Definición de ensayo

Qué es el ensayo

Un ensayo es un proceso de análisis de una sustancia para determinar su composición o calidad. El término se utiliza a menudo en la industria minera para referirse a las pruebas de la mena o los minerales. El término ensayo también se utiliza en las industrias medioambiental, química y farmacéutica.

El ensayo también es importante en los mercados de futuros. Los metales que se utilizan para cumplir los requisitos de entrega de los contratos de futuros deben ensayarse para garantizar que cumplen los estrictos requisitos de calidad y pureza exigidos por la bolsa de futuros. La entrega física de los metales contribuye a la convergencia de los precios entre los mercados de futuros y al contado.

Comprender el ensayo

Los resultados de los ensayos proporcionan una indicación temprana del valor potencial de un mineral o yacimiento, y por lo tanto son seguidos de cerca por los inversores en empresas mineras. Un resultado de ensayo excepcional puede desencadenar una subida de las acciones de la empresa que posee los derechos mineros de la propiedad. A la inversa, unos malos resultados de ensayo pueden provocar un descenso significativo de una acción que ha subido por la especulación sobre unos resultados prometedores.

Puntos clave

  • Un ensayo es un proceso de análisis de una sustancia para determinar su composición o calidad.
  • Para analizar y determinar la pureza de los metales se utilizan principalmente tres técnicas: el ensayo al fuego, la química húmeda y el análisis instrumental.
  • Los ensayos se utilizan en los mercados de futuros para cumplir los requisitos de entrega de los futuros de metales, tal y como especifican las bolsas.

Existen tres técnicas principales para ensayar minerales: el ensayo al fuego, la química húmeda y el análisis instrumental. El método de ensayo al fuego es el más popular y consiste en moler las muestras hasta obtener una mezcla de polvo fino. Posteriormente, se calientan en un recipiente de cerámica o metal, que descompone la muestra en componentes. Se utiliza un vaso poco profundo para separar más la mezcla y los metales se analizan mediante una técnica de análisis instrumental. La destilación, la valoración y el análisis gravimétrico, similares a la precipitación, se utilizan en el método de análisis de química húmeda.

Las bolsas de futuros suelen especificar la calidad del metal para su entrega. Por ejemplo, el grupo CME, que cuenta con futuros de oro en su plataforma, exige una finura mínima del metal de 995, o sea 995 partes por mil, para la entrega en los futuros de oro COMEX. En el caso del platino, la finura mínima es del 99.95%.

Ejemplo de ensayo

Los resultados de los ensayos pueden mover los precios de las empresas mineras y de exploración. Esto se debe a que representa el potencial de la demanda futura de productos y el crecimiento de las ganancias. Por ejemplo, en 2020, Thor Mining, una empresa minera australiana, vio subir el precio de sus acciones después de informar de que se habían encontrado sedimentos de oro en sus propiedades de Pilbara Goldfield en Australia Occidental. El precio de sus acciones también subió tras la confirmación del descubrimiento de tungsteno de alta calidad en otro proyecto.

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  1. Grupo CME. "Qué es el proceso de entrega de metales preciosos?" Acceder a Dec. 27, 2020.

  2. Reuters. "Thor Mining Plc." Accedido en diciembre. 27, 2020.

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