Definición de deflación del valor

Qué es la deflación del valor?

La deflación del valor, o shrinkflation, se produce cuando los minoristas y los proveedores de servicios reducen sus costes y venden paquetes más pequeños, reparten porciones más pequeñas o, en general, ofrecen menos por el mismo precio para mantener el mismo precio de etiqueta. Las empresas pueden hacer esto como una forma de subir los precios de forma sigilosa cuando los costes aumentan y los consumidores son especialmente conscientes de los precios.

La deflación del valor en toda la economía es en realidad una forma de inflación de los precios en la medida en que da lugar a un menor consumo real al mismo nivel de precios. La deflación del valor puede llevar a subestimar la tasa de inflación y el coste de la vida si no se tiene en cuenta en el cálculo de los índices de precios.

Puntos clave

  • La deflación del valor se produce cuando las empresas reducen el valor que ofrecen al cliente en lugar de aumentar el precio de venta.
  • Puede adoptar la forma de contracción, en la que se reduce el tamaño de los envases o de las porciones al mismo precio, o de reducción de la calidad, en la que se pone a la venta un producto sutilmente abaratado como equivalente al antiguo.  
  • La deflación del valor puede contribuir a la inflación y, en particular, a la inflación no contabilizada por los organismos estadísticos.

Cómo entender la deflación del valor

La deflación del valor es una forma de aumentar los precios para que el consumidor lo note menos, y puede adoptar la forma de reducciones en la cantidad de alimentos en un paquete típico, reducción del tamaño de las porciones en los restaurantes, aumento de los tiempos de espera y reducción del servicio y la asistencia al cliente, o cambio a ingredientes o materiales de menor coste.

Puede ser una táctica exitosa porque muchos compradores son más sensibles a un cambio de precio que a un cambio de calidad. Desde el punto de vista del marketing, es mejor reducir los envases que aumentar los precios para mantener un punto de precio constante.

Pero la deflación del valor puede ser contraproducente, como descubrió Kraft cuando redujo su barra Toblerone en 2016 y fue noticia en el Reino Unido. Los minoristas británicos de alimentación han recurrido tanto a la deflación del valor para compensar la debilidad de la libra y el aumento del coste de los ingredientes importados que la contracción se ha convertido en un fenómeno. Más de 2.500 productos fueron objeto de deflación de valor entre 2012 y 2017, según la Oficina de Estadísticas Nacionales.

La deflación del valor puede no aparecer en las medidas de inflación, como el índice de precios al consumo o el índice de precios al por menor. Muchas agencias de estadísticas económicas utilizan procesos de ajuste de calidad para aislar los movimientos de los precios de los cambios en el peso o la calidad de un producto, por lo que en ese caso debería seguir apareciendo como una subida de precios en las estadísticas oficiales de inflación.

Sin embargo, muchas de las técnicas de deflación del valor pueden ser, por su diseño, difíciles de medir. Los fabricantes podrían cambiar a insumos de menor coste sin cambiar mucho el producto. Por ejemplo, un fabricante de cacao caliente cambia a un edulcorante menos caro, o un fabricante de productos de queso rallado podría aumentar el contenido de relleno de pulpa de madera de sus productos. Esto puede reducir la calidad para algunos clientes, pero a pesar de la menor calidad, podría no ser suficiente para que cambien su comportamiento. Otros consumidores podrían no notar el cambio en absoluto. Esto puede ser captado o no por los datos oficiales y los organismos estadísticos.

En particular, los recortes en los servicios o las reducciones en la calidad de los ingredientes y materiales pueden ser difíciles o imposibles de contabilizar y ajustar para los consumidores y los estadísticos. Por ejemplo, un hotel puede ordenar a su personal de limpieza que reduzca el tiempo dedicado a la limpieza de cada habitación, lo que se traduce en una disminución de la limpieza, o un fabricante de productos electrónicos de consumo puede cambiar a un proveedor de asistencia al cliente de menor coste, lo que se traduce en un aumento de los tiempos de espera de las llamadas o en un servicio de menor calidad para sus usuarios.

Tanto si la deflación de valores es el „crimen comercial perfecto” como si no, los consumidores de todo el mundo deberían estar atentos a estos trucos de embalaje. La cuestión es hasta qué punto pueden las grandes empresas de bienes de consumo rápido llevar la deflación del valor -y arriesgarse a dañar sus marcas- antes de verse obligadas a subir los precios de las etiquetas o enfrentarse a la reducción de los márgenes operativos.

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