Definición de desintermediación

Qué es la desintermediación?

El término desintermediación se refiere al proceso de eliminación del intermediario financiero en una transacción. Puede permitir a un consumidor comprar directamente a un mayorista en lugar de hacerlo a través de un intermediario como un minorista, o permitir a una empresa hacer pedidos directamente a un fabricante en lugar de a un distribuidor. En el sector financiero, se observa cuando un inversor puede comprar acciones directamente en lugar de hacerlo a través de un corredor o una institución financiera. El objetivo de la desintermediación suele ser reducir los costes, acelerar la entrega o ambas cosas.

Puntos clave

  • La desintermediación es el proceso de eliminar uno o más intermediarios de una transacción, cadena de suministro o proceso de toma de decisiones.
  • Las razones habituales para la desintermediación son reducir los costes o aumentar la velocidad de entrega.
  • En términos financieros, la desintermediación implica la eliminación de los bancos, corredores u otros terceros, lo que permite a los individuos realizar transacciones o invertir directamente.
  • Las criptomonedas están desintermediando al sector financiero y al gobierno de las transacciones monetarias.
  • El proceso no siempre funciona porque requiere personal adicional y otros recursos para sustituir los servicios prestados por un intermediario.

Entender la desintermediación

La desintermediación se utiliza en varios sectores y es capaz de reducir el coste global de completar una transacción. La eliminación del intermediario también puede permitir que una transacción se complete más rápidamente. Ahora es un pilar del modelo de Internet, donde suele llamarse modelo de empresa a consumidor (B2C).

Puede ocurrir cuando una compra al por mayor permite a un comprador interesado adquirir bienes, a veces en grandes cantidades, directamente del productor. Esto puede dar lugar a precios más bajos para el comprador porque el intermediario, como una tienda minorista tradicional, se elimina del proceso de compra. Esto ahorra al comprador el coste del margen de beneficio asociado a la transición de un producto de un mayorista a un minorista antes de que llegue al comprador.

El concepto se originó en la industria financiera, permitiendo a los inversores comprar productos financieros directamente sin un intermediario, como un corredor o un banco. El gobierno puso un límite a los tipos de interés bancarios para las cuentas aseguradas a nivel federal en 1967, por lo que los consumidores empezaron a sacar su dinero de las cuentas de ahorro para encontrar mejores rendimientos invirtiendo directamente en bonos o acciones.

No todas las empresas ofrecen opciones de venta al por mayor directamente a los clientes, ya que requiere una importante inversión en recursos para cumplir y enviar estos pedidos.

Consideraciones especiales

Los intermediarios suelen desempeñar un valioso papel en el proceso de llevar un producto desde la línea de producción hasta el consumidor. Un productor cuenta con una red de mayoristas que encargan previamente sus productos y los envían para su distribución. Emplean a representantes de ventas para conseguir pedidos de productos de los minoristas. Se necesita una tienda de venta al por menor para mostrar los productos adecuadamente, hacer que los clientes pasen por las puertas y realizar las ventas. Todas estas funciones deben ser duplicadas por el productor que quiere prescindir de los intermediarios.

La desintermediación está inevitablemente asociada a una mayor carga para la empresa que utiliza la estrategia. La empresa debe dedicar más recursos internos para cubrir los servicios que antes gestionaba un intermediario.

Los gastos de envío, en particular, pueden ser más caros para una empresa que trata directamente con el comprador. Las empresas de transporte especializadas tienen economías de escala que pueden reducir sustancialmente los costes de envío y manipulación de sus clientes.

Desintermediación e Internet

Internet puede ser una poderosa herramienta de desintermediación. Los consumidores y las pequeñas empresas pueden, en teoría, hacer pedidos directamente a los fabricantes de los productos. En la práctica, nuevos intermediarios como Amazon, Etsy y eBay han surgido como intermediarios electrónicos. Incluso las aplicaciones se venden a través de un tercero como Google Play o la App Store de Apple.

La desintermediación en el trabajo

El aumento de los intermediarios en línea puede haber sido inevitable. Pocos productores pueden dedicar los recursos necesarios para desarrollar una plataforma e interfaz de venta al por menor que pueda rivalizar con las de Amazon, eBay o Etsy, y menos aún tienen los medios para desarrollar un plan de marketing profesional para promocionar sus productos.

