Definición de economía clásica

Qué es la economía clásica?

La economía clásica es un término amplio que se refiere a la escuela de pensamiento económico dominante en los siglos XVIII y XIX. La mayoría considera al economista escocés Adam Smith como el progenitor de la teoría económica clásica. Sin embargo, los escolásticos españoles y los fisiócratas franceses hicieron contribuciones anteriores. Otros colaboradores notables de la economía clásica son David Ricardo, Thomas Malthus, Anne Robert Jacques Turgot, John Stuart Mill, Jean-Baptiste Say y Eugen Böhm von Bawerk.

Puntos clave

  • La teoría económica clásica se desarrolló poco después del nacimiento del capitalismo occidental. Se refiere a la escuela de pensamiento económica dominante en los siglos XVIII y XIX.
  • La teoría económica clásica ayudó a los países a pasar del régimen monárquico a las democracias capitalistas con autorregulación.
  • La publicación de Adam Smith en 1776 La riqueza de las naciones destaca algunos de los desarrollos más destacados de la economía clásica.
  • Las teorías para explicar el valor, el precio, la oferta, la demanda y la distribución, fue el foco de la economía clásica.
  • La economía clásica fue sustituida con el tiempo por ideas más actualizadas, como la economía keynesiana, que exigía una mayor intervención del gobierno.

Entender la economía clásica

Las democracias autorreguladas y la evolución del mercado capitalista constituyen la base de la economía clásica. Antes del surgimiento de la economía clásica, la mayoría de las economías nacionales seguían un sistema de política gubernamental monárquica, de mando y control. Muchos de los pensadores clásicos más famosos, como Smith y Turgot, desarrollaron sus teorías como alternativas a las políticas proteccionistas e inflacionistas de la Europa mercantilista. La economía clásica se asoció estrechamente con la libertad económica, y más tarde con la política.

El auge de la economía clásica

La teoría económica clásica se desarrolló poco después del nacimiento del capitalismo occidental y de la Revolución Industrial. Los economistas clásicos fueron los primeros en explicar el funcionamiento del capitalismo. Los primeros economistas clásicos desarrollaron teorías sobre el valor, el precio, la oferta, la demanda y la distribución. Casi todos rechazaban la interferencia del gobierno en los intercambios del mercado, prefiriendo una estrategia de mercado más flexible conocida como laissez-faire, o „dejar hacer”.”

Los pensadores clásicos no estaban completamente unificados en sus creencias o en su comprensión de los mercados, aunque había notables temas comunes en la mayor parte de la literatura clásica. La mayoría estaba a favor del libre comercio y la competencia entre trabajadores y empresas. Los economistas clásicos querían abandonar las estructuras sociales basadas en las clases para favorecer las meritocracias.

El declive de la economía clásica

La economía clásica de Adam Smith había evolucionado y cambiado drásticamente en las décadas de 1880 y 1890, pero su núcleo permaneció intacto. Para entonces, los escritos del filósofo alemán Karl Marx habían surgido para desafiar las prescripciones políticas de la escuela clásica. Sin embargo, la economía marxiana hizo muy pocas contribuciones duraderas a la teoría económica.

En las décadas de 1930 y 1940 surgió un desafío más profundo a la teoría clásica a través de los escritos del matemático británico John Maynard Keynes. Keynes fue alumno de Alfred Marshall y admirador de Thomas Malthus. Keynes pensaba que las economías de libre mercado tendían al subconsumo y al gasto insuficiente. Llamó a esto el problema económico crucial y lo utilizó para criticar los altos tipos de interés y las preferencias individuales por el ahorro. Keynes también refutó la Ley de Say de los mercados.

La economía keynesiana abogaba por un mayor control de los gobiernos centrales en los asuntos económicos, lo que hizo que Keynes fuera popular entre los políticos británicos y estadounidenses. Tras la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial, el keynesianismo había sustituido a la economía clásica y neoclásica como paradigma intelectual dominante entre los gobiernos del mundo.

Ejemplo del mundo real

La publicación de Adam Smith en 1776 La riqueza de las naciones destaca algunos de los desarrollos más destacados de la economía clásica. Sus revelaciones se centraron en el libre comercio y en un concepto llamado „mano invisible” que sirvió como teoría para las etapas iniciales de la oferta y la demanda nacional e internacional.

Esta teoría, las fuerzas duales y concurrentes del lado de la demanda y del lado de la venta, mueven el mercado hacia el equilibrio de los precios y la producción. Los estudios de Smith ayudaron a promover el comercio interno y condujeron a una fijación de precios más eficiente y racional en los mercados de productos basada en la oferta y la demanda.

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