Definición de decadencia del capital

Qué es el deterioro del capital?

El deterioro del capital es una término que se refiere a la cantidad de ingresos que pierde una empresa debido a una tecnología obsoleta o a prácticas empresariales anticuadas. La falta de adaptación a los tiempos y de reinversión en consecuencia puede hacer que los clientes que antes eran fieles abandonen el barco, lo que repercute en las ventas y en la viabilidad futura de la empresa.

Puntos clave

  • La decadencia del capital es una término que hace referencia a la cantidad de ingresos que pierde una empresa debido a una tecnología obsoleta o a prácticas empresariales anticuadas.
  • No adaptarse a los tiempos, reajustar los modelos de negocio y reinvertir en consecuencia puede hacer que los clientes que antes eran fieles abandonen el barco y que las fuentes de ingresos de una empresa se agoten.
  • El deterioro del capital suele ser un problema en los sectores en los que la tecnología tiende a avanzar muy rápidamente o en los que las barreras de entrada son bajas.
  • Las empresas que utilizan modelos de negocio antiguos y que están atrapadas en ellos debido a la inflexibilidad de la gestión o a los elevados costes fijos e inmovilizados son las que corren más riesgo.

Entender el deterioro del capital

El mundo empresarial es competitivo. Las cosas cambian, las técnicas de producción mejoran y llegan nuevas tecnologías más eficientes que desplazan a las anteriores. Las empresas que no innovan, o al menos no se mantienen al día, corren el riesgo de perder cuota de mercado, verse despojadas de sus ingresos y ser dejadas de lado por sus rivales más hambrientos.

El deterioro del capital se ha convertido en un problema creciente para las empresas en los últimos años, ya que el ritmo de desarrollo tecnológico sigue aumentando.

Nadie es inmune al deterioro del capital, aunque algunas empresas son más susceptibles que otras. Ejemplos obvios son los que operan en sectores en los que la tecnología tiende a avanzar muy rápidamente o en los que las barreras de entrada -altos costes de puesta en marcha u otros obstáculos que impiden a los nuevos competidores entrar fácilmente en un sector o área de negocio- son bajas.

Siempre que una empresa tiene éxito, es probable que otros la observen desde lejos y conspiren para replicar su éxito. Si las barreras de entrada son bajas y el lanzamiento de una oferta rival inmediatamente eficaz puede realizarse a un coste razonable, es de esperar que la competencia sea feroz.

Las empresas que utilizan modelos de negocio antiguos y que están atrapadas en ellos debido a la inflexibilidad de la gestión o a los elevados costes fijos o fijos corren el mayor riesgo de sufrir el deterioro del capital. Es mucho más fácil cambiar y evolucionar cuando los costes derivados de ello son asequibles; menos aún cuando tanto capital está ligada a tecnologías y formas de hacer negocios antiguas.

Ejemplos de deterioro del capital

La decadencia del capital fue la bendición de muchas empresas a principios del siglo XX, cuando se empezaron a utilizar los métodos de producción modernos. Cuando Henry Ford comenzó a emplear la cadena de montaje para la producción de automóviles, las empresas que dependían de sus empleados para construir un coche entero sufrieron la decadencia del capital y cerraron el negocio o se vendieron a Ford Motor Co. (F) u otro competidor.

Un ejemplo más reciente de una empresa que ha luchado por seguir el ritmo del cambio es Blockbuster. El auge de Internet y de los servicios de transmisión de vídeo alejó a los clientes de las tiendas y quioscos y los llevó a las plataformas en línea. Como suele ocurrir, muchos expertos, inversores y ejecutivos no vieron venir este cambio hasta que fue demasiado tarde.

Blockbuster, al igual que muchas otras empresas que se han extinguido a lo largo de los años, no fue del todo culpable de su desaparición. En 2000, Reed Hastings, fundador de la entonces desconocida Netflix Inc. (NFLX), voló a Dallas para reunirse con el director general de Blockbuster, John Antioco, para hablar de una asociación.

Blockbuster pasó de facturar 5 dólares.9.000 millones de dólares en 2003 para contabilizar 1.1.000 millones de euros en pérdidas de ingresos en 2010.

La propuesta consistía en que Netflix gestionara la marca de Blockbuster en línea y que Blockbuster promocionara Netflix en sus tiendas. Esta sugerencia fue rápidamente rechazada por Antioco y su equipo. En su momento, Blockbuster era el rey de la industria del alquiler de vídeos, con una base de clientes fieles y miles de puntos de venta. La dirección no vio ninguna razón para que eso cambiara y siguió escondiendo la cabeza en la arena hasta que el disruptor Netflix le robó la corona y finalmente obligó a Blockbuster a declararse en quiebra.

Consideraciones especiales 

Incluso cuando una industria parece estar en total decadencia y más allá de la salvación, todavía puede haber formas de mantener y exprimir los ingresos. La supervivencia depende a menudo de la flexibilidad y la capacidad de reacción de la dirección. Tomar el brazo & Hammer, por ejemplo. A finales de la década de 1960, parecía destinada al fracaso a medida que la repostería casera disminuía y se introducían alimentos envasados con bicarbonato de sodio.

En este difícil contexto, la dirección encontró la manera de que la empresa se recuperara. En primer lugar, encontró una forma de utilizar su producto de bicarbonato de sodio como desodorante para frigoríficos. Más adelante, el bicarbonato de sodio comenzó a utilizarse como aditivo para la ropa, la pasta de dientes y el ambientador de alfombras.

Los ejecutivos que mantienen el oído atento y son lo suficientemente humildes como para reconocer la necesidad de que las empresas se reinventen de vez en cuando tienen muchas más posibilidades de mantenerse a flote que los que se dejan llevar por su éxito y creen que los ciclos de vida son indefinidos. Un puñado de empresas existen desde hace siglos. La parte del león, sin embargo, rara vez sobrevive más de un par de décadas.

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  1. Empresa rápida. "La quiebra de Blockbuster: Una década de decadencia." Consultado el 29 de junio de 2021.

  2. Obtenga archivos. "Formulario 10-K de Blockbuster." Consultado el 29 de junio de 2021.

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