Definición de empresas afiliadas

Qué son las empresas afiliadas?

Las empresas están afiliadas cuando una empresa es accionista minoritaria de otra. En la mayoría de los casos, la empresa matriz poseerá menos del 50% de las acciones de su filial. Dos empresas también pueden estar afiliadas si están controladas por un tercero distinto. En el mundo empresarial, las empresas afiliadas suelen llamarse simplemente filiales.

El término se utiliza a veces para referirse a empresas que están relacionadas entre sí de alguna manera. Por ejemplo, Bank of America tiene muchas empresas afiliadas diferentes, como Bank of America, U.S. Trust, Landsafe, Balboa y Merrill Lynch.

Puntos clave

  • Dos empresas están afiliadas cuando una es accionista minoritaria de otra.
  • La empresa matriz suele tener menos del 50% de participación en su filial, y la matriz mantiene sus operaciones separadas de la filial.
  • Las empresas matrices pueden utilizar las filiales como una forma de entrar en los mercados extranjeros.
  • Las filiales son diferentes de las subsidiarias, que son propiedad mayoritaria de la empresa matriz.

Las empresas pueden afiliarse entre sí para entrar en un nuevo mercado, para mantener identidades de marca separadas, para obtener capital sin afectar a la matriz o a otras empresas, y para ahorrar en impuestos. En la mayoría de los casos, las filiales son empresas asociadas, lo que describe una organización cuya matriz tiene una participación minoritaria en ella.

Cómo entender las empresas afiliadas

Hay varias formas en que las empresas pueden afiliarse. Una empresa puede decidir comprar o absorber a otra, o puede decidir escindir una parte de sus operaciones en una nueva filial. En cualquier caso, la empresa matriz suele mantener sus operaciones separadas de las de sus filiales. Dado que la empresa matriz tiene una participación minoritaria, su responsabilidad es limitada, y las dos empresas mantienen equipos de gestión separados.

Las filiales son una forma habitual de que las empresas matrices entren en los mercados extranjeros manteniendo una participación minoritaria en la empresa. Esto es especialmente importante si la matriz quiere deshacerse de su participación mayoritaria en la filial.

No existe una prueba clara para determinar si una empresa está afiliada a otra. De hecho, los criterios de afiliación cambian de un país a otro, de un estado a otro, e incluso entre organismos reguladores. Por ejemplo, las empresas consideradas afiliadas por el Servicio de Impuestos Internos (IRS) pueden no ser consideradas afiliadas por la Comisión de Valores y Bolsa (SEC).

Afiliadas frente a filiales

Una filial es diferente de una subsidiaria, de la que la matriz posee más del 50%. En una filial, la empresa matriz es accionista mayoritaria, lo que otorga a la dirección y a los accionistas de la empresa matriz derechos de voto. Las finanzas de las filiales también pueden aparecer en las hojas financieras de la empresa matriz.

Pero las filiales siguen siendo entidades legales separadas de sus matrices, lo que significa que son responsables de sus propios impuestos, responsabilidades y gobierno. También son responsables de cumplir las leyes y normativas del lugar donde tienen su sede, especialmente si operan en una jurisdicción diferente a la de la empresa matriz.

Un ejemplo de filial es la relación entre Walt Disney Corporation y la cadena deportiva ESPN. Disney posee una participación del 80% en ESPN, lo que le convierte en accionista mayoritario. ESPN es su filial.

En el comercio electrónico, un afiliado se refiere a una empresa que vende los productos de otro comerciante en su sitio web.

Normas de la SEC sobre las filiales

Los mercados de valores de todo el mundo tienen normas que afectan a las filiales de las empresas que regulan. También en este caso, se trata de normas complejas que deben ser analizadas por expertos locales en cada caso. Entre los ejemplos de normas aplicadas por la SEC se incluyen:

  • La Regla 102 del Reglamento M prohíbe a los emisores, a los tenedores de valores vendedores y a sus compradores afiliados ofertar, comprar o intentar inducir a cualquier persona a ofertar o comprar cualquier valor que sea objeto de una distribución hasta que haya transcurrido un período restringido aplicable.
  • Antes de revelar información personal no pública sobre un consumidor a un tercero no afiliado, un corredor de bolsa debe dar al consumidor un aviso de exclusión y una oportunidad razonable para optar por la divulgación.
  • Los corredores de bolsa deben mantener y conservar cierta información relativa a las filiales, subsidiarias y sociedades de cartera cuyas actividades comerciales puedan tener una repercusión importante en sus propias finanzas y operaciones.

Consecuencias fiscales de las filiales

En casi todas las jurisdicciones, existen importantes consecuencias fiscales para las empresas afiliadas. En general, los créditos y las deducciones fiscales se limitan a una filial de un grupo, o se impone un límite a los beneficios fiscales que las filiales pueden obtener en virtud de determinados programas.

La determinación de si las empresas de un grupo son filiales, subsidiarias o asociadas se realiza mediante un análisis caso por caso realizado por expertos fiscales locales.

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