Definición de economía keynesiana: Historia y teoría

Qué es la economía keynesiana?

La economía keynesiana es una teoría económica macroeconómica sobre el gasto total en la economía y sus efectos en la producción, el empleo y la inflación. La economía keynesiana fue desarrollada por el economista británico John Maynard Keynes durante la década de 1930 en un intento de comprender la Gran Depresión. La economía keynesiana se considera una teoría del „lado de la demanda” que se centra en los cambios de la economía a corto plazo. La teoría de Keynes fue la primera en separar tajantemente el estudio del comportamiento económico y de los mercados basado en los incentivos individuales del estudio de las variables y constructos agregados de la economía nacional.

Basándose en su teoría, Keynes abogó por el aumento del gasto público y la reducción de los impuestos para estimular la demanda y sacar a la economía mundial de la depresión. Posteriormente, la economía keynesiana se utilizó para referirse al concepto de que se podía lograr un rendimiento económico óptimo -y evitar las caídas económicas- influyendo en la demanda agregada mediante políticas activas de estabilización e intervención económica por parte del gobierno.

Puntos clave

  • La economía keynesiana se centra en el uso de la política gubernamental activa para gestionar la demanda agregada con el fin de abordar o prevenir las recesiones económicas.
  • Keynes desarrolló sus teorías en respuesta a la Gran Depresión, y fue muy crítico con las teorías económicas anteriores, a las que se refería como „economía clásica”. 
  • Las políticas fiscales y monetarias activistas son las principales herramientas recomendadas por los economistas keynesianos para gestionar la economía y luchar contra el desempleo.

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Economía keynesiana

Entender la economía keynesiana

La economía keynesiana representó una nueva forma de ver el gasto, la producción y la inflación. Anteriormente, lo que Keynes denominó pensamiento económico clásico sostenía que las oscilaciones cíclicas del empleo y la producción económica creaban oportunidades de beneficio que los individuos y los empresarios tendrían un incentivo para perseguir, y al hacerlo corregirían los desequilibrios de la economía. Según la construcción de Keynes de esta llamada teoría clásica, si la demanda agregada en la economía cayera, la debilidad resultante en la producción y los puestos de trabajo precipitaría un descenso de los precios y los salarios. Un nivel más bajo de inflación y salarios induciría a los empresarios a realizar inversiones de capital y a emplear a más personas, estimulando el empleo y restableciendo el crecimiento económico. Keynes creía que la profundidad y la persistencia de la Gran Depresión, sin embargo, puso a prueba esta hipótesis.

En su libro, La teoría general del empleo, el interés y el dinero y otras obras, Keynes argumentó en contra de su construcción de la teoría clásica, que durante las recesiones el pesimismo empresarial y ciertas características de las economías de mercado exacerbarían la debilidad económica y harían que la demanda agregada se hundiera aún más.

Por ejemplo, la economía keynesiana refuta la idea de algunos economistas de que la reducción de los salarios puede restablecer el pleno empleo, porque las curvas de demanda de mano de obra se inclinan hacia abajo como cualquier otra curva de demanda normal. En cambio, argumentó que los empresarios no añadirán empleados para producir bienes que no pueden venderse porque la demanda de sus productos es débil. Del mismo modo, las malas condiciones comerciales pueden hacer que las empresas reduzcan la inversión de capital, en lugar de aprovechar los precios más bajos para invertir en nuevas plantas y equipos. Esto también tendría el efecto de reducir el gasto global y el empleo.

La economía keynesiana y la Gran Depresión

La economía keynesiana se conoce a veces como „economía de la depresión”, ya que la obra de Keynes Teoría general fue escrito durante una época de profunda depresión no sólo en su país natal, el Reino Unido, sino en todo el mundo. El famoso libro de 1936 se basó en la comprensión de Keynes de los acontecimientos que se produjeron durante la Gran Depresión, que Keynes creía que no podía ser explicada por la teoría económica clásica tal y como la describía en su libro.

