Definición de empleado clave

Qué es un empleado clave?

Un empleado clave es un empleado con un papel importante en la propiedad y/o en la toma de decisiones de la empresa. Los empleados clave suelen estar muy bien remunerados, ya sea con dinero o con beneficios, o con ambos. Los empleados clave también pueden recibir beneficios especiales como incentivo tanto para unirse a la empresa como para permanecer en ella.

Comprender al empleado clave

El término empleado clave también es utilizado por el Servicio de Impuestos Internos. El IRS utiliza este término con respecto a los planes de jubilación de contribución definida patrocinados por la empresa. Se refiere:

  • a un empleado que posea más del 5% de la empresa,
  • posee más del 1% del negocio,
  • y tiene una remuneración anual superior a una determinada cantidad o es un funcionario con una remuneración superior a una determinada cantidad.

Cómo afecta un empleado clave a una empresa

Desde una perspectiva interna, aparte de la clasificación del IRS, un empleado clave puede considerarse parte intrínseca de las operaciones de una empresa. Este empleado podría ser influyente en la obtención de capital para la empresa, lo que puede ocurrir a través de sus conexiones o en virtud de su trabajo.

Puntos clave

  • Los empleados clave suelen considerarse cruciales para el funcionamiento de una empresa. 
  • Los empleados clave pueden disfrutar de bonificaciones monetarias y otros beneficios. 
  • Los empleadores pueden abordar la compensación de los empleados clave de manera diferente a la de otros miembros del personal.

Por ejemplo, el empleado puede desempeñar un papel ligado directamente a los canales de venta de la empresa, entrelazando su rendimiento y actividades comerciales con el flujo de caja. El empleado puede ser el vendedor de mayor rendimiento de la empresa, que impulsa una parte importante de los ingresos ordinarios. El empleado, por diversas razones, puede representar una cara pública asociada a la marca de la empresa y, por tanto, se considera crucial para mantener la inversión y el apoyo de los accionistas y clientes.

Hay otras normas del IRS y del gobierno que tienen diferentes definiciones de "empleado clave" para diferentes propósitos.

La empresa puede definir el trabajo del empleado como vital para la infraestructura y el funcionamiento de la empresa, aunque ese empleado no tenga un papel muy visible en términos de público o de relaciones comerciales externas.

Por ejemplo, el científico principal de un equipo que desarrolla un nuevo producto que se espera que sea el pilar de los ingresos de la empresa puede considerarse un empleado clave.

Consideraciones especiales

Los empresarios pueden sentir la necesidad de abordar la remuneración de los empleados clave de forma diferente a la de la mayoría de la plantilla, más allá de proporcionarles un salario. Esto puede incluir la oferta de diversas opciones para que ahorren para la jubilación o la presentación de beneficios de equilibrio entre el trabajo y la vida privada para mantenerlos comprometidos con la empresa.

Por el contrario, los empleadores pueden adoptar una postura diferente si un empleado clave hace uso de la Ley de Licencias Médicas y Familiares para tomar una licencia no remunerada. Estos empleados, que pueden situarse entre el 10 por ciento de los mejores trabajadores asalariados de una empresa, podrían no ser reincorporados por el empresario en determinadas circunstancias.

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