Definición de depreciación

Qué es el debilitamiento?

La depreciación se refiere a la disminución del valor de una moneda. Se asocia principalmente a las monedas fabricadas con metales preciosos, como el oro y la plata. Una moneda se degrada cuando las monedas se fabrican con una mezcla de metales preciosos y metales comunes en lugar de con metales puramente preciosos. Cuanto más metales comunes se añaden a una moneda en comparación con los metales preciosos, más se degrada la moneda.

Puntos clave

  • El debilitamiento se refiere a la reducción del valor de una moneda.
  • El debilitamiento se asocia tradicionalmente con la mezcla de metales comunes en monedas fabricadas con metales preciosos, como el oro y la plata, lo que reduce su valor.
  • Hoy en día, la degradación puede ocurrir si un gobierno imprime más dinero, aumentando la oferta monetaria sin un aumento correspondiente de la producción.
  • La devaluación da más dinero a los gobiernos para gastar, mientras que produce inflación para los ciudadanos.
  • La devastación se asocia principalmente con períodos anteriores a la existencia de normas y directrices para la fabricación de dinero.

Cómo entender la depreciación

Antes del papel moneda que se utiliza hoy en día, las monedas consistían en monedas de metal. Estas monedas se fabricaban normalmente con oro o plata y, por lo tanto, llevaban el valor de ese metal precioso.

Las monedas fabricadas con metales preciosos siguen utilizándose y los lingotes de oro y plata siguen siendo objeto de comercio; sin embargo, en el día a día, los metales preciosos ya no son una forma primaria de moneda y no circulan ampliamente.

Cuando cualquier forma de moneda fabricada con un metal precioso se mezcla con un metal de calidad o valor inferior, se dice que está degradada. El valor nominal de las monedas sigue siendo el mismo, pero su valor intrínseco disminuye, lo que conduce a la inflación porque el dinero vale menos.

Aunque las monedas de oro y plata no se utilizan habitualmente hoy en día, la degradación puede producirse si un gobierno imprime demasiado dinero, aumentando la oferta monetaria. Esto también conduce a la inflación, ya que hay más dinero pero no un aumento igual de la producción.

Por qué el debilitamiento?

La degradación ha sido habitual a lo largo de la historia. En la antigüedad, los gobiernos devaluaban su moneda añadiendo un metal de menor valor al contenido de oro o plata de las monedas. Al mezclar los metales preciosos con un metal de menor calidad, se podían crear más monedas de la misma denominación, ampliando esencialmente la oferta monetaria, pero por una fracción del coste.

Al degradar sus monedas, los gobiernos creen que pueden cumplir con sus obligaciones financieras más fácilmente o tener más dinero para gastar en proyectos de infraestructura y gasto interno para estimular la economía. Sin embargo, estos métodos acaban provocando un colapso. La devaluación era un método popular para financiar las guerras; los gobiernos creaban más dinero sin tener que aumentar los impuestos para financiar sus conflictos.

Todas estas maniobras son miopes, por supuesto, ya que el envilecimiento tiene consecuencias negativas para la ciudadanía, principalmente en forma de inflación.

Ejemplos del mundo real

El emperador romano Nerón comenzó a degradar la moneda romana hacia el año 60 d.C. reduciendo su contenido de plata del 100% al 90%. Durante los siguientes 150 años, el contenido de plata se redujo al 50%. En el año 265, el contenido de plata se redujo al 5%.

Cuando una moneda se degrada, y por lo tanto pierde valor, tarde o temprano la ciudadanía se da cuenta y empieza a exigir precios más altos por los bienes que vende o más salarios por su trabajo, lo que da lugar a la inflación. En el caso del Imperio Romano, la degradación produjo una inflación anual de alrededor del 1.000%.

Hoy en día, la mayoría de las monedas son monedas fiduciarias y no se basan en un metal precioso. Por lo tanto, la devastación sólo requiere que el gobierno imprima más dinero o, dado que gran parte del dinero sólo existe en cuentas digitales, cree más electrónicamente.

En Alemania, a principios de la década de 1920, el gobierno redujo el valor del marco de alrededor de un ocho por ciento.S. dólar a 184 por U.S. El dólar imprimiendo dinero para cumplir con sus obligaciones financieras. En 1922, el marco se había depreciado a 7.350 por U.S. dólares. Con el tiempo se desplomó, alcanzando los 4.2 billones de marcos por U.S. dólar, antes de que Alemania volviera al patrón oro.

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