Definición de economía dirigida

Qué es una economía de mando?

Una economía dirigida es un aspecto clave de un sistema político en el que una autoridad gubernamental central dicta los niveles de producción permisibles y los precios que pueden cobrarse por los bienes y servicios. La mayoría de las industrias son de propiedad pública.

La principal alternativa a la economía dirigida es un sistema de libre mercado en el que la demanda dicta la producción y los precios.

La economía dirigida es un componente del sistema político comunista, mientras que el sistema de libre mercado existe en las sociedades capitalistas.

Puntos clave

  • En una economía dirigida, el gobierno central dicta el nivel de producción de los bienes y controla su distribución y sus precios.
  • Los defensores de las economías dirigidas sostienen que el control del gobierno, en lugar de la empresa privada, puede garantizar una distribución justa de los bienes y servicios.
  • En un sistema de libre mercado, las empresas privadas fijan los niveles de producción y de precios en función de la demanda.

Entender la economía dirigida

Cuba, Corea del Norte y la antigua Unión Soviética tienen economías dirigidas. China mantuvo una economía dirigida hasta 1978, cuando inició su transición a una economía mixta que mezcla elementos comunistas y capitalistas. Su sistema actual ha sido descrito como una economía de mercado socialista.

La economía dirigida, también conocida como economía planificada, requiere que el gobierno central de una nación posea y controle los medios de producción.

La propiedad privada de la tierra y el capital es inexistente o está muy limitada. Los planificadores centrales fijan los precios, controlan los niveles de producción y limitan o prohíben la competencia dentro del sector privado. En una economía dirigida pura, no existe el sector privado, ya que el gobierno central posee o controla todas las empresas.

En una economía dirigida, los funcionarios del gobierno establecen las prioridades económicas nacionales, incluyendo cómo y cuándo generar crecimiento económico, cómo asignar los recursos y cómo distribuir la producción. Esto suele adoptar la forma de un plan plurianual.

Argumentos en contra de las economías planificadas

Cualquier capitalista diría que las economías dirigidas se enfrentan al menos a dos problemas importantes: el primero es el problema de los incentivos y el segundo es el vacío de información entre los planificadores centrales que toman todas las decisiones.

El problema de los incentivos

El problema de los incentivos comienza en la cima. Los responsables políticos, incluso en una economía dirigida, son demasiado humanos. Los grupos de interés político y las luchas de poder entre ellos dominarán la formulación de políticas en una economía dirigida, incluso más que en las economías capitalistas, porque no están limitados por formas de disciplina basadas en el mercado, como las calificaciones de crédito soberano o la fuga de capitales.

Los salarios se fijan de forma centralizada para los trabajadores y se eliminan los beneficios como incentivo para la dirección. No hay ninguna razón aparente para producir excelencia, mejorar la eficiencia, controlar los costes o contribuir al esfuerzo más allá del mínimo requerido para evitar la sanción oficial.

Salir adelante en una economía dirigida requiere complacer a los jefes de los partidos y tener las conexiones adecuadas, en lugar de maximizar el valor de los accionistas o satisfacer las demandas de los consumidores. La corrupción tiende a ser generalizada.

El problema de los incentivos incluye la cuestión conocida como la tragedia de los comunes a una escala mayor que la que se observa en las sociedades capitalistas. Los recursos que son de propiedad común no tienen dueño. Todos sus usuarios (o trabajadores) carecen de incentivos para conservarlos. Cosas como las urbanizaciones, las fábricas y la maquinaria se desgastan, se rompen y se desmoronan rápidamente en una economía dirigida.

El vacío de información

El problema del cálculo económico en una economía dirigida fue descrito por primera vez por los economistas austriacos Ludwig von Mises y F. A. Hayek. Los planificadores centrales deben calcular de algún modo qué cantidad de cada producto y servicio debe producirse y suministrarse.

En un sistema de libre mercado, esto se determina de forma descentralizada mediante la interacción de la oferta y la demanda. Los consumidores determinan la demanda mediante los productos y servicios que compran o dejan de comprar. Los productores responden creando más productos y servicios que los consumidores demandan.

Además, todos estos factores son cuantificables. En cada paso de la cadena de suministro, alguien lleva la cuenta del número de aguacates, pares de vaqueros y llaves inglesas que se demandan en el mundo.

En una economía dirigida, los planificadores centrales deberían, al menos inicialmente, tener un conocimiento de las necesidades básicas de vida o muerte de la población en cuanto a alimentación, vestido y vivienda. Pero sin las fuerzas de la oferta y la demanda que los guíen, no tienen un método racional para alinear la producción y distribución de bienes con los deseos y preferencias de los consumidores.

Con el tiempo, los problemas de incentivos y de cálculo económico de una economía dirigida hacen que se desperdicien los recursos y los bienes de capital, y que la sociedad se empobrezca.

Argumentos a favor de las economías de mando

Los defensores de las economías de mando argumentan que asignan los recursos para maximizar el bienestar social, a diferencia de las economías de libre mercado, donde este objetivo es secundario a la maximización del beneficio privado.

Las economías de mando pueden controlar mejor los niveles de empleo que las economías de libre mercado. Pueden crear puestos de trabajo para poner a la gente a trabajar cuando sea necesario, incluso en ausencia de una necesidad legítima.

Por último, se considera que las economías dirigidas son más capaces de tomar medidas decisivas y coordinadas ante una emergencia o crisis nacional, como una guerra o un desastre natural. Aunque, incluso las sociedades basadas en el mercado pueden restringir los derechos de propiedad y ampliar en gran medida los poderes de emergencia de sus gobiernos centrales durante tales eventos, al menos temporalmente.

¿Cuáles son las características de una economía dirigida??

Las economías dirigidas son controladas desde arriba por los planificadores del gobierno. En general, esto incluye:

  • Propiedad pública de las principales industrias.
  • El gobierno controla los niveles de producción y las cuotas de distribución.
  • El gobierno controla los precios y los salarios.

Los monopolios son comunes en las economías de mando, ya que se consideran necesarios para cumplir los objetivos de la economía nacional.

En qué se diferencia una economía de mando de una economía de libre mercado?

En una economía de libre mercado, las empresas privadas determinan sus niveles de producción en respuesta a la ley de la oferta y la demanda.

En una economía dirigida, la decisión la dicta el gobierno.

Hoy en día, pocas economías de libre mercado operan enteramente bajo el principio del laissez-faire. Un gobierno puede utilizar políticas públicas y reglamentos para fomentar la producción de un producto, como los coches de bajo consumo.

Y algunas economías dirigidas han aflojado su control. El auge económico de China no comenzó hasta que creó su propia mezcla de ideología socialista y empresa capitalista.

Cómo funcionan los planes centrales en una economía dirigida?

Los países comunistas con economías dirigidas son propensos a introducir planes plurianuales que se espera que mejoren las condiciones de toda su población. China ha tenido no menos de 14 planes quinquenales, y el actual termina en 2025.

Los planes centrales suelen fijar objetivos para cada industria y establecer estrategias para cada sector. Se exige a las industrias que participen en los objetivos del gobierno, como la reducción de las emisiones de carbono o la revitalización de las economías rurales.

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  1. AsiaLink Business. "La economía de China." Consultado en septiembre. 2, 2021.

  2. AsiaLink Business. "La economía china." Consultado en septiembre. 2, 2021.

  3. Colina & Estrategias de Knowlton. "El 14º Plan Quinquenal de China." Consultado en septiembre. 11, 2021.

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