Definición de empresa matriz

Qué es una empresa matriz?

Una sociedad matriz es una empresa que tiene una participación mayoritaria en otra empresa, lo que le da el control de sus operaciones. Las empresas matrices pueden ser propietarias de sus filiales de forma directa o indirecta, dependiendo del grado de control de la gestión que se otorgue a los directivos de las filiales, pero siempre mantendrán un cierto nivel de control activo.

Puntos clave

  • Una empresa matriz es una sola empresa que tiene una participación de control en otra u otras empresas.
  • Las empresas matrices se forman cuando escinden o separan filiales, o mediante una adquisición o fusión.
  • Las empresas matrices deben contabilizar adecuadamente sus filiales en sus estados financieros y a efectos fiscales.

Cómo funciona una empresa matriz

Las empresas matrices pueden ser conglomerados, formados por una serie de negocios diferentes y aparentemente no relacionados, como General Electric (GE), cuyas diversas unidades de negocio pueden beneficiarse de la marca cruzada. Sin embargo, una empresa matriz es diferente de un holding. Las empresas matrices llevan a cabo sus propias operaciones comerciales, a diferencia de las sociedades de cartera o ficticias que se crean específicamente para poseer de forma pasiva un grupo de filiales, a menudo con fines fiscales.

Las empresas matrices y sus filiales pueden estar integradas horizontalmente, como Gap Inc, que posee las filiales Old Navy y Banana Republic. O pueden estar integradas verticalmente, al ser propietarias de varias empresas en diferentes etapas de la cadena de producción o de suministro. Por ejemplo, AT&La adquisición de Time Warner por parte de T significó que se convirtió en propietaria tanto del negocio de producción de películas como de las emisoras que vendían esas producciones al público, además de sus redes de telecomunicaciones que proporcionaban la infraestructura de los medios de comunicación.

Convertirse en empresa matriz

Las dos formas más comunes en que las empresas se convierten en matrices son la adquisición de empresas más pequeñas o la escisión.

Las empresas más grandes a menudo compran empresas más pequeñas para aliviar la competencia, ampliar sus operaciones, reducir los gastos generales o ganar sinergias. Por ejemplo, Meta (FB), antes Facebook, adquirió Instagram para aumentar la participación general de los usuarios y reforzar su propia plataforma, mientras que Instagram se beneficia de tener una plataforma adicional en la que anunciarse y más usuarios. Meta, sin embargo, no ha ejercido demasiado control, manteniendo un equipo autónomo, incluidos sus fundadores originales y su director general.

Las empresas que desean racionalizar sus operaciones suelen escindir empresas subsidiarias menos productivas o no relacionadas. Por ejemplo, una empresa puede escindir una de sus unidades de negocio maduras que no están creciendo, para poder centrarse en un producto o servicio con mejores perspectivas de crecimiento. Por otra parte, si una parte de la empresa se dirige en una dirección diferente y tiene prioridades estratégicas diferentes a las de la empresa matriz, puede ser escindida para que pueda obtener valor como una operación independiente, y tal vez sea puesta a la venta.

Consideraciones especiales

Dado que las empresas matrices poseen más del 50% de las acciones con derecho a voto de una filial, tienen que elaborar estados financieros consolidados que combinen los estados financieros de la matriz y de la filial en un conjunto más amplio de estados financieros, y que eliminen todos los solapamientos, como las transferencias, los pagos y los préstamos entre empresas.

Estos estados financieros combinados ofrecen una imagen de la salud general de todo el grupo de empresas, en contraposición a la posición independiente de una empresa. Si la participación de la empresa matriz es inferior al 100%, se registra una participación minoritaria en el balance para contabilizar la parte de la filial que no es propiedad de la empresa matriz.

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  1. Consejo de Normas de Contabilidad Financiera. "ARB 51: Estados financieros consolidados," Página 6. Accedido en septiembre. 3, 2020.

  2. Consejo de Normas de Contabilidad Financiera. "Resumen de la afirmación No. 160." Accedido en septiembre. 3, 2020.

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