Definición de DigiCash

Qué es DigiCash?

Fundada por el pionero de la moneda electrónica David Chaum en 1989, DigiCash fue una de las primeras empresas de dinero electrónico. Digicash es tanto el nombre de la moneda que desarrolló David Chaum como el de la empresa que la administró.

Chaum desarrolló una serie de protocolos criptográficos que regían las transacciones de DigiCash y diferenciaban su moneda de la de sus competidores. Estos protocolos hicieron de DigiCash un importante predecesor de las modernas monedas digitales.

DigiCash estuvo en el mercado menos de una década, y durante ese tiempo fue incapaz de convencer a los bancos de que adoptaran su tecnología. La empresa se declaró en bancarrota en 1998, diez años antes de la crisis financiera que sería el catalizador del desarrollo de las criptomonedas basadas en blockchain como Bitcoin.

Puntos clave

  • DigiCash fue una empresa fundada por David Chaum, un proto-cypherpunk que publicó un documento innovador sobre la tecnología de las transferencias anónimas de dinero en efectivo en 1982 llamado, "Blind Signatures for Untraceable Payments."
  • DigiCash estuvo activa desde 1989 hasta 1998, cuando se declaró en quiebra.
  • Muchas de las innovaciones de DigiCash sentaron las bases para el desarrollo de la tecnología blockchain en la década de 2000.

Comprender DigiCash

David Chaum se doctoró en informática por la Universidad de California, Berkeley, en 1982. Su tesis "Sistemas informáticos establecidos, mantenidos y de confianza mutua por grupos sospechosos" se considera un prototipo de la tecnología blockchain.

Ese mismo año, Chaum fundó la Asociación Internacional de Investigación Criptológica (IACR), que era una institución líder en la investigación y el desarrollo de la criptografía digital.

Chaum publicó en 1982 Blind Signatures for Untraceable Payments (Firmas ciegas para pagos imposibles de rastrear), que presenta el sistema formal para encriptar matemáticamente los pagos. El sistema supuso un avance importante para el dinero digital porque anonimiza los pagos. Esto significa que los bancos y el gobierno no pueden rastrear al pagador en una transacción entre dos partes. Sin embargo, se diferencia de la tecnología blockchain porque requiere que los bancos actúen como terceros de confianza para todas las transacciones electrónicas.

Historia de DigiCash

Chaum fundó DigiCash en Ámsterdam en 1989 para capitalizar su trabajo teórico sobre la moneda digital. En 1995, la empresa había llegado a un acuerdo con el Mark Twain Bank de St. Louis (ahora Mercantile Bancorporation). En 1996, DigiCash llegó a un acuerdo con Deutsche Bank, Credit Suisse, el banco australiano Advance Bank, Norske Bank y el Bank Austria.

Tras un comienzo auspicioso a mediados de la década de 1990, DigiCash no logró consolidar sus primeros éxitos. Algunas fuentes culpan a Chaum, que al parecer no confiaba en sus empleados y supuestamente anteponía la perfección a la practicidad a la hora de desarrollar su producto. También se negó a asociarse con grandes bancos, como ING, y desconfiaba de los grandes actores tecnológicos, como Microsoft y Netscape.

Si DigiCash hubiera podido asociarse con una o más instituciones financieras importantes de esta manera, probablemente habría tenido muchas más posibilidades de sobrevivir en el mundo financiero en rápida digitalización. Una de las asociaciones potenciales más prometedoras (aunque finalmente decepcionante) fue con Citibank. El banco entabló negociaciones a largo plazo con DigiCash sobre la posibilidad de integrarse, para finalmente orientarse hacia otros proyectos.

Chaum dijo en una entrevista en 1999 que el problema de la empresa para escalar se debía al clásico problema del huevo y la gallina en la industria tecnológica: „Era difícil conseguir que un número suficiente de comerciantes lo aceptaran, para poder conseguir que un número suficiente de consumidores lo utilizaran, o viceversa”.”

Para que los usuarios pudieran realizar transacciones con DigiCash, debían utilizar un tipo de software concreto. Permitía retirar billetes de un banco mediante el uso de claves cifradas designadas. También permitía a los usuarios enviar pagos con DigiCash a otros destinatarios.

DigiCash utilizó una moneda digital llamada "cyberbucks." En un informe de 2003, The Guardian sugirió que DigiCash tuvo sus mayores niveles de apoyo por parte de los libertarios y otros partidarios de una moneda digital internacional que existiera fuera del control de cualquier gobierno.

DigiCash ofrecía a los usuarios un conjunto amplio y único de tamaños de pago, incluidos los micropagos. Se creó un sistema de correo electrónico para el comercio de divisas, y muchos comerciantes también participaron en intercambios fuera del mercado.

Después de DigiCash

DigiCash fue uno de los primeros defensores de la criptografía de clave pública y privada, el mismo principio básico que utilizan hoy las monedas digitales. Conocida como tecnología „Blind Signature”, la invención de Chaum mejoró la seguridad de los usuarios de DigiCash e hizo que los pagos electrónicos no pudieran ser rastreados por fuentes externas.

Chaum sigue participando en el mundo de la criptografía y los pagos digitales. Aunque DigiCash nunca llegó a despegar del todo, contribuyó a sentar las bases del bullicioso mundo de las criptomonedas que existe hoy en día.

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  1. Wired. "DigiCash Outta Cash." Accedido en febrero. 28, 2021.

  2. The Guardian. "Moneda pasada." Accedido en febrero. 28, 2021.

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