Definición de economía colaborativa

Qué es una economía colaborativa?

Una economía colaborativa es un mercado en el que los consumidores dependen unos de otros en lugar de las grandes empresas para satisfacer sus deseos y necesidades.

Las economías colaborativas consisten en dar, intercambiar, pedir prestado, comerciar, alquilar y compartir productos y servicios a cambio de una tarifa, entre una persona que tiene algo y otra que lo necesita, generalmente con la ayuda de un intermediario basado en la web.

Una economía colaborativa también puede conocerse como „economía compartida”, „economía de intercambio” o „economía entre iguales”.”

Puntos clave

  • Una economía colaborativa es un mercado en el que los consumidores dependen unos de otros en lugar de las grandes empresas para satisfacer sus deseos y necesidades. 
  • Las economías colaborativas consisten en dar, intercambiar, pedir prestado, comerciar, alquilar y compartir productos y servicios a cambio de una tarifa, entre una persona que tiene algo y otra que lo necesita, generalmente con la ayuda de un intermediario en la web. 
  • Una economía colaborativa también puede ser conocida como "economía compartida," "economía de intercambio," o una "economía entre iguales."
  • Para una economía colaborativa es esencial una empresa o grupo que actúe como intermediario para facilitar que los consumidores puedan confiar en los demás. 
  • Entre los ejemplos de economía colaborativa se encuentran Uber y Lyft, a través de los cuales los individuos con vehículos pueden proporcionar viajes a otros que quieran alternativas baratas a los taxis.

Entender la economía colaborativa

Una empresa o grupo que actúa como intermediario para facilitar que los consumidores puedan confiar en los demás es esencial para la economía colaborativa. Por ejemplo, a través de Uber, las personas que tienen coche pueden llevar a otras personas que quieren una alternativa económica al servicio de taxi; a través de Craigslist, las personas compran vehículos usados y se alquilan entre sí espacios adicionales para vivir; y los consumidores de Etsy compran joyas y otros artículos hechos a mano a artesanos individuales.

El modelo en el que se basan muchas empresas de economía colaborativa puede ejemplificarse mejor con el de eBay Inc., que lleva poniendo en contacto a compradores y vendedores en Internet desde 1995. Como "orquestador de la red," eBay crea una red entre pares en la que los participantes interactúan, intercambian artículos o servicios por dinero y crean valor.

La economía colaborativa puede ser un término más preciso para lo que muchos denominan „economía de intercambio”, porque los intermediarios que facilitan esta actividad económica lo hacen a cambio de una tarifa. A 2015 Harvard Business Review El artículo postula que cuando un mercado está mediado, debe considerarse más una „economía de acceso” que una economía de intercambio.

Ejemplos de economía colaborativa

Las empresas de la economía colaborativa suelen ser disruptivas para las empresas establecidas (pensemos en Uber y el sector del taxi o en Airbnb y el sector hotelero), y muchas han experimentado un rápido crecimiento de los ingresos. Se basan en el espacio digital y en las aplicaciones de los teléfonos inteligentes para conectar a compradores y vendedores. Las reseñas en línea y, en algunos casos, la comprobación de antecedentes facilitan la confianza para hacer posibles estos intercambios.

La economía colaborativa abarca muchos tipos de empresas. Existen servicios como Taskrabbit, que permite a los consumidores contratar a personas para que realicen tareas que van desde hacer recados hasta montar muebles; servicios de crowdfunding como Lending Club, que pone en contacto a personas que necesitan pedir dinero prestado con numerosas personas que financian colectivamente los préstamos; servicios de alquiler de habitaciones como Airbnb, que permite a los propietarios obtener ingresos extra alquilando sus habitaciones libres o casas enteras a viajeros; y mercados entre iguales como Poshmark, utilizados para revender ropa usada de alta calidad.

Las aplicaciones para compartir viajes, las plataformas de crowdfunding, los servicios de alquiler de habitaciones y los mercados entre iguales son ejemplos de economías colaborativas.

Desafíos de la economía colaborativa

Las empresas que dependen de los clientes que compran algo en lugar de compartirlo se enfrentan a una importante amenaza de las empresas de la economía colaborativa. Las investigaciones demuestran que los clientes considerarán la posibilidad de compartir en lugar de comprar si supone un ahorro de costes de al menos el 25%, si es más conveniente o si ofrece acceso a artículos de marca.

Del mismo modo, los accionistas pueden convertirse en compradores por las mismas razones. Las empresas basadas en la propiedad pueden unir fuerzas con empresas basadas en el préstamo o la participación para que ambas se beneficien, por ejemplo, la colaboración del supermercado especializado Whole Foods con Instacart, un servicio de entrega de comestibles prestado por contratistas independientes que trabajan según sus horarios.

Una gran incertidumbre que rodea a muchas empresas de economía colaborativa es la regulación. Plataformas colaborativas como Uber y Airbnb se han enfrentado a batallas regulatorias muy publicitadas en numerosas ciudades en las que sus competidores de toda la vida han tratado de utilizar el miedo al perjuicio de los consumidores como premisa, a veces válida y a veces exagerada, para implementar regulaciones que dejen fuera del negocio a estas nuevas empresas o que dificulten la realización de negocios.

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