fabricar bienes y servicios acabados.

El gasto del consumidor como indicador de inversión

El PIB real se considera un indicador económico clave que hay que vigilar. Si los consumidores aportan menos ingresos a una empresa o a un sector determinado, las empresas deben ajustarse reduciendo costes y salarios, o innovando e introduciendo nuevos y mejores productos y servicios. Las empresas que lo hacen de forma más eficaz obtienen mayores beneficios y, si cotizan en bolsa, suelen tener un mejor comportamiento bursátil.

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  1. U.S. Oficina de Estadísticas Laborales. "Encuestas sobre el gasto de los consumidores." Consultado en agosto. 11, 2021.

  2. FINRA. "Indicadores económicos clave que todo inversor debe conocer." Consultado en agosto. 11, 2021.

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