Definición de desmantelamiento

Qué es la desmonetización?

La desmonetización es el acto de despojar a una unidad monetaria de su condición de moneda de curso legal. Se produce siempre que hay un cambio de moneda nacional. La forma o formas actuales de dinero se retiran de la circulación y se jubilan, a menudo para ser sustituidas por nuevos billetes o monedas. A veces, un país sustituye completamente la antigua moneda por una nueva.

Puntos clave

  • La desmonetización es una intervención drástica en la economía que consiste en eliminar el carácter de moneda de curso legal de una divisa.
  • La desmonetización puede provocar el caos o una grave recesión en una economía si sale mal.
  • La desmonetización se ha utilizado como herramienta para estabilizar la moneda y luchar contra la inflación, facilitar el comercio y el acceso a los mercados, y empujar la actividad económica informal hacia una mayor transparencia y alejarla de los mercados negros y grises.

Entender la desmonetización

Eliminar el curso legal de una unidad monetaria es una intervención drástica en la economía porque afecta directamente al medio de cambio utilizado en todas las transacciones económicas. Puede ayudar a estabilizar los problemas existentes, o puede provocar el caos en una economía, especialmente si se lleva a cabo de forma repentina o sin previo aviso. Dicho esto, la desmonetización es llevada a cabo por las naciones por una serie de razones.

La desmonetización se ha utilizado para estabilizar el valor de una moneda o combatir la inflación. La Ley de Acuñación de 1873 desmonetizó la plata como moneda de curso legal de los Estados Unidos, en favor de la plena adopción del patrón oro, con el fin de evitar una inflación disruptiva a medida que se descubrían nuevos yacimientos de plata en el Oeste americano. Varias monedas, entre ellas las de dos céntimos, las de tres céntimos y las de media moneda, fueron descatalogadas. La retirada de la plata de la economía provocó una contracción de la oferta monetaria, lo que contribuyó a una recesión en todo el país. En respuesta a la recesión y a la presión política de los agricultores y de los mineros y refinadores de plata, la Ley Bland-Allison remonetizó la plata como moneda de curso legal en 1878.

En un ejemplo más moderno, el gobierno de Zimbabue desmonetizó su dólar en 2015 como forma de combatir la hiperinflación del país, que llegó a registrar tasas anualizadas de hasta 231.000.000%. El proceso de tres meses supuso la expulsión del dólar zimbabuense del sistema financiero del país y la consolidación del euro.S. El gobierno ha decidido que el dólar, el pula de Botsuana y el rand sudafricano sean la moneda de curso legal en un intento de estabilizar la economía.

Algunos países han desmonetizado las monedas para facilitar el comercio o formar uniones monetarias. Un ejemplo de desmonetización con fines comerciales se produjo cuando las naciones de la Unión Europea comenzaron a utilizar oficialmente el euro como moneda de uso diario en 2002. Cuando se introdujeron los billetes y monedas de euro físicos, se desmonetizaron las antiguas monedas nacionales, como el marco alemán, el franco francés y la lira italiana. Sin embargo, estas monedas variadas siguieron siendo convertibles en euros a tipos de cambio fijos durante un tiempo para asegurar una transición suave.

Lo contrario de la desmonetización es la remonetización, en la que una forma de pago vuelve a ser de curso legal.

Ejemplo de desmonetización en la India

Por último, la desmonetización se ha probado como herramienta para modernizar una economía en desarrollo dependiente del efectivo y para combatir la corrupción y la delincuencia (falsificación, evasión fiscal). En 2016, el gobierno indio decidió desmonetizar los billetes de 500 y 1000 rupias, las dos denominaciones más importantes de su sistema monetario; estos billetes representaban el 86% del efectivo en circulación del país. Sin apenas avisar, el primer ministro de la India, Narendra Modi, anunció a la ciudadanía el pasado noviembre. El 8 de 2016 se les comunicó que esos billetes no tenían valor, con efecto inmediato, y que tenían hasta finales de año para depositarlos o cambiarlos por los nuevos billetes de 2000 y 500 rupias.


