Definición de economía del desarrollo

Qué es la economía del desarrollo?

La economía del desarrollo es una rama de la economía que se centra en mejorar las condiciones fiscales, económicas y sociales de los países en desarrollo. La economía del desarrollo tiene en cuenta factores como la salud, la educación, las condiciones de trabajo, las políticas nacionales e internacionales y las condiciones del mercado, y se centra en la mejora de las condiciones de los países más pobres del mundo.

Este campo también examina los factores macroeconómicos y microeconómicos relacionados con la estructura de las economías en desarrollo y el crecimiento económico nacional e internacional.

Puntos clave

  • La economía del desarrollo es una rama de la economía cuyo objetivo es mejorar las condiciones fiscales, económicas y sociales de los países en desarrollo.
  • Las áreas en las que se centra la economía del desarrollo son la salud, la educación, las condiciones de trabajo y las condiciones del mercado.
  • La economía del desarrollo trata de comprender y configurar las políticas macro y microeconómicas para sacar a los países pobres de la pobreza.
  • La aplicación de la economía del desarrollo es compleja y variada, ya que los marcos culturales, sociales y económicos de cada nación son diferentes.
  • Cuatro teorías comunes de la economía del desarrollo son el mercantilismo, el nacionalismo, el modelo de crecimiento lineal y la teoría del cambio estructural.

Entender la economía del desarrollo

La economía del desarrollo estudia la transformación de las naciones emergentes en naciones más prósperas. Las estrategias para transformar una economía en desarrollo tienden a ser únicas porque los antecedentes sociales y políticos de los países pueden variar drásticamente. No sólo eso, sino que el marco cultural y económico de cada nación también es diferente, como los derechos de la mujer y las leyes sobre el trabajo infantil.

Los estudiantes de economía, y los economistas profesionales, crean teorías y métodos que guían a los profesionales en la determinación de las prácticas y políticas que pueden utilizarse y aplicarse a nivel de política nacional e internacional.

Algunos aspectos de la economía del desarrollo incluyen determinar hasta qué punto el rápido crecimiento de la población ayuda o dificulta el desarrollo, la transformación estructural de las economías y el papel de la educación y la sanidad en el desarrollo.

También incluyen el comercio internacional, la globalización, el desarrollo sostenible, los efectos de las epidemias, como el VIH, y el impacto de las catástrofes en el desarrollo económico y humano.

Entre los economistas del desarrollo más destacados se encuentran Jeffrey Sachs, Hernando de Soto Polar y los premios Nobel Simon Kuznets, Amartya Sen y Joseph Stiglitz.

Tipos de economía del desarrollo

Mercantilismo

Se considera que el mercantilismo es una de las primeras formas de economía del desarrollo que creó prácticas para promover el éxito de una nación. Fue una teoría económica dominante practicada en Europa desde el siglo XVI hasta el XVIII. La teoría promueve el aumento del poder del Estado al reducir la exposición a las potencias nacionales rivales.

Al igual que el absolutismo político y las monarquías absolutas, el mercantilismo promovía la regulación gubernamental prohibiendo a las colonias realizar transacciones con otras naciones.

El mercantilismo monopolizó los mercados con puertos de primera necesidad y prohibió las exportaciones de oro y plata. Se creía que cuanto mayor fuera la oferta de oro y plata, mayor sería la riqueza. En general, buscaba un superávit comercial (exportaciones mayores que importaciones), no permitía el uso de barcos extranjeros para el comercio y optimizaba el uso de los recursos nacionales.

Nacionalismo económico

El nacionalismo económico refleja las políticas que se centran en el control interno de la formación de capital, la economía y la mano de obra, utilizando aranceles u otras barreras. Restringe la circulación de capitales, bienes y mano de obra.

Los nacionalistas económicos no suelen estar de acuerdo con los beneficios de la globalización y el libre comercio ilimitado. Se centran en una política aislacionista para que las industrias de un país puedan crecer sin la amenaza de la competencia de empresas establecidas en otros países.

La economía de los primeros años de Estados Unidos es un ejemplo de nacionalismo económico. Como nueva nación, trató de desarrollarse por sí misma sin depender tanto de las influencias externas. Promulgó medidas, como aranceles elevados, para que sus propias industrias crecieran sin obstáculos.

Modelo de etapas lineales de crecimiento

El modelo de etapas lineales de crecimiento se utilizó para revitalizar la economía europea tras la Segunda Guerra Mundial.

Este modelo afirma que el crecimiento económico sólo puede provenir de la industrialización. El modelo también coincide en que las instituciones locales y las actitudes sociales pueden restringir el crecimiento si estos factores influyen en las tasas de ahorro y las inversiones de la población.

El modelo de crecimiento lineal representa una adición de capital adecuadamente diseñada y asociada a la intervención pública. Esta inyección de capital y las restricciones del sector público conducen al desarrollo económico y la industrialización.

Teoría del cambio estructural

La teoría del cambio estructural se centra en el cambio de la estructura económica general de una nación, cuyo objetivo es que la sociedad pase de ser principalmente agraria a ser principalmente industrial.

Por ejemplo, Rusia antes de la revolución comunista era una sociedad agraria. Cuando los comunistas derrocaron a la familia real y tomaron el poder, industrializaron rápidamente la nación, lo que le permitió convertirse en una superpotencia.

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