Otros economistas habían argumentado que, tras una recesión generalizada de la economía, las empresas y los inversores que aprovechasen la bajada de los precios de los insumos en busca de su propio interés devolverían la producción y los precios a un estado de equilibrio, a menos que se les impidiese hacerlo de otro modo. Keynes creía que la Gran Depresión parecía contradecir esta teoría. La producción fue baja y el desempleo se mantuvo alto durante este tiempo. La Gran Depresión inspiró a Keynes a pensar de manera diferente sobre la naturaleza de la economía. A partir de estas teorías, estableció aplicaciones en el mundo real que podrían tener implicaciones para una sociedad en crisis económica.

Keynes rechazó la idea de que la economía volviera a un estado natural de equilibrio. En cambio, sostenía que una vez que se produce una recesión económica, por la razón que sea, el miedo y el pesimismo que genera entre las empresas y los inversores tiende a autocumplirse y puede conducir a un período sostenido de actividad económica deprimida y de desempleo. En respuesta a esto, Keynes abogó por una política fiscal anticíclica en la que, durante los periodos de crisis económica, el gobierno debería realizar un gasto deficitario para compensar el descenso de la inversión e impulsar el gasto de los consumidores con el fin de estabilizar la demanda agregada.

Keynes fue muy crítico con el gobierno británico de la época. El gobierno aumentó en gran medida el gasto en bienestar social y subió los impuestos para equilibrar las cuentas nacionales. Keynes afirmaba que esto no animaría a la gente a gastar su dinero, dejando así la economía sin estímulo e incapaz de recuperarse y volver a un estado de éxito. En su lugar, propuso que el gobierno gastara más dinero y recortara los impuestos para convertir un déficit presupuestario, lo que aumentaría la demanda de los consumidores en la economía. Esto, a su vez, conduciría a un aumento de la actividad económica general y a una reducción del desempleo.

Keynes también criticó la idea del ahorro excesivo, a menos que fuera para un propósito específico como la jubilación o la educación. Lo consideraba peligroso para la economía porque cuanto más dinero esté estancado, menos dinero habrá en la economía que estimule el crecimiento. Esta fue otra de las teorías de Keynes orientadas a prevenir profundas depresiones económicas.

Muchos economistas han criticado el enfoque de Keynes. Sostienen que las empresas que responden a los incentivos económicos tenderán a devolver la economía a un estado de equilibrio a menos que el gobierno les impida hacerlo interfiriendo en los precios y los salarios, haciendo que parezca que el mercado se autorregula. Por otro lado, Keynes, que escribía mientras el mundo estaba sumido en un periodo de profunda depresión económica, no era tan optimista sobre el equilibrio natural del mercado. Creía que el gobierno estaba en mejor posición que las fuerzas del mercado a la hora de crear una economía robusta.


John Maynard Keynes (Fuente: Dominio público).

La economía keynesiana y la política fiscal

El efecto multiplicador, desarrollado por Richar Kahn, alumno de Keynes, es uno de los principales componentes de la política fiscal anticíclica keynesiana. Según la teoría de Keynes sobre el estímulo fiscal, una inyección de gasto público acaba provocando un aumento de la actividad empresarial e incluso más gasto. Esta teoría propone que el gasto impulsa la producción agregada y genera más ingresos. Si los trabajadores están dispuestos a gastar sus ingresos adicionales, el crecimiento resultante del producto interior bruto (PIB) podría ser incluso mayor que el importe del estímulo inicial.

La magnitud del multiplicador keynesiano está directamente relacionada con la propensión marginal al consumo. Su concepto es sencillo. El gasto de un consumidor se convierte en ingresos para una empresa que luego gasta en equipos, salarios de los trabajadores, energía, materiales, servicios adquiridos, impuestos y rendimientos de los inversores. Los ingresos de ese trabajador se pueden gastar y el ciclo continúa. Keynes y sus seguidores creían que los individuos debían ahorrar menos y gastar más, aumentando su propensión marginal al consumo para lograr el pleno empleo y el crecimiento económico.

En esta teoría, un dólar gastado en estímulos fiscales acaba creando más de un dólar en crecimiento. Esto parecía ser un golpe de efecto para los economistas del gobierno, que podían justificar proyectos de gasto políticamente populares a escala nacional.

