Definición de déficit por cuenta corriente

Qué es el déficit por cuenta corriente?

El déficit por cuenta corriente es una medida del comercio de un país en la que el valor de los bienes y servicios que importa supera el valor de los productos que exporta. La cuenta corriente incluye los ingresos netos, como los intereses y los dividendos, y las transferencias, como la ayuda exterior, aunque estos componentes sólo representan un pequeño porcentaje del total de la cuenta corriente. La cuenta corriente representa las transacciones exteriores de un país y, al igual que la cuenta de capital, es un componente de la balanza de pagos de un país (BDP).

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Déficit por cuenta corriente

Puntos clave

  • Un déficit por cuenta corriente indica que un país está importando más de lo que exporta.
  • Las economías emergentes suelen tener superávit, y los países desarrollados suelen tener déficit.
  • Un déficit por cuenta corriente no siempre es perjudicial para la economía de un país: la deuda externa puede utilizarse para financiar inversiones lucrativas.

Entender el déficit por cuenta corriente

Un país puede reducir su deuda existente aumentando el valor de sus exportaciones en relación con el valor de las importaciones. Puede imponer restricciones a las importaciones, como aranceles o cuotas, o puede hacer hincapié en políticas que promuevan la exportación, como la sustitución de importaciones, la industrialización o políticas que mejoren la competitividad global de las empresas nacionales. El país también puede utilizar la política monetaria para mejorar la valoración de la moneda nacional en relación con otras monedas mediante la devaluación, lo que reduce los costes de exportación del país.

Aunque un déficit existente puede implicar que un país está gastando por encima de sus posibilidades, tener un déficit por cuenta corriente no es intrínsecamente desventajoso. Si un país utiliza la deuda externa para financiar inversiones que tienen un rendimiento superior al tipo de interés de la deuda, el país puede seguir siendo solvente mientras tiene un déficit por cuenta corriente. Sin embargo, si un país no puede cubrir los niveles de deuda actuales con los flujos de ingresos futuros, puede volverse insolvente.

Déficit en las economías desarrolladas y emergentes

Un déficit por cuenta corriente representa ventas netas negativas al exterior. Los países desarrollados, como Estados Unidos, suelen tener déficits, mientras que las economías emergentes suelen tener superávits por cuenta corriente. Los países empobrecidos tienden a endeudarse por cuenta corriente.

Ejemplo del mundo real de los déficits por cuenta corriente

Las fluctuaciones de la cuenta corriente de un país dependen en gran medida de las fuerzas del mercado. Incluso los países que tienen déficit a propósito tienen volatilidad en el déficit. El Reino Unido, por ejemplo, vio disminuir su déficit existente tras los resultados de la votación del Brexit en 2016.

El Reino Unido ha sido tradicionalmente deficitario porque es un país que utiliza altos niveles de deuda para financiar importaciones excesivas. Una gran parte de las exportaciones del país son materias primas, y el descenso de los precios de las materias primas se ha traducido en menores ingresos para las empresas nacionales. Esta reducción se traduce en una menor entrada de ingresos en el Reino Unido, lo que aumenta su déficit por cuenta corriente.

Sin embargo, después de que la libra esterlina perdiera valor como resultado de la votación del Brexit que se celebró el 23 de junio de 2016, la libra más débil disminuyó la deuda existente de la nación. Esta disminución se produjo porque los ingresos en dólares en el extranjero fueron mayores para las empresas nacionales de productos básicos, lo que supuso una mayor entrada de efectivo en el país.

Imagen de Sabrina Jiang © Nuestro equipo 2020

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