Aun así, algunos productos han podido saltarse al menos un intermediario: el minorista. Los fabricantes de productos electrónicos, como Apple, Google y HP, son ejemplos destacados. Las marcas de cosméticos, que antes sólo se vendían en los grandes almacenes, ahora venden directamente a los consumidores a través de sus sitios web. Muchas pequeñas empresas locales prosperan promocionando sus productos en sus propios sitios web y en las redes sociales.

Muchos de estos productos también están disponibles en los sitios de los minoristas.

Desintermediación de nichos

Otros gigantes de Internet se encargan de la desintermediación en nichos específicos. La plataforma AdSense de Google transformó la industria del marketing y la publicidad, permitiendo a las empresas controlar directamente sus propios mensajes. Meta (antes Facebook) ofrece a las empresas locales una plataforma de medios sociales para comunicarse directamente con los clientes y promocionar sus productos.

Este potencial se ha aprovechado en cierta medida, sobre todo por parte de las pequeñas empresas independientes y los operadores de sitios web. Pero pronto surgieron especialistas en marketing online para gestionar el mensaje de las empresas deseosas de externalizar el trabajo. Este proceso se denomina a veces reintermediación.

Criptodivisas y desintermediación

La estrategia de desintermediación es clave para el desarrollo de las criptomonedas descentralizadas que se basan en la tecnología blockchain, como Bitcoin. Una de las características de estos sistemas es que los usuarios realizan transacciones de igual a igual (P2P) directamente entre ellos, sin que un banco o una autoridad monetaria facilite o valide las transacciones.

En lugar de depender de un tercero de confianza, los sistemas blockchain emplean un mecanismo de consenso distribuido, como la prueba de trabajo (PoW) o la prueba de participación (PoS). Estos mecanismos se basan en funciones criptográficas y procesamiento algorítmico para mantener la seguridad y la fidelidad.

La desintermediación es un componente crítico del negocio de las criptomonedas. Los bancos y los gobiernos quedan fuera. Las transacciones son de igual a igual.

Ejemplo de desintermediación

El sector de los viajes se ha transformado gracias a la desintermediación, sobre todo a través de Internet.

El proceso comenzó cuando American Airlines introdujo las reservas directas de vuelos en su sistema de distribución global Sabre (ahora Travelocity) y puso el servicio a disposición de los primeros sitios en línea, como PRODIGY y CompuServe.

El agente de viajes ahora tiene que luchar para competir por los consumidores que pueden reservar habitaciones de hotel, cruceros, coches de alquiler y vuelos directamente de los proveedores o a través de un sitio de viajes que les permite comparar una lista exhaustiva de opciones.

La reserva de viajes online no es, sin embargo, un ejemplo perfecto de desintermediación. Un sitio como Expedia es esencialmente un intermediario. Éste compra reservas de hotel al por mayor con un descuento y las revende a los consumidores, obteniendo ingresos por el margen de beneficio.

Cómo se benefician los consumidores de la desintermediación?

En teoría, los consumidores obtienen un mejor precio por un producto cuando se elimina un paso en su cadena de suministro. En la práctica, los pasos de la cadena de suministro que son necesarios siguen siendo realizados por alguien. Las empresas y sus clientes se benefician de la desintermediación si las tareas necesarias pueden realizarse con la misma eficacia y a menor coste sin los servicios de un intermediario.

Cuándo se produce la desintermediación?

La desintermediación se produce siempre que se elimina un paso en la cadena de suministro. Un consumidor llama directamente a un hotel para hacer una reserva en lugar de hacerlo a través de un sitio web o una agencia de viajes. Un minorista hace sus pedidos directamente a un fabricante en lugar de a un representante de ventas de un distribuidor.

O, a una escala mucho mayor, Amazon construye su red de envíos para entregar directamente a los consumidores en lugar de depender de FedEx o UPS.

Qué es la desintermediación en el comercio electrónico?

Desde sus inicios, Internet se ha considerado una plataforma ideal para la desintermediación. Tiene el potencial de eliminar el intermediario y permitir que los consumidores y las empresas traten directamente con los productores y los mayoristas. Pero no ha funcionado del todo así. La mayoría de los consumidores acuden a nuevos intermediarios como Amazon para obtener una amplia gama de opciones, un servicio de atención al cliente y una entrega rápida en un solo lugar.

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  1. Corporación Federal de Seguros de Depósitos (FDIC). "Informe anual de la Corporación Federal de Seguros de Depósitos," Página xi. Accedido en diciembre. 6, 2021.

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