Esta teoría fue el paradigma dominante en la economía académica durante décadas. Con el tiempo, otros economistas, como Milton Friedman y Murray Rothbard, demostraron que el modelo keynesiano tergiversaba la relación entre ahorro, inversión y crecimiento económico. Muchos economistas siguen confiando en los modelos generados por el multiplicador, aunque la mayoría reconoce que el estímulo fiscal es mucho menos eficaz de lo que sugiere el modelo original del multiplicador.

El multiplicador fiscal, comúnmente asociado a la teoría keynesiana, es uno de los dos grandes multiplicadores de la economía. El otro multiplicador se conoce como el multiplicador del dinero. Este multiplicador se refiere al proceso de creación de dinero que resulta de un sistema de banca de reserva fraccionaria. El multiplicador monetario es menos controvertido que su homólogo fiscal keynesiano.

Economía keynesiana y política monetaria

La economía keynesiana se centra en las soluciones del lado de la demanda para los períodos de recesión. La intervención del gobierno en los procesos económicos es una parte importante del arsenal keynesiano para combatir el desempleo, el subempleo y la baja demanda económica. El énfasis en la intervención directa del gobierno en la economía suele enfrentar a los teóricos keynesianos con los que defienden una participación limitada del gobierno en los mercados.

Los teóricos keynesianos sostienen que las economías no se estabilizan por sí solas muy rápidamente y requieren una intervención activa que impulse la demanda a corto plazo en la economía. Los salarios y el empleo, argumentan, son más lentos para responder a las necesidades del mercado y requieren la intervención gubernamental para mantenerse en el camino. Además, argumentan, los precios tampoco reaccionan rápidamente, y sólo cambian gradualmente cuando se interviene en la política monetaria, dando lugar a una rama de la economía keynesiana conocida como Monetarismo.

Si los precios cambian con lentitud, es posible utilizar la oferta monetaria como herramienta y modificar los tipos de interés para fomentar el préstamo y la financiación. La reducción de los tipos de interés es una de las formas en que los gobiernos pueden intervenir de forma significativa en los sistemas económicos, fomentando así el consumo y la inversión. Los aumentos de la demanda a corto plazo iniciados por los recortes de los tipos de interés revitalizan el sistema económico y restablecen el empleo y la demanda de servicios. La nueva actividad económica alimenta el crecimiento y el empleo.

Sin intervención, los teóricos keynesianos creen que este ciclo se interrumpe y el crecimiento del mercado se vuelve más inestable y propenso a fluctuaciones excesivas. Mantener los tipos de interés bajos es un intento de estimular el ciclo económico animando a las empresas y a los particulares a pedir más dinero prestado. Entonces gastan el dinero que piden prestado. Este nuevo gasto estimula la economía. Sin embargo, bajar los tipos de interés no siempre conduce directamente a una mejora económica.

Los economistas monetarios se centran en la gestión de la oferta monetaria y en la bajada de los tipos de interés como solución a los problemas económicos, pero generalmente intentan evitar el problema del límite cero. A medida que los tipos de interés se acercan a cero, la estimulación de la economía mediante la reducción de los tipos de interés se vuelve menos eficaz porque reduce el incentivo para invertir en lugar de simplemente mantener el dinero en efectivo o en sustitutos cercanos como los bonos del Tesoro a corto plazo. La manipulación de los tipos de interés puede dejar de ser suficiente para generar nueva actividad económica si no puede estimular la inversión, y el intento de generar una recuperación económica puede estancarse por completo. Es un tipo de trampa de liquidez.

Cuando la reducción de los tipos de interés no da resultados, los economistas keynesianos sostienen que hay que emplear otras estrategias, principalmente la política fiscal. Otras políticas intervencionistas incluyen el control directo de la oferta de mano de obra, la modificación de los tipos impositivos para aumentar o disminuir la oferta de dinero de forma indirecta, la modificación de la política monetaria o el control de la oferta de bienes y servicios hasta que se restablezcan el empleo y la demanda.

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