Definición de externalización de procesos de conocimiento (KPO)

Qué es la externalización de procesos de conocimiento (KPO)?

La externalización de procesos de conocimiento (KPO) es la externalización de actividades empresariales básicas relacionadas con la información. La externalización de procesos de conocimiento implica la contratación de personas que suelen tener títulos superiores y experiencia en un área especializada.

El trabajo relacionado con la información puede ser realizado por trabajadores de otra empresa o por una filial de la misma organización. La filial puede estar en el mismo país o en una ubicación extraterritorial para ahorrar costes u otros recursos.

Puntos clave

  • La externalización de procesos de conocimiento (KPO) contrata el trabajo basado en el conocimiento a expertos cualificados en la materia.
  • Las empresas recurren a KPO cuando buscan conocimientos y experiencia especializados y cuando tienen escasez de profesionales cualificados en plantilla.
  • Lo ideal es que las empresas recurran a la KPO para obtener simultáneamente una mano de obra altamente cualificada a un coste menor.

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Comprensión de la externalización de procesos de conocimiento

La externalización de procesos de conocimiento es la asignación intencionada de tareas de nivel relativamente alto que implican conocimientos especializados o la resolución de problemas a una organización externa o a un tercero que tiene un alto nivel de experiencia en la materia, a menudo situado en una región geográfica diferente a la de la propia empresa.

El KPO es diferente de la externalización de procesos de negocio (BPO), que implica la subcontratación de mano de obra y otros trabajos operativos a un tercero para ahorrar dinero. Aunque el KPO es un subconjunto del BPO, el KPO implica un trabajo mucho más especializado, analítico y basado en el conocimiento.

Las empresas que se dedican a la KPO buscan obtener personas altamente formadas y cualificadas sin tener el coste de formar y desarrollar a esos trabajadores para ejecutar proyectos puntuales o especiales que no forman parte de las actividades recurrentes. A través de KPO, una empresa puede incorporar rápidamente expertos en campos específicos para impulsar la competitividad y aumentar los ingresos o para realizar tareas especiales para las que no es necesario contratar internamente a expertos en la materia para funciones permanentes a tiempo completo.

Tipos de servicios de KPO

Algunos ejemplos comunes de dominios de externalización de KPO incluyen:

  • Consultores financieros
  • Investigación y desarrollo (R&D)
  • Operaciones empresariales (consultoría de gestión)
  • Análisis técnico
  • Inversiones
  • Legal
  • Medicina & atención sanitaria
  • Análisis e interpretación de datos

Razones para la externalización de procesos de conocimiento

Las empresas recurren a la externalización de procesos de conocimiento cuando buscan conocimientos y experiencia especializados que no se pueden encontrar en la empresa. Sin embargo, las empresas que se dedican a la KPO en el extranjero también suelen hacerlo para reducir costes contratando a trabajadores cualificados que ganan sueldos más bajos en otro lugar en lugar de contratarlos directamente como empleados. Lo ideal es que las empresas recurran al KPO para obtener simultáneamente una mano de obra altamente cualificada a un coste menor.

Por ejemplo, un fabricante puede utilizar materias primas, añadir valor a esas materias a través de varios procesos y luego vender el resultado como producto final. La empresa puede recurrir al KPO para determinar cómo mejorar la eficiencia de su proceso de producción, de modo que pueda ofrecer el máximo valor con el menor coste total posible. El resultado de la externalización de procesos de conocimiento también puede ayudar a la empresa a crear una ventaja competitiva.

Ventajas y desventajas del KPO

La KPO puede ayudar a las empresas a reducir los costes operativos o de producción mediante la creación de nuevos procesos o la racionalización de la eficiencia. La KPO también cubre el vacío o la necesidad de empleados cualificados en un campo concreto. El KPO también libera al personal existente, incluyendo a los directivos, para que realicen otras tareas, aumentando la eficiencia y la productividad.

La flexibilidad que aporta la KPO permite a una empresa aumentar o reducir su personal con facilidad. Por ejemplo, si las condiciones económicas empeoran, una empresa puede reducir fácilmente su personal de KPO para reducir costes. A la inversa, una empresa puede contratar rápidamente personal especializado para aumentar los beneficios o los ingresos. El KPO ayuda a una empresa a ser más ágil y a adaptarse a los cambios de su sector y del panorama competitivo.

Sin embargo, existen desventajas con la KPO. La privacidad de la propiedad intelectual y la seguridad de la empresa pueden verse comprometidas si se pierde, se copia o se lleva a un competidor información clasificada o reservada. Las empresas tienen menos control sobre el proceso de contratación de los trabajadores subcontratados. Como resultado, una empresa podría no ser capaz de garantizar el carácter de sus empleados subcontratados o la calidad de su trabajo.

La implementación de KPO puede requerir mucho tiempo y recursos para establecer una operación exitosa. Además, la comunicación puede ser una preocupación y un reto, debido a las barreras legales, lingüísticas y culturales. Otra desventaja puede ser que los empleados existentes se sientan amenazados por la contratación de trabajadores subcontratados y sientan que sus puestos de trabajo están en peligro.

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