Rupia india: valor en dólares

Se produjo un caos en la economía dependiente del efectivo (alrededor del 78% de las transacciones de los clientes indios se realizan en efectivo), ya que se formaron largas y serpenteantes colas ante los cajeros automáticos y los bancos, que tuvieron que cerrar durante un día. Los nuevos billetes de rupia tienen especificaciones diferentes, como el tamaño y el grosor, lo que obliga a recalibrar los cajeros automáticos: sólo el 60% de los 200.000 cajeros del país estaban operativos. Incluso los dispensadores de billetes de menor denominación se enfrentaron a la escasez. La restricción gubernamental de los importes diarios de retirada de dinero se sumó a la miseria, aunque la exención de las tasas de transacción ayudó un poco. La grave escasez de efectivo fue recurrente incluso durante 2018.

Las pequeñas empresas y los hogares tuvieron dificultades para encontrar dinero en efectivo y surgieron informes de trabajadores asalariados que no recibían sus cuotas. La rupia cayó bruscamente frente al dólar.

El objetivo del gobierno (y la razón de ser del abrupto anuncio) era combatir la floreciente economía sumergida de la India en varios frentes: erradicar la falsificación de moneda, luchar contra la evasión fiscal (sólo el 1% de la población paga impuestos), eliminar el dinero negro obtenido del blanqueo de capitales y de las actividades de financiación del terrorismo, y promover una economía sin efectivo. Las personas y entidades con enormes sumas de dinero negro obtenidas de los sistemas paralelos de dinero en efectivo se vieron obligadas a llevar sus billetes de alta denominación a un banco, que estaba obligado por ley a adquirir información fiscal sobre ellos. Si el propietario no podía acreditar el pago de impuestos sobre el efectivo, se imponía una sanción del 200% de la cantidad adeudada.

Por qué un país desmonetiza?

La desmonetización se ha utilizado para estabilizar el valor de una moneda o combatir la inflación. Algunos países han desmonetizado monedas para facilitar el comercio o formar uniones monetarias. Por último, la desmonetización se ha probado como herramienta para modernizar una economía en desarrollo dependiente del efectivo y para combatir la corrupción y la delincuencia (falsificación, evasión fiscal). 

Cuáles son las ventajas de la desmonetización?

El principal beneficio de la desmonetización es reducir la actividad delictiva, ya que su suministro de dinero ya no es de curso legal. Esto afecta a los falsificadores ya que no pueden cambiar su "mercancía" por miedo a ser descubiertos. Puede evitar la evasión de impuestos, ya que los que evadían impuestos deben presentarse para canjear su moneda actual, momento en el que las autoridades pueden gravarlos retroactivamente. Por último, puede inaugurar la era de la moneda digital, frenando la circulación de la moneda física.

Cuáles son las desventajas de la desmonetización?

La principal desventaja son los costes de impresión y acuñación de la nueva moneda. Además, es posible que la desmonetización no tenga el efecto deseado de reducir la actividad delictiva, ya que estas entidades podrían ser lo suficientemente astutas como para tener activos en otras formas distintas de la moneda física. Por último, este proceso es arriesgado, ya que puede sumir a la nación en el caos más absoluto si no se maneja con la máxima competencia.

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  2. Casa de la Moneda de Estados Unidos. "100 años de acuñación de dólares de plata (1878 – 1978)." Consultado el. 5, 2022.

  3. Banco de la Reserva de Zimbabue. "Comunicado de prensa: Desnacionalización del dólar de Zimbabue." Consultado en enero. 5, 2022.

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  8. El Hindú. "Desmonetización de Rs. 500 y Rs. 1000 billetes." Consultado en enero. 5, 2022.

  9. Casa de la Moneda. "Gobierno. El temor a la escasez de efectivo se disipa cuando los cajeros automáticos se agotan." Consultado en enero. 5, 2